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2016年度調查:最適合發展社會企業的十個國家

2016.11.02
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今年9月社企流來到香港「社企民間高峰會(Social Enterprise Summit)」與「社會企業世界論壇(Social Enterprise World Forum)」現場,為讀者帶來第一手的採訪與觀察!跟著我們從社企認證和評估、政府採購、以及創新案例等面向,一探全球的社企發展趨勢。

文:林以涵、林冠吟

如果你有一個很棒的idea,以及一張可以到達任何國家的機票,去創業和實踐,你會選擇哪個國家呢?

長期關注人權與新聞自由的「湯森路透基金會(Thomson Reuters Foundation)」發現,近幾年從各種社會創業、孵化器與社會融資的活動興起中可得知,全球社會企業正在興起, 然而在看似蓬勃發展的情況下,有些問題仍未獲得解答,例如哪些國家對於社企創業家保持較友善的態度?社企在哪裡會發展得最好?是資源最多的國家?還是最需要社企的地方?

為了回應以上問題,湯森路透基金會藉由調查,統整目前全球的社企樣貌。期望幫助大眾和當地關注社企的人們,瞭解這些地區的社企發展現況,並進一步促成政策制定者、投資者更多的關注與投入。

尋找全球發展社會企業的熱點

該團隊於今年夏天做了一份線上問卷調查,藉由訪談社會企業從業者、投資者、政策制定者、學界等相關支持網絡,評比出2016年全球最適合發展社會企業的前十大國家。

這份調查以世界銀行前45大經濟體為研究對象,由湯森路透基金會與StarMine, UnLtd 和 Deutsche Bank共同合作產出,共有880位專家參與,回收619份問卷,回覆率為70%,其中回覆者中有48%是女性。該團隊一共詢問受訪者12個問題,包含6個面向:政策支持、徵才狀況、公共理解、營運狀況、形塑趨勢、與籌措募資難易度。

結果顯示,今年最適合發展社會企業的前十大國家是:美國、加拿大、英國、新加坡、以色列、智利、南韓、香港、馬來西亞、法國。

而在第一項「政策支持」方面,南韓為第一名,其次是新加坡、法國。

值得注意的是,南韓是亞洲唯一為社會企業立法的國家。為了解決1998年金融海嘯後,弱勢族群的就業問題,南韓政府於2006年通過了「社會企業促進法」。該法案主要針對能解決失業問題的社會企業,一旦通過審核,這些企業便能申請政府補助,如財務、諮詢、或使用土地等優惠。

與歐美之社會企業不同的是,歐美的社會企業發展偏向「由下而上」,由民間推動,並向上影響政府政策。相較之下,南韓政府在初期就制定的法律屬於「由上而下」的改革,由政府直接制定獎勵政策,刺激民間社會企業的發展。然而,由政府主導的發展,近來也受到負評,大多是認為「大政府」的做法降低了南韓社會企業環境的多樣性。(同場加映:亞洲社企領頭羊-南韓「社會企業促進法」介紹

而第二項,在「徵才狀況」方面,前三名為美國、法國、德國。有趣的是,前十名中並沒有任何亞洲國家,顯示亞洲國家的社會企業在徵才時,普遍認為要找到具備所需能力的員工仍然相當困難。

在「公共理解」方面,調查的是公眾是否了解社會企業在做什麼。令人訝異的是,整體排名第一名的美國,在這項只得到第十二名,前三名則是以色列、智利和委內瑞拉。而於今年籌辦「社會企業世界論壇」的香港,獲得第七名,是此項排名中唯一上榜的東亞國家。

在「營運狀況」,則是調查社會企業從業者是否能以這份工作維生。前三名為加拿大、英國、印尼,這也是印度和哥倫比亞難得擠進前十名的項目。在「形塑趨勢」方面,前三名為加拿大、美國、新加坡。最後一項「籌措募資難易」,前三名的國家則為加拿大、新加坡、美國。

關於這份調查的可信度,湯森路透基金會數碼新聞主管Astrid Zweynert在「社會企業世界論壇」上回應,這並非是學術研究的調查,而是一個觀感性的調查,目的是能引起更多人的討論,而路透社作為一個國際媒體,同時能為這份調查帶來一定的傳播影響力。

那麼,台灣呢?

在場有許多人出於好奇向社企流詢問,調查中為何缺少了台灣的資訊,經社企流查詢此調查的研究方法、並向基金會雙重查證後,發現此調查是引用世界銀行前45大經濟體的資料作為選項清單,台灣因未在世界銀行的資料庫中,自然也未被列入此調查的受訪範圍。

雖然台灣並未被列入基金會的調查範圍,社企流仍嘗試補充說明台灣的社企發展現況,讓讀者能了解地更全面。

在「政策支持」方面,社會企業在台灣也是先由民間開始推動,爾後政府於2014年底推動「社會企業行動方案」,以建平台、倡育成、籌資金、調法規為四大主軸,期望打造有利於社會創新與創業的環境。

社企行動方案將於今年底到期,至於能否達成政府當初設定的各項目標(育成100家新創社會企業、協助50家社會企業參與國際論壇、完成200件社會企業輔導案例、挹注1億元促進社會企業發展等),社會大眾及實務工作者多所關注。

在「公共理解」方面,社企流於2015年初與聯合報系願景工作室合作,進行全台第一個社會企業普查。台灣有8成以上的民眾仍沒聽過「社會企業」一詞,且其中真正理解社會企業含義的只有4%,因此,在台灣推廣社會企業之路仍十分漫長。儘管如此,有超過7成的台灣民眾認同兼顧獲利與追求公益的經營模式,未來也願意多付5%至10%的價錢支持社會企業的商品及服務。

至於「徵才狀況」、「營運狀況」、「形塑趨勢」、「資金籌措」這四面向,目前台灣社會企業領域並無相關的公開調查或評比資訊,但根據社企流與社會企業實務工作者長期互動之觀察,這些面向也都是創立、營運社會企業的前幾大挑戰。

核稿編輯:金靖恩

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以改造代替丟棄,美國新創回收瑕疵名牌服飾 獲100萬美金投資

2016.10.31

新創公司Renewal Workshop向服飾商回收全新、即將被丟進垃圾場的瑕疵品,並將其修復、清潔、貼上標籤,以優惠的折扣價售出,期望能解決美國每年產生百億噸廢棄衣物的問題。

編譯:黃思敏

在美國,每年被丟棄的衣服、鞋襪等各種織品就高達250億噸。雖然有些會在二手商店被轉賣或回收,但仍有約85%直接進了垃圾桶。根據美國國家環境保育局(Environmental Protection Agency, EPA)的統計,2013年約有將近1300萬噸的衣物被棄置在美國的垃圾掩埋場。

以改造代替丟棄,為瑕疵品另謀生路

一家名為Renewal Workshop的新創公司致力於減少這樣的浪費,他們向服飾廠商回收消費者退回的衣物與生產過程出現的瑕疵品,並加以修復。

根據《Apparel Manufacturing: Sewn Product Analysis》這本書的統計,2006年服飾廠商丟棄高達10%至12%的服飾,只因為衣物上有一點小瑕疵(如:拉鍊壞掉)。Renewal Workshop攔截這些原本即將進入垃圾掩埋場的成衣,修補破損的夾克內裡、破洞的長褲和帶有污漬的短袖上衣,讓其重回市場。

這項今年6月創立的計畫,目前已經從投資公司VTF Capital和封閉循環基金(Closed Loop Ventures)獲得超過1百萬美金的創投基金。「他們正在打造一個全新的體系,為服飾產業展開嶄新的一頁。」一家與Renewal Workshop合作的戶外服飾品牌Mountain Khakis,其品牌經理兼創新發展部總監Jen Taylor說。

Renewal Workshop是眾多二手衣物網站中的新秀,知名的二手衣交換網站thredUp讓消費者得以購買及賣出二手衣物,或者捐贈、回收不合出售標準的衣服;另一家位於舊金山灣區的二手服飾交易平台Twice,則於2015年被eBay收購。(同場加映:H&M啟動全球衣物回收站

Renewal Workshop的共同創辦人Jeff Denby,同時也是另一家美國波德市製造有機棉服飾的公司Pact Apparel的共同創辦人,指出他們在「量」中找到商機。Renewal Workshop與重視永續的服飾產業夥伴合作,如prAna、Indigenous、Toad & Co、Ibex等,並向這些合作的服飾廠商收取會員費。

他們將服飾依據不同的問題分類,例如拉鍊修復、口袋補丁等,並分批修復。Denby解釋:「與其把我們當作沒有效率的修復中心,我們更像是一個製造工廠。」

(Renewal Workshop位於美國奧勒岡州的工廠。來源:Renewal Workshop)

修復衣物的工廠位於美國奧勒岡州喀斯喀特洛克斯市(Cascade Locks),他們利用加壓二氧化碳無水清潔系統(由Tersus Solutions公司研發的技術)清洗衣物,並將修補好的衣服加上Renewal Workshop的標籤,在網路上以原價的5至7折販售。由於合作的服飾商均無償提供瑕疵品給Renewal Workshop,產品售出後所得之利潤將有一部分回饋給原服飾商。

Denby指出他們每年能處理成千上萬件服飾,「當我們收到產品時,它們的價值很低,但經由我們有效率的系統再生後,我們便能夠藉此獲得利潤,使生意能永續。」

目前公司裡共有5名員工,隨著營運規模的擴大,Denby預期在不久的將來擴展成30名員工。

化瑕疵為獨特,品味不打折

共同創辦人,同時也曾是南加州服飾品牌prAna永續部門的執行長Nicole Bassett透露,明年他們將會於實體店面如Nordstrom百貨、Whole Foods超商等舉辦快閃特賣會。在2017年底前,也將於合作的服飾品牌店面販售Renewal Workshop的修復品。他們也在規劃著「升級再造(upcycling)」的計畫,將無法被修補的服飾再製成全新的產品,如圍裙。

目前為止這個模式似乎非常可行,Mountain Khakis(與Renewal Workshop的服飾廠商之一)的裁縫師指出,今年7月送去Renewal Workshop工廠測試的171件瑕疵品,有99%都成功地洗淨與修復,她預期這些衣服將會吸引一群人並發展成自造者運動。「事實上,他們替產品加上了一些特色,有點像是Etsy(美國手工藝品網站),獨一無二的修復元素帶給每件商品個人化的風格。」

(Renewal Workshop的系統示意圖。)

裁縫師補充,正因為Renewal Workshop會針對每種服飾需要修補的部分提出一份報告,合作的服飾廠商只要擁有會員身分便能得到最基本的報告,以此作為根據來優化他們的製衣流程,更詳盡的報告則需額外付費。

美國康乃爾大學纖維科技與服裝設計系(Department of Fiber Science and Apparel Design)的助理教授Tasha Lewis認為,這樣的商業結構是很有前景的,「這就像是折扣商店(off-price store)的升級,基本上就是把品質次等的商品賣給消費者。我很欣賞再賣出商品前先修復、清洗的概念。」Lewis教授正在和服飾零售商Eileen Fisher合作一項名為Green Eileen的計畫,將品牌的二手商品修復、清洗後,再以折扣價賣出。

這樣的商業模式要能成功,供應鏈需極度的有效率以彌補薄利,且物流成本必須降到最低。美國波士頓大學營運管理系的助理教授Deishin Lee指出,「理論上,這是一個很棒的點子。如果真的有市場,那們他們至少能減輕一些環境問題,甚至有不錯的獲利。」(同場加映:「在達到真正的封閉循環前,別說自己是循環經濟」這間荷蘭公司霸氣宣告:我們的衣服100%來自回收布料!

瑕疵品事業面臨的挑戰

然而一個藉由修復瑕疵商品立基的事業,其實與典型供應鏈之間存在著矛盾。畢竟源頭廠商的目標是希望能一開始就生產出沒有瑕疵的服飾。

如同Lee所言:「其實你的供應商打從心裡不想為你供貨,事實上他們的目標是不再產出瑕疵品。」

況且,很難預估這樣的商業模式是否會在消費者端被淘汰。因為二手衣物中每個款式的尺碼有限,消費者可能很難找到合身的商品。非營利組織加州時裝協會(California Fashion Association)的會長Ilse Metchek指出::「這樣說好了,他們(Renewal Workshop)沒辦法得到100件同款、同色的服飾,畢竟生產上不會產生全面性的瑕疵。」

即使消費者一股腦兒地去買這些二手衣物,Renewal Workshop與服飾廠商的聯合品牌關係有可能會是雙面刃。如果顧客因為這些瑕疵品而影響為對原品牌的觀感,有可能會破壞原品牌的形象;反之,比起原價品,消費者也有可能更青睞折扣品。

核稿編輯:黃培陞、金靖恩

資料來源
Would you buy patched up clothes to tackle textile waste?

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