CO2 竟能做成肉!美國新創 Air Protein 研發「空氣素肉」,營養媲美真實肉類Photo Credit: Air Protein
新創 Air Protein 找出一種以空氣和水打造蛋白質的技術,在不失肉類營養成份的前提下,生產比農耕、畜牧更有效率。

數位時代/陳建鈞
世界上絕大多數人造肉皆是以黃豆等植物蛋白製成的「素肉」,不過目前有一項更新穎的替代肉類技術,能以二氧化碳作為原料,生產出營養滿分、美味的「空氣素肉」,同時為緩解氣候變遷盡一份力。
位於美國東岸的新創 Air Protein 近日發表了以二氧化碳製成的肉,且其蛋白質為完全蛋白質(complete protein),雖然很難以置信,這種「肉」擁有與雞、豬、牛、羊等同等的營養價值,更勝植物蛋白製成的人造肉。

用空氣為原料,營養媲美真實肉類

外觀上,空氣造肉看起來就像是全麥麵粉,與一般人所認識的肉一點也不相似,然而它可以再加工成漢堡排、雞肉或任何種類的肉製品。
(基於空氣製成的蛋白質,外觀上看起來就像全麥麵粉。來源:Air Protein
空氣造肉的原料是二氧化碳、氮、氧等空氣中常見的成份,再與水和礦物質混合成「基底」。Air Protein 利用一種獨特的菌種(Hydrogenotrophs)發酵基底,就像製作優格、麵團般,將這些原料轉化為粉末狀的蛋白質。
除擁有一般肉類所具有的 9 種胺基酸外,這些粉末也富含維生素 B12;這是種主要存在於肉類、奶類的維生素,一般素食者不容易獲取的營養成份。提供動物營養之餘,也免去養殖過程中,可能被注射荷爾蒙或抗生素的疑慮。

技術源自 NASA,太空人的食物成減碳新契機

雖然看似神奇,空氣造肉其實起源於 1960 年代 NASA 發想的一項技術。當時 NASA 便發現了 Hydrogenotrophs 這種細菌,它們會吞食二氧化碳,並藉由水中的氫化合為食物。
(Air Protein 所使用的技術,可追溯自 1960 年代 NASA 為太空人打造便捷太空食物的發想。來源:Air Protein
這項技術最初的構想是為太空人開發便捷的太空食物,但從未商業化,太空競賽停歇後也一併被世人遺忘。
然而現代環保意識抬頭,「減碳」成為一項普世價值,共同創辦人麗莎.戴森(Lisa Dyson)在得知這些細菌偉大的能力後,便立刻成立了 Air Protein,期望藉此創造更友善環境的肉類。

土地利用效率達萬倍,空氣造肉盼成未來糧食缺乏解方

空氣造肉比黃豆的生產更有效率,戴森估計若採用此法生產肉類,同樣的土地面積,可以生產一萬倍糧食,用水量也能減少兩千倍。另外,Dyson 認為,製程中所需的二氧化碳,可以來自各種碳捕捉裝置,「我們相信當生產規模擴大、碳捕捉裝置越來越多,將是讓這些設施直接為食品供應的絕佳機會。」
根據聯合國糧食及農業組織的資料,目前全球 26% 的土地用於飼養牲畜,並有 1/3 的農田為這些家畜耕種飼料。同時溫室氣體排放有 14.5 %至 18% 歸咎於畜牧業。
戴森表示,我們現在可以看見的一件事,就是亞馬遜叢林大火,「它發生火災的原因之一,就是為了生產糧食,不管是作為畜養的牧場,或者耕種農作物的田地。」
且有研究指出,2050 年時世界人口將達到近百億,人類必須增產逾 5 成糧食才能養活全體社會。因此無論從環境的角度,或者食物供給的面向來看,更有效率地利用土地生產糧食都勢在必行。
(以 Beyond Meat 為首的眾多替代肉類企業,都積極想開發出更環保、友善地球的肉類來源。來源:Beyond Meat 粉絲專頁
為減少地球的負荷,眾多企業都在積極開發替代肉類。新創 Beyond Meat 正積極打造更口感、味道更逼真的人造肉,並廣肆拓展與速食業者的合作。另一種細胞培養肉也有 Future Meat 等不少企業致力研發,雖然礙於成本至今尚無商業化的案例。
但這種以空氣為原料製成的蛋白質,具有另一項優勢,它不一定要作為肉類,也可以代替各種蛋白質製品,好比說奶昔,甚至取代部份穀物食用。目前 Air Protein 尚未公開製造肉類的成本,實際商業化前想必這會是最大的考驗。
戴森相信,這項技術不僅具有極大潛力,也是人類未來所必須的,「隨著人口增加,人類生產糧食的基礎必得從土地轉向空氣。」
全文轉載自數位時代,原文標題:這塊肉是CO2做的!新創Air Protein開發憑「空」生肉技術減碳愛地球
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