低成本、可 DIY 的「海藻生物反應器」,吸碳量約等同 23 個籃球場大的樹林Photo Credit: Hyper Giant
在未來的辦公室裡,影印機和冰箱旁可能會出現一個新的設備「海藻生物反應器」,這個反應器能從大氣層捕捉將近一公頃樹林(相當於 23 個籃球場大小)所能吸收的碳排量,目前已經有初步的雛形正在測試中。
編譯:陳芝余
此海藻生物反應器是由一間以人工智能為主的科技公司「Hypergiant Industries」打造而成。該創辦人兼執行長 Ben Lamm 表示,這個名為「Eos Bioreactor」的生物反應器中最大的功臣就是海藻,「海藻最令人驚異的地方就是成本便宜,且很容易生長,只要陽光、碳、水就足夠了。」
(地球誕生 45 億年之後,人類所需的新鮮空氣需要再度仰賴綠藻。來源:Tommy Lisbin on Unsplash
Hypergiant Industries 並非第一間以海藻來淨化城市空氣的公司,在德國,已有一棟「藻能建築」,以海藻作為建築外牆,具備淨化空氣、轉化生質能等功能。(同場加映:海藻妙用多,好吃、環保還可以用來蓋房子——世界首棟「藻能建築」,台灣也適合建造!
「身為崛起中的科技公司,我們不只是用人工智慧和機器人做些有趣的事情。我們更感到有責任將研發部門的時間用在對抗一些更大的挑戰上。」 Lamm 表示,Hypergiant Industries 主要業務為幫助企業客戶進行空中運輸、太空探索或軍事防禦等項目。而他們發現,利用機器學習的方式,將能提升海藻生物反應器的效率,使其能更被廣泛地運用。此技術則是公司能利用現有科技對抗氣候變遷的方式。
由於海藻生長速度遠快於樹木,Hypergiant Industries 預測未來繼續優化 Eos Bioreactor 中海藻捕捉二氧化碳的速度,將可達到在一年內從空氣中隔離兩噸碳元素的目標。
目前 Eos Bioreactor 初代模型正在運轉中,主要用於密閉空氣循環系統,它可以和中央空調系統連結以降低室內二氧化碳濃度,並送出乾淨空氣。這個密閉系統也讓團隊得以研究海藻生長過程,他們利用感應監控設備調整光線、溫度、酸鹼值對海藻生長與氧氣排放的影響,並觀察這項設備如何因應不同戶外頂樓空間,進而微調到最適宜的運作模式。
(透過面板監控,Eos 內的綠藻生長與空氣淨化速率得以一手掌控。來源:Hypergiant Industries
「在初代 Eos 當中,我們對海藻生存環境與生命週期採取極為精準的控制。」Lamm 解釋,「這是一個光合生化反應設備,但同時也是實驗平台。我們將利用這個平台深入了解最適合這個生物體在受控環境中的成長模式。這樣就能設計出應對多種外在環境條件的最終成品。」
從這個容量 55 加侖(約 250 公升)的設備中生成的海藻,可被用於作為食物、肥料、化妝品,甚至燃料。未來,Hypergiant Industries 期望能夠設計出不同尺寸的反應器,以因應不同的需求。該團隊也正思考著建置更大規模的設備系統。
「利用海藻成長來隔離碳元素並不是什麼新點子,若只有一些零星分散的生物反應設備,並無法扭轉氣候變遷的現況。」Lamm 說,「想要讓這項系統發揮更大效益,我們一開始就要以超越地域限制、去中心化的供應鏈來創建新的模式,此外還要和其它倡議者進行接軌合作,這些合作對象在人口密集的都市對於消耗品的製作、處理、運輸、消費都有極大的潛力與影響力。我們希望城市、企業,以及個人都能採用這項技術,因為這不只是做對的事情,更是比其他替代方案的成本更便宜、更實際的作法。」
(未來人口密集區需要更多人開始使用Eos設備,集體製造新鮮空氣。來源:Annie Spratt on Unsplash
Hypergiant Industries 研發團隊目前正在打造能自動監控與操作 Eos Bioreactor 的 app,目標是展現海藻在解決氣候變遷議題中的發展潛力。而公司內更組織了一個新的部門,專門研發能在城市中應用的小型智能科技,同時也希望讓 Eos Bioreactor 盡可能地簡單、低成本,讓所有人都可以使用。
目前團隊正在開發 DIY 計畫,預計明年每個人都可以在家打造海藻生物反應器。「我們希望提供一種選擇,讓人們知道可以用一己之力為居住環境做出改變。」Lamm 說。
核稿編輯:李沂霖
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