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為產品「減重」能有效降碳排?看歐美品牌如何使包裝大變身

2021.10.12
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文:B 型企業協會

適切的體重管理對人的健康相當重要,企業負責任生產及銷售產品的減碳行動亦是如此。

美國 B 型企業,永續環保休閒品牌 Allbirds 更曾表示:「減輕產品的重量,是最被忽視的減碳足跡的手段之一,但也是最有用的手段。」

但何種是企業執行上最有效的商業模式,既能讓包材從生產源頭、運送過程降低碳排,甚至回到生產者再製的循環經濟呢?

永續包裝回收正夯

據歐睿消費者研究機構發表,快消日用品產業改變產品重量和運輸包裝的可重複利用等永續包裝舉措,與各地如美國 LOOP 及智利 B 型企業 Algramo 等循環回收網購平台興起,有相當大的關連及助益,許多品牌都為此研發濃縮產品配方和補充包裝解決方案的創新。

對企業實際的好處是,雖有投資的前期成本,但可重複使用的包裝可為企業提供長期降低成本(運輸和包裝)的機會;另,使用智能如 RFID 等技術在可重複使用、可再填充包裝,將有助於獎勵或社會公益計劃等建立與消費者之間的互動,最終為企業達成品牌忠誠度。

更指出減少不可分解包裝材料使用、永續包裝的策略是日用品市場成長的重要驅動力。

聯合利華集團(Unilever)旗下的美國 B 型企業——淨七代(Seventh Generation)就與零廢棄日用品包裝電商平台 Loop 合作,推出不鏽鋼瓶包裝的清潔商品。

採耐用的不銹鋼,可填充和重複使用,並能防潮濕和光線。外殼圖樣及文字是結合雷射及網版印刷,是易於水洗及能配合任何居家裝飾的設計。更甚,濃縮的洗衣錠則採用可溶解的 PVA 薄膜包覆,易於拿取使用且不易浪費。

從農場直送到你家浴室

據《Vogue Business》報導,2016 年成為認證 B 型企業的義大利專業髮品特芬莉(Davines),連續 3 屆榮獲「對世界最好」(Best For the World)的環境面向大獎,正式與全球知名有機農業研究所——美國羅岱爾研究中心(Rodale Institute)簽署合作,將於義大利帕馬佔地 10 公頃(相當於半個大安森林公園)的總部,作為歐洲再生農業研究和訓練中心,並增加對美容產業之可再生成分的供應。

再生農業,目的是恢復土壤健康,常被視為氣候解決方案最有效的方法之一。

對許多美妝保養品業者而言,儘管他們已修改了配方,以便跟上純淨美麗(#cleanbeauty)的步伐,但許多尚未溯及源頭於農業種植對土壤的影響、或對供應鏈進行審視。因此,一大重點則是從破壞性農業轉變為可再生農業的積極實現。

但對一家中型企業而言,這是極其複雜的挑戰。

於是連結全球 B 型企業的美妝保養品夥伴,發起美妝聯盟(B Corp Beauty Coalition),共同往永續供應鏈及包裝、實踐零浪費的循環經濟的路上前進。一家企業的力量雖有限,但一群有理念的夥伴更可以達到群策群力!

創辦人及 CEO 戴維德·博拉蒂(Davide Bollati)也坦承挑戰,表示:「我們最永續製造的產品,並不是最暢銷的產品。 光從營收數字看這是壞消息;但從長遠看,最終我們期待看到永續產品與消費者選擇成正比。」

他不灰心,並野心勃勃地要拉近永續消費者與產品的距離,更決心要增進產品開發團隊與消費者的互動,及管理消費者期望的策略。

更繼續:「以前,如果洗髮精不怎麼起泡,消費者認定你的產品是有問題,但現在消費者已開始明白,泡泡多可不一定是好洗髮精。」

落實到產品層面,其地中海天堂全系列商品,與義大利慢食協會攜手合作,萃取自地中海當地小農生產的農產品如番茄、橄欖、杏仁等,以不過度取用自然資源的耕作方式,促進在地農業經濟發展、保護生物多樣性,透明的生產認證與履歷,使消費者能清楚了解成分來源,每一品項標籤皆標示主成分(農作物)、用途、產地與農場主人,包裝更採新一代可回收的甘蔗生質塑膠(Bio-based PE)。

自 1983 創立以來,特芬莉已成功減少 119 噸二氧化碳排放量,目標是在 2030 年實現淨零碳排放(Net Zero)的目標。

為求更有效減少碳足跡,在維持優異的產品表現的前提下,於 2021 年 5 月全球推出零塑料包裝的洗髮餅,一顆 100 克可洗 30 至 40 次,相當一瓶 300 毫升的洗髮精,減少 65% 碳排放。

經過精密設計的配方,pH 值與肌膚相近,能有效且非常溫和的清潔,添加的天然植萃更能強化髮絲,使秀髮更蓬鬆有光澤;一上市就榮獲許多媒體好評,如《哈潑時尚》、《Allure》及《紐約時報》、《美麗佳人》等。減重後的洗髮餅,更適合愛好永續的消費者、或一般旅遊或上健身房時方便攜帶使用(另售可回收鋁製盒)。

看來日用品包裝大變身的策略及積極行動,持續圈粉永續消費者!

全文轉載自 B 型企業協會,原文標題:日用品包裝大變身

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從塑料中提取香草風味?未來可能應用於冰淇淋和護手霜

2021.10.08
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面對全球日益嚴重的塑膠環境污染問題,英國科學家發現,利用大腸桿菌與 LCC(枝葉堆肥角質分解酶)催化的 PET 降解結合,可以直接從消費後的塑料廢物中提取出香草醛,未來有望使用於食品中。

食力/文:李若威

塑膠袋、寶特瓶、便當盒、飲料杯等,一次性的塑膠產品在陸地上隨處可見,在湖泊、河流、海洋更是如此,這些本該留在陸地上的垃圾,卻污染了海洋等其他地方。

截至 2016 年,全球流入湖泊、河流和海洋的廢棄塑料量,估計每年能高達 2300 萬公噸,幾乎等同於每年陸地上的廢棄塑料量。再這樣下去,到 2025 年,全球塑料排放量對比 2016 年幾乎要翻倍。

然而除了對環境造成衝擊,經濟也大受影響。根據 2016 年世界經濟論壇發表的資料顯示,塑膠經過一次使用後會損失 95% 的材料價值,這對每年全球經濟造成大約 1100 億美元的損失!

難道,就沒有辦法解決這些日益嚴重的塑膠廢料污染問題嗎?

每年產 5 千萬頓 PET 廢料 「大腸桿菌」也許是解方

廣泛用於食品包裝、果汁飲料、或是水瓶的「PET(聚對苯二甲酸乙二醇酯)」材質,每年會產生約 5 千萬頓的 PET 廢料,造成嚴重的環境影響。食品業者為了這些無法再回收利用的一次性塑料產量急遽升高的問題,希望尋得解方,而科學家正在努力尋找答案。

有趣的是,除了開發可生物降解的材質,英國愛丁堡大學的研究人員發現,利用基因改造後的「大腸桿菌」能將 PET 塑膠廢料轉化成「香草醛」。

「大腸桿菌」讓塑膠廢料再利用更上一層樓 還能從中提取香草醛

先前已有法國生物技術公司,研究出以堆肥葉子中所發現的「枝葉堆肥角質分解酶」(Leaf-branch compost cutinase, LCC)能分解 PET,且將 PET 轉化成 TA(對苯二甲酸酯)的降解塑料,是目前研究報告中降解生產能力最高的,且經過降解後的材料又能用於生成新的 PET。

也曾有科學家將 PET 降解物作為合成高附加值金屬有機框架,或是作為​​細菌生產 PHA(Polyhydroxyalkanoates,聚羥基脂肪酸酯,一種以細菌生產製造出的塑膠)的原料等讓塑膠廢料再利用的方法。

而雖然過去已有研究顯示出能將由 PET 降解後的塑料 TA(對苯二甲酸酯)轉化成香草酸(合成香草醛的前驅物質),但仍尚未有技術能直接從 PET 中獲取香草醛。而英國愛丁堡大學的研究人員發現,利用「大腸桿菌 MG1655 RARE」與能分解 PET 的酶「LCC」,來催化的 PET 降解過程,可以直接從使用後的塑料廢物中提取出香草醛。

而在本次的技術中會選用「大腸桿菌 MG1655 RARE」,是因為它在過去曾被用於從葡萄糖中生物合成香草醛。而香草醛是香草豆提取物的主要成分,也是香草中特有味道和氣味的來源。

塑料分解出的香草 未來有望用於食品中

從香草泡芙、香草冰淇淋、香草蛋糕到香草風味的香水、護手霜等,在我們生活周遭從乳製品,烘焙食品和甜點、酒、香料,甚至香水、化妝品,都有「香草」的蹤跡。

而​​雖然研究人員表示,這次利用大腸桿菌分解塑料所產生的香草醛也適合人食用,不過還需要進行進一步的實驗測試。

而香草氣味的主要來源就是香草醛。這些香草味道的來源原先從天然香草莢中提取,但因廣泛用於食品、化妝品,甚至清潔產品,讓它在 2018 年時球需求量超過 3 萬 7 千噸!預計到了 2025 年更將超過 5 萬 9 千噸,產值更預估能達到 7.34 億美元。

面對天然香草會受到氣候、收穫期、與儲存環境的不穩定因素等影響,這次研究利用大腸桿菌從塑膠分解出來的香草醛,不但能將全球日益嚴重的塑膠污染找到解決之道,也能供應龐大的香草需求市場。

全文轉載自食力,原文標題:未來,你吃的香草口味產品也許能從「塑膠」中提取出來?

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