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把電「租」回家,照亮非洲夜

編譯:賴菘偉

東非國家坦尚尼亞(Tanzania)有四千多萬的人口(約台灣兩倍),因政府缺乏資金無力舖設「最後一哩」的電力網絡到每戶家庭,導致80%的人雖住在電力網絡的5公里內,卻只有14%的家庭有電力供應,七百萬戶家庭仍無電可用。因此,大多數家庭仍使用「煤油燈」,全國每年花費高達200億台幣採購煤油。可怕的是,煤油燈會釋放碳粉,對健康(等於一天抽兩包煙,會引起呼吸道疾病及肺癌)及環境(排放CO2造成溫室效應)都有嚴重的傷害。此外,煤油燈也容易引起火災,其亮度也不足以看書,可說是一個弊多於利的照明方式。

由於缺乏電力,民眾花費高達10%的收入在採購煤油、收音機的乾電池及為手機充電。雖然一些非營利組織及太陽能新創公司提供及販賣太陽能燈具及發電機,但因後續維修服務不佳,許多設備已損壞不堪使用,並非永續性的解決之道。

Egg-Energy」公司,以類似線上租片公司Netflix的經營模式建立電池租賃系統,為坦尚尼亞家家戶戶缺電的景況帶來了新希望。首先,他們在電力網絡上建立充電站,讓民眾將可重覆充電之電池帶回家使用。當電力耗盡,再拿回充電站(提供電池充電及更換服務)或電池供應站(主要為當地商店,只提供電池更換,不提供充電服務)換取新電池,以「可攜式電力網(portable grid)」的方式滿足民眾對電力之基本需求。

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該電池租賃系統首次裝機費約1200元台幣(含到府安裝3個LED燈具、手機充電器及收音機插座),之後每月支付140元台幣月費,換一次電池酌收12元台幣,一顆電池約可讓一戶家庭使用5至7天。考量到顧客多數為徒手或利用腳踏車及公車來搬運,Egg-Energy使用飛機的電池技術來製造堅固耐用又輕巧的電池,並設計為單手可拿的大小及重量,增加搬運電池的方便性。

圖片來源

使用Egg-Energy服務,第一年因需支付系統裝機費,所以總花費與本來的能源支出相近(目前顧客群的平均年收入約45000元台幣,每年支出4000元台幣在煤油燈的煤油、收音機的乾電池及為手機充電費用),但第二年開始,一年只需2400元台幣,可為民眾每年在能源花費上,省下40%以上的支出。

另外,Egg-Energy鼓勵當地創業家及商店加入連鎖電池供應站,讓民眾方便更換電池,善用當地人及網絡來建立供應鍊,也增加了當地就業機會。未來,針對離電力網絡較偏遠的鄉鎮會以太陽能充電站為主,同樣提供電池更換服務,並且協助每戶家庭使用太陽能燈具及太陽能電力系統。然而,此服務前置費用較高,預算不足的民眾可先參與電池更換服務,之後再付一些費用升級至太陽能電力系統。

目前,Egg-Energy公司得到了美國國際開發署(USAID)的資助,以及多個社會創新競賽獎項,現已開設4間充電站(含1間離電力網絡較遠的太陽能充電站)及10間電池供應站(多數與便利商店合作),服務2000戶以上的家庭。預估公司六年回報率約27%,每間電池供應站的六年平均獲利達24%,未來五年希望發展100間充電站及超過100間連鎖電池供應站,服務90000戶家庭。

以節省能源支出為出發點,包含首次系統裝機費用,從第二年開始使用者便可節省40%以上的能源支出,成功提高當地居民的接受度。此外,減少煤油燈改成LED燈,改善家庭照明及促進健康,也減少了CO2排放,為環保盡了一份心力,同時公司也可獲利並自給自足,符合三重底線的概念。(編按:三重底線是指企業應致力在社會責任、經濟利潤以及環境保護三者之間取得平衡。)

建構電力網絡的「最後一哩」曠日費時,即便有風力、水力、太陽能或其他方式的發電廠,也會因缺乏到府的電力網絡而無法深入每戶家庭。Egg-Energy的商業模式適用於電力網絡仍十分缺乏的開發中國家,據統計,撒哈拉沙漠以南的國家,每年花費在煤油燈的經費就高達170億美金,租賃電池的方式如能大範圍被採用,可幫助這些缺電家庭有基本電力及照明,更可減少支出,形成廣大的社會影響力。


資料來源

延伸閱讀

低頭族也能改變社會?

2013.03.29

編譯:周承緯

編按:原文作者Anne Field為自由記者,報導著重於社會企業的發展,在New York Time、Bloomberg Bussinessweek、Crain’s New Business、Inc. and Bussiness Insider皆有撰文。全文以作者第一人稱口吻改寫。


借助手機app推動社會企業有哪些優點呢?首先它可以幫助擁有社會意識的顧客,以更輕鬆的方式獲得資訊,發現身邊真正會兼顧三重基線(編按:指兼顧財務績效、社會影響、環境保護三基線考量的準則)的店家,並同時使社會企業更有效率地行銷自己。

這正是由丹佛的Rolfe Larson社會企業顧問公司創辦人Rolfe Larson所設計的「社會影響(Social Impact)」app背後的概念。這款iOS專用app列出了全世界各城市的社會企業商家,其中包括大餐廳、餐飲店、咖啡店、美工藝品店及其它等類別。

點進「類別」這個選項,你就能看到附近的商店清單,包括它們的地址、距離以及地圖;點進個別清單,則會有更多該商店的描述,關於它們的內容、宗旨及其它營業資訊。除此之外,若是清單上顯示該商店為書店或服飾店,更可以直接由網路購買。


(圖片來源:Social Impact App facebook專頁

「為了幫助具有社會意識的消費者,我開發了『社會影響』這個軟體,讓他們能找到和自己理想相近、並且願意嘗試改變的店家。」Larson在寫給我的email中寫道,「如果我們能使更多顧客到社會企業、公平貿易商店、綠色餐廳以及具有三重基線觀念的公司消費,進而提升他們的收益,使他們能對社會產生更大的影響力,那我們就算成功了。」

在app中還有一些不錯的常見問答,例如「什麼是社會企業?」、「什麼是社會影響力?」以及「什麼是公平貿易?」提供使用者很多很棒的小知識。

Larson總共花了一年的時間蒐集資訊,研究開發出這個app。或許如你所料,倫敦榮登社會企業城市之最,有著超過30間商家的清單。而在美國,第一名則是擁有約25間商家左右的舊金山灣區。

現在在某些地區,商家清單仍然如雨後春筍般持續增加。例如以我居住的紐約來說,有著非常多元化的社會企業,只要點進「美工藝品」類別,我猜第一個搜尋結果肯定是在Stony Brook的Fair Trade Winds,描述它販賣:「公平貿易及手工珠寶及首飾。」宗旨則是:「承諾透過公平貿易減輕國際貧窮問題,使消費者和我們攜手努力,創造對農民、工匠以及環境都雙贏的局面。」

Larson知道在某些地區app顯示的數量還是非常有限,他表示「社會影響」目前還在成長期,除了計畫新增更多商店以外,還要開發Android和網頁版本。「資料庫正在日漸成長中。」「我們接受了使用者的建議,在app中新增了推薦的選項。」

Larson認為,這是個非常好的開始,也希望有更多人去使用這個app。


資料來源:

An App For Boosting Social Enterprise Retailers

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