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從一雙五千多年仍未分解的皮鞋,看鞋子的永續演化論

你知道每天穿在腳上的鞋子正不斷演進嗎?想像一下製鞋的原理可能來自自日本神社的啟發,而老舊的運動鞋將能變成慢跑道的一部分?以下介紹鞋業永續的蛻變過程。

編譯:陳南耘

雖然回收專家宣稱讓一雙鞋分解約需50年的時間,但2010年,卻在亞美尼亞的一處洞穴中發現一隻五千多前的皮鞋。而分解的問題即是設計師和製鞋公司所面臨的挑戰之一,他們希望可以降低鞋子對環境的衝擊。

領導Centre for Smart(永續生產暨再利用/回收科技)的教授Rahimifard過去10年都在研究鞋業,他表示若英國每年賣出3億多雙鞋,絕大部分最終將被掩埋,和汽車及電子業相比,鞋業仍在發展初期。Rahimifard的研究主要針對鞋子丟棄後的處理,掩埋皮革會因為皮革製程中使用有毒的化學物質,如易揮發的甲苯等而衍生許多問題,而能被生物分解的皮革或木頭則會產生溫室氣體甲烷。

運動鞋的組成包含皮革、橡膠、泡沫塑料、織品和金屬等,這些成分都很難被分離;Rahimifard的研究小組設計了一個機器,能將鞋子拆解成可以再利用的原料,但他也承認這還不是最完美的解決方式,因為雖然比送去掩埋場好,但這些再生材料的品質卻已下降。

設計師是解決問題的核心,同樣是Centre for Smart一員的Sheldrick說:「當商品還在最初的設計階段時,就應負起對環境影響四分之三的責任,因為不只是技術創新,設計商品時也應兼顧環保及吸引消費者這兩大重點。」

Aly Khalifa正是致力處理此問題的設計師,他設計的鞋子─LYF(Love Your Footprint)可以被拆開再重組,且不會影響品質,而這個發想源於日本神社的組裝概念:使用卡榫,不使用任何釘子建造而成。

LYF鞋子的組合方式就像樂高一樣,不用任何膠水,Khalifa表示:「如果想要做到真的永續,就必須設計出可以拆解的構造,達到真正的再利用。」。現在LYF公司正在籌備資金以建立在地化的生產點、製造客製化的鞋子,由客人選擇鞋面的布料、用紅酒回收的軟木製作鞋墊、而鞋底和鞋跟則鑲在一起,若想要更換鞋面或鞋跟,隨時可以拆開再重組。

資料來源

Vivo Barefoot的創辦者,同時也是知名鞋品牌Clarks家族的後代Galahad,同意鞋子製造商應該要多花心思在商品丟棄後的處理,這是一個顯而易見但容易被忽略的問題,整個鞋業都不知應如何避免讓鞋子很快地就被丟進掩埋場。如果鞋子好看又好穿,客戶就會穿得更久,而不是沒多久就買新的代替。

逐漸缺乏的原物料、歐洲關於丟棄的規範、掩埋費用等都讓大型公司察覺到他們的生產策略應該要朝永續前進,運動鞋龍頭Nike就開發了一款app幫助設計師評估商品對環境的影響,且從1990年代啟動一個稱為「鞋子再利用」的計畫,將老舊的運動鞋碾成小顆粒作為跑道的表層。Nike的永續部長表示:「永續創新是沒有盡頭的,我們的目標在於革新我們的設計、商品的製造和製造的原料。」

其他品牌在永續製造方面也有一些成果,例如Gucci銷售一系列用生物塑料製造的鞋子編按:生物塑料是石油化學塑料的替代品);Puma去年也發展出一系列可以生物分解及回收的鞋、袋子和衣服,可惜現在已經沒有販售了。

製鞋業的創新必須要規模化才能真正達到降低對環境的負面影響,對於如何降低生產過程中的有害化學物質也仍待加強。雖然在不久的將來應該就能看到回收箱出現在各大商店,但距離將舊鞋真正重製成新鞋,大概還需要10~20年的時間。


資料來源:The footwear industry is taking steps towards sustainability

延伸閱讀:

整個城市的下水道,都是你的發電機—來自波特蘭的創新發明

2015.06.17

打開水龍頭,你可同時獲得水和電,卻只需付水費,波特蘭是如何做到的?其實只是利用與水力發電相同的概念,透過高低差與地心引力的作用位能,帶動發電機轉換成電能。

編譯:吳佳穎

如果你住在波特蘭,你的燈可能部份是由你喝的水來發電的。當水流過地下水道的小渦輪機,水流製造能量送進發電機,如此簡單的模式,在城市中執行,少了像水壩等水利設施,為了發電,造成對當地生物的負面環境影響。

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「要找到像這樣對環境沒有負面影響的發電方式還真不容易。」Lucid Energy的執行長Gregg Semler說。「最令人感到興奮的是,因為只是在水管內發電,所以不會有任何魚類或瀕臨絕種的生物受到影響」。

對高耗能的水力公司來說,這種方式可以更經濟實惠地提供飲用水。水力公司可以發電供自用,也可以將其銷售成為獲利來源之一。

「在加州,他們利用此系統來為晚間的路燈提供電力,在白天電價較高的時候也可使用晚間產生的電力來節省一些電費。」Gregg Semler說。

目前波特蘭的一條主要地下水道正式使用Lucid的系統,雖然該系統不能供給整個城市所需電力,但單獨供給一間學校或圖書館的電力倒是綽綽有餘,對整個波特蘭的電費也不無小補。不像風力發電或太陽能發電,這種方式不受天氣的限制,因為城市的下水道裡總是有水在流動。


圖片來源

然而,並不是每段下水道都可以用來發電。只有在水流從高處流到低處時能發揮重力的作用。不過Lucid還能在下水道中裝感應器,而且不限任何位置都能使用。

「過去25年來,電力設施的創新發展突飛猛進,但相同的情形卻沒有發生在水力相關設施上」Semler說。他指出,加州大學洛杉磯分校附近去年因為一條水管破裂,浪費了2,000萬加侖的水,這對正逢旱災的加州來說,無疑是雪上加霜。「他們真的不知道水管爆裂,直到有人通報才發現」Semler解釋。「我們的水管可以透過水壓的偵測來判斷是否有漏水的狀況,所以在水管爆裂前或浪費大量水資源之前,就能經由偵測器傳回的訊息,讓控制中心的人及早發現及早處理。」

水管理的感應器也可以檢驗水質,確保飲用水安全無虞。

該公司希望能與各大都市合作,當他們要汰換舊水管時能考慮他們的產品。他們也希望能擴展到發展中國家。對於難以牽設電網的偏遠地區,只要有了這種創新水管,也能輕易發電。


資料來源
Portland’s New Pipes Harvest Power From Drinking Water

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未來,是現在每個當下的總和,也許不是一帆風順,
但透過想像、行動與堅持的累積,可以開創出我們期盼的模樣。
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