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美國新創推出「零塑外送」,網購洋芋片、牛奶都不留任何垃圾

2021.01.13
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​社企流/編譯:蘇郁晴

美國舊金山的零售新創公司「Zero Grocery」,提供顧客以環保包材包裝食品的外送服務——不管顧客購買麥片、洋芋片、菠菜、優格或牛奶等食品,他們都會以玻璃罐盛裝,再送到消費者面前。

消費者每個月只要繳交 25 美元(約台幣 700 元)的會員費,就可享有免費運送與環保容器租借服務。待消費者訂購的食品用畢,只要將空的玻璃罐放在家門口,便會由外送員取回。

「我想讓忙碌的現代人可以更簡單地過零塑生活。」Zero Grocery 創辦人 Zuleyka Strasner 說。目前,Zero Grocery 旗下,以可重複使用的容器、或生物可分解包裝運送的品項多達 1100 件。

​提升環保效益!串連上下游建立減塑供應鏈

起初,Zero Grocery 是從供應端取得散裝食品,再以環保容器提供給消費者;但現在,Zero Grocery 則與使用非塑膠包材的供應端合作。「我們發現,若只在供應鏈下游使用環保包材,供應鏈上流仍使用塑膠包材,環保的效益仍然不足。」Strasner 表示。「所以我們必須串鏈上下游、建造減塑供應鏈,為此,我們必須建造基礎建設及相關科技,以支持這一切順利進行。」

在食品送達顧客端前,Zero Grocery 會嚴格追蹤每樣產品的品質、與包裹的運送狀況。「這是一個勞動密集又較難經營的產業。」Strasner 表示。「過去,企業無法掌握顧客的收件與商品的清潔狀況,所幸現在有了科技,可以協助我們順利運行。」

當顧客使用完的包裝被送回時,Zero Grocery 會確保它們在重新盛裝食品前,已進行清潔與消毒程序。「我們所提供的商品,就如多數典型的實體店舖一樣,是在可被掌控的環境下產製與包裝的。」

​零廢棄蔚為趨勢,零塑外送將越來越普及

如今零廢棄和零塑膠雜貨店已越來越普及,預計未來將有越來越多外送服務會比照辦理。

像是在美國紐約的布魯克林區,零廢棄雜貨品牌「Wally Shop」也有提供零廢棄外送服務;與多家大品牌合作的電商平台「Loop」也正協助製造商研發可重複使用的包材。(延伸閱讀:不鏽鋼杯裝冰淇淋、可回收盒裝咀嚼牙膏片——大型快銷品牌共組零廢棄電商平台,引領綠色消費新模式

在台灣,2020 年底,台灣外送平台「foodpanda」則攜手「好盒器」,與 22 家餐飲店合作,推出以「循環容器」盛裝飲食的環保外送服務。(同場加映:全台首創「環保外送」在台南!用循環容器裝餐點,減少免洗餐具使用量

在很多人認為不用塑膠包裝是一件困難的事情時,Strasner 認為這只是最基本的需求。

「在 1960 年前,所有商品就不是由塑膠包裝。所以我們只是重拾過去的包裝程序,並結合現有的科技包裝我們的商品。」Strasner 說。

核稿編輯:李沂霖

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參考資料
This grocery delivery service doesn’t deliver you any plastic(Fast Company)

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愛爾蘭新創開發「牛臉辨識」功能,一掃便知牛健不健康

2021.01.08
合作轉載

愛爾蘭新創公司「Cainthus」研發出乳牛臉部辨識功能,透過影像分析就能一窺牛隻的健康,不論是飲食飲水量或是健康狀況,都能透過系統分析即時回饋給農民,不僅對於牛隻健康管理上有幫助,牛隻的健康更是能直接反應在牛奶的產量上。

食力/文:李依文

臉部辨識,在現代社會中是普遍的科技功能,不僅能夠解鎖手機,還能夠結帳等。但是你知道嗎?現在臉部辨識的科技功能已經擴展到畜牧界,透過臉部辨識就能知道牛隻健不健康,但是,畜牧業又為什麼會需要這樣的功能?這樣的技術又能帶來什麼樣的革命呢?

牛臉影像辨識系統,用大數據提升牧場管理效能

對畜牧業來說,動物是否維持良好的健康,是首要重要的事情。但以什麼方法能夠準確地判別動物的健康狀況,同時間又能節省人力時間呢?

愛爾蘭新創公司 Cainthus 為了解決這個問題,研發出了一套乳牛的影像辨識系統,透過影像分析,可以記錄牛隻的食物與水的攝取量、熱量與行為模式等。此外,由於乳牛是否健康與牛奶產量與品質有一定的相關性,因此,當監測數據可以蒐集之後,就能讓畜牧業在監控牛隻健康之外,對於牛奶的產量控制、繁殖管理等都有一定的參考價值。

​雖然你認不出來每隻乳牛,但這套系統能幫你精細分辨

畜牧業勞動力短缺的問題全球皆然,且人力、營利能力與飼料管理等都是成本上的掙扎,在此同時,又要同時維持動物健康與福利,對多數牧場來說,很難面面俱到,而 Cainthus 開發這樣的乳牛部辨識系統,就是為了整體提升所有面向的管理效能。

​這套乳牛辨識系統有多精細?其偵測的範圍可以根據每一隻牛隻的臉部特性,個別紀錄每一隻牛的「個牛檔案」,所以當系統在偵測辨識牛隻健康時,也可以根據個別牛隻來做紀錄分析。

舉例來說,根據 2007 年礦工研究院(Miner Institute)的研究報告顯示,乳牛每休息一小時,牛奶的產量就會增加 3.7 磅,但是乳牛群有這麼多牛隻,怎麼確切追蹤到每一隻乳牛的健康狀況呢?這時候客製化個別辨識功能就能派上用場,當乳牛出現健康問題,或是飲食飲水量不足夠時,系統都會自動通知農民,這時候農民就可以針對有病症的牛隻即時治療。

全球大型肉類製造商「嘉吉」看好前景,收購股份成戰略夥伴

這套牛臉辨識系統已經獲得業界關注,該計畫目前正在尋求 5100 萬美金的開發投資資源,但實際已經花了多少時間去籌備,並沒有詳細地透露。

Cainthus 的投資者包含美國最大、歷史悠久的私人公司嘉吉(Cargill),嘉吉的創立時間已經超過 155 年,是世界上最大的農作物貿易商與肉類製造商之一,在 70 個國家/地區等坐擁 15 萬 5 千名員工,並在動物營養業務方面有 2 萬名員工,規模可說是相當可觀。

Cainthus 於 2018 年宣布嘉吉將收購該公司的少數股權、成為戰略合作夥伴關係時,便在全球成為頭條新聞,計畫合作目標是將臉部辨識的開創性技術拓展應用於全球乳品廠,而這項計畫正持續拓展中。

全文轉載自食力,原文標題:愛爾蘭新創開發牛臉辨識功能,一掃就知道牛健不健康!

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