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向不環保的蔬果貼紙說再見!可推肥、生物降解的蔬果標籤問世

2019.06.21
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不知道大家有沒有注意過有些進口的蘋果、香吉士等等的水果身上都有一個小小的貼紙?你知道這些小貼紙幾乎都是塑膠製成、不可堆肥以及生物降解的嗎?紐西蘭最大的有機蘋果供應商 Bostock New Zealand 推出可堆肥的蘋果貼紙,解決塑膠貼紙不環保的困擾。

文:食力

不知道大家有沒有注意過有些進口的蘋果、香吉士等等的水果身上都有一個小小的貼紙?這種貼紙稱為「Price Look Up(PLU)」,是用於讓結賬人員能夠輕鬆識別零售水果的種類、來源。而紐西蘭每年大約會使用 10 億個 PLU 貼紙在蘋果上,但你知道這些小貼紙幾乎都是塑膠製成、不可堆肥以及生物降解的嗎?

貼紙發明者認為:塑膠貼紙被過度使用!

水果貼紙的發明者 Fay 以及 Joe Gock 夫婦,最初是因為送貨員將他們種植的無籽西瓜與有籽西瓜搞混了,所以他們決定在果皮上貼上貼紙以作識別,也是世界上第一個這麼做的人。但他們發現,「這些貼紙現在已被過度使用,很多時候都是不必要的。貼紙目的只是為了識別特定物品。」Fay 這麼說。以西瓜來說,你沒辦法從外觀分辨他是否有籽,但以能夠分辨外觀的蔬果而言,貼紙真的是有必要的嗎?

可堆肥的水果貼紙,解決塑膠貼紙不環保的困擾!

為此,紐西蘭最大的有機蘋果供應商 Bostock New Zealand 推出可堆肥的蘋果貼紙,是南半球第一個使用可堆肥貼紙的業者。

Bostock 供應經理 Heidi Stiefel 表示「公司其實是傾向不使用 PLU 貼紙,但有許多客戶以及零售商需要貼紙進行識別,如果沒有貼紙,消費者就無法識別有機蘋果以及一般蘋果的不同,而我們開發的貼紙是 100% 可堆肥、降解的。」而紐西蘭處理可堆肥包裝的設施,接受通過歐盟標準 EN13423 的包材,必須在 6 個月內達到至少 90% 的生物降解,且產品不能含有重金屬。

可堆肥的貼紙成本會比較高嗎?Heidi Stiefel 說「這些可堆肥的 PLU 貼紙比一般塑料製成的貼紙成本高出 50%,雖然增加了非常高的成本,但 Bostock 仍會嘗試在其他產品中使用可堆肥、永續性的包裝。」

塑膠材質的水果貼紙其實是一個令人煩惱、也容易被忽視的污染源,但也無法完全捨棄不貼,因此可堆肥的 PLU 貼紙解決了塑膠製成的貼紙造成的環境污染,但不只是果皮上的貼紙、塑膠包裝也是一個需要被探討的重要議題,也希望未來有更多國內外的廠商投入使用生物可降解的包裝,實踐環境永續。

全文轉載自食力,原文標題:你知道蘋果上的貼紙其實不環保嗎!可堆肥的貼紙來了!

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讓廢棄塑膠成為飛機動力!科學家研發出生質航空燃料,可轉化塑膠中近 100% 的能量

2019.06.20
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環境資訊中心/姜唯(2019 年 6 月 12 日)

科學家已經找到將塑膠廢棄物轉化為航空燃料的方法。華盛頓州立大學生物系統工程系副教授雷漢武(音譯)帶領的研究小組將塑膠廢棄物在高溫下用活性炭熔化,產生航空燃料。

根據美國環保署最近期統計資料,2015 年全美垃圾掩埋場共收集了 2600 萬噸塑膠。

2018 年 1 月 1 日起,中國最近不再接收美國和加拿大的塑膠進行回收再利用,禁止 24 種固體廢棄物進口,包括塑膠瓶中使用的低階聚對苯二甲酸乙二醇酯。

中國過去至少處理了全世界廢紙、金屬和舊塑膠出口總量的一半,2016 年為 730 萬噸。

科學家保守估計,現在全世界每年至少有 480 萬噸塑膠進入海洋。

在實驗中,雷漢武和研究團隊針對低密度聚乙烯進行測試。他們混合了多種廢塑膠,如水瓶、牛奶瓶和塑膠袋,並將它們磨成米粒大小。接著,將塑膠顆粒置於溫度範圍在 430°C 至 571°C 之間的管式反應器中,下方放置活性炭。碳是一種催化劑,能加速化學反應而不被反應消耗。

「塑膠難以分解,必須添加一種催化劑來幫助打破化學鍵。塑膠中含有大量的氫,是燃料中的關鍵成分。」雷漢武說。

一旦碳催化劑完成任務,就可以分離出來並重新用於下一批廢塑膠。催化劑失去活性後也可以再生。

測試不同溫度和幾種不同催化劑的組合,最佳結果是產生 85% 航空燃料和 15% 柴油燃料的混合物。

「我們可以從測試的塑膠中回收幾乎 100% 的能量,燃料品質非常好,副產品氣體品質也很高,具有實用性。」成果發表在《應用能源》(Applied Energy)期刊。

雷漢武說,這個製程很容易擴大規模,可以在大型工廠或農場運作,農民可以自行用塑膠廢棄物製造柴油。

「最終產物必須經分離才能產生航空燃料,如果不分離,就是柴油燃料。」

雷漢武的研究團隊開發出能降低成本並提高生質航空燃料效率的環保催化劑,去年贏得了美國農業部國家糧食和農業研究所 50 萬美元的資助。

研究人員用酶和玉米秸稈、玉米收穫殘餘物或道格拉斯冷杉樹木屑來產生一種叫做奈米晶纖維素的綠色催化劑。這種催化劑能產生環烷烴石腦油,是航空燃料的主要成分之一。

「為了減少能源和氫氣需求,提高生質航空燃料生產催化劑的性能,我們設計出一種新的催化劑,可以利用環保的天然分子。這些棒狀奈米晶體可以從任何農林業廢棄物取得。」雷漢武說。

參考資料:Powering Jet Planes With Plastic Waste(ENS)

全文轉載自環境資訊中心,原文標題:廢物再生 科學家成功把 4 號塑膠轉化為航空燃油

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