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剩食新商機!這家新創用「訂閱制」開啟醜食革命

2019.06.19
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你聽過「醜食革命」(Ugly Produce Revolution)嗎?

「醜食」(ugly produce),指的是外表長得奇特(如:兩隻腳的蘿蔔、連體嬰蘑菇、長出個疣的草莓、伸出根鼻子的檸檬),或是外表長了斑點、不符合傳統審美的農產品。由於這些醜食不符合大零售通路收購的「審美要求」,多半命運被拿去餵動物、製成罐頭、果汁,捐贈給食物銀行、慈善單位,或者更多的是直接被丟進垃圾掩埋場當堆肥處理。

文:Crystal

然而,這 3、4 年來風向開始轉變,曾經的「醜食」如今帶來新商機。美國最新的一波「醜食新創」潮結合創投巨資、DTC(Directo to Consumer)品牌的模式,將這門以往冷門的領域商業化、規模化,而不再僅僅是超市或企業企業社會責任(CSR)的一部分。

如剛募到 1650 萬美元(約新台幣 5.1 億)A 輪資金的「Misfit Markets」,以及總募資金額已高達 4700 萬美元(約 14.5 億新台幣)的 「Imperfect Produce」。他們把自 2013 年以來的「剩食革命」帶入新的商業氣息,但帶來新意的同時,也帶來爭議。

究竟「醜食革命」能兼顧解決剩食的美意、扶持小農,幫助弱勢,又能成為一門創投垂涎的好生意嗎?

明明可以吃卻被丟掉!蔬果也看外貌,不美上不了貨架

2009 年美國農業部曾做過統計,即便在國力強盛的美國,依然有超過兩千萬人無法以合理價格購買到好品質、新鮮的食物。其中,以非裔與拉丁裔族群為主。

在美國,有機食品、非基改食品大超市都買得到,但價格較高,中低收入民眾實則負擔不起。也因此,才會出現中低收入居民依賴便宜速食飽餐,反而造成肥胖問題的現象。事實上,有機蔬果價格高昂原因不是因為供應量稀少,而是至少有 20% 的蔬果在上貨架之前,就因為賣相不佳(就是前面提到的「醜食」)、經過碰撞、有損壞……等原因被丟棄了。消費者對於蔬果完美外貌的痴迷,導致這些「醜食」無法通過大型超市的收購標準,甚至也無法賣給食品加工處理商做成蔬果汁或其他產品。

對許多有機小農而言,這樣的問題更嚴重。他們多樣化作物、小規模的種植,反而更難符合大型超市、餐廳的收購標準。這樣的「醜食」除了自己吃、送鄰居、餵牲畜,結局往往只能被扔掉或任憑腐爛——因為根本不符合採收成本與運送,降低了農場捐贈給食物銀行(food bank)或慈善機構的動力。

醜食訂閱,是種新時髦?

美國東岸起家的 Misfits Markets,給了這些有機小農提供一個新的銷貨出口。

他們將「醜食」以市價 50% 的價格,以一箱子菜的方式提供給用戶每週訂購到府。以兩人小家庭為例,一箱 4、5 公斤重的蔬果,若以週為單位訂購只要 19 美元(約新台幣 589 元),更重要的是,他們強調食品全為有機、非基因改造作物。相較於市面上相等價值的農產品 35 到 40 美元的價格,Misfits Markets 用半價的方式,讓這些賣相不佳但品質一樣優良的產品有了新的出頭機會。

為了要確保箱子裡的蔬果只是賣相不佳,而不是爛掉或腐敗的產品,在蔬果從農場進貨,到進箱之前,Misfits Market 配置了 8 到 10 個檢查點。另外,Misfits Markets 也特別將包裝材質上設計成可回收的環保紙箱,保護蔬果的避免碰撞的隔離材料也是以玉米澱粉製成,用水沖洗就會自然溶解的環保材質。Misfits Markets 從美國費城附近的幾間在地小農場開始談合作,原本註定只能被丟掉的蔬果,如今有了新的出路,對農場主人來講,也是新的財源。

也因有了新一輪募資,2018 年才成立的 Misfits Markets 開啟了迅速的擴張,已經從 4 人團隊成長為兩百人團隊、服務涵蓋美東 11 州,預計在 2019 年底要遍布美國東岸各州,並在紐澤西州興建一個冷藏倉庫以及處理工廠。而 Misfits Market 下一個鎖定的進攻的項目,則是罐頭食品(例:標籤印錯,或有輕微凹痕而無法上架的罐頭)。

是成功商業化的社會運動?還是剝奪了弱勢者的權利?

「醜食革命」將原本只能丟棄的蔬果以低價、訂閱的模式賣出,照理講應該能讓中低收入家庭也能用低廉價格買到有機食品,同時讓有機小農有新的獲利,是社會利益和商業間難得的雙贏。然而「醜食革命」依然引來一些批評與議論,讓人捉摸不清這場革命究竟是社會企業成功的代表,還是包裝善意外衣的商業貪婪。

最主要的批評,是認為醜食訂閱不僅沒幫到中低收入家庭,反而讓他們取得食物的成本增加。

論點提倡者認為,雖然許多醜食賣不進 Whole Foods 等大型主要超市,但還是會留通到一些服務工薪階級的小型超市,甚至是到食物銀行或慈善機構,免費提供食物給飢餓的街友或窮苦百姓。但如 Misfits Markets、Imperfect Produce 此類的新創將這類醜食買下,透過訂閱的方式販售,反而讓中低收入戶可以免費取得的食物原料供給減少,反而真正購買的,不是這些中低收入戶,而是希望減少食物浪費、支持做善事的中產階級。

針對這項批評,Misfits Market 創辦人暨 CEO Abhi Ramesh 強調,他們合作的對象都是醜食利用率低、沒有把醜食捐贈到食物銀行、慈善機構的有機小農。然而,在創投的巨額注資後,Misfits Markets 勢必得快速成長以達到投資人的期待,於是必須有更多的供貨商。屆時符合上述條件的有機小農是否還能滿足 Misfits Market 的需求?當 MIsfits Markets 因為需求變大,需與大型農場進貨,整件事就容易失去原先希望達成「弱勢消費者」和「有機小農」的雙贏。

不管如何,從數年前的剩食運動,到如今的「醜食革命」,創新者總是能不斷用新的模式,來解決已開發國家的食物浪費問題。

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:農夫市集退燒,訂閱「醜食」正夯!看這家新創公司,如何掀起「醜食革命」

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這是一家好公司嗎?請「BIA」來幫忙,給消費者更透明可靠的品牌資訊

2019.06.19

RoundPeg Benefit 是一家客戶關係顧問公司,他們建議客戶在架構客戶關係時,必須要從消費者的角度來看企業品牌經營的用心程度,也清楚提醒消費者在選擇品牌時應有來自全面的且有比較的資訊來判斷並支持他們所使用的品牌。

原文:Alison Klein/編譯:B 型企業協會

絕大多數企業都試圖讓我們消費者相信他們對世界及其中的人民是「好的(Good)」。 有些透過啟動企業社會責任(CSR)計畫或參與公益行銷;有些則定位為社會企業或經過認證達到他們所認定的目標。

他們的行為很容易讓人信以為真,但若要準確地確定企業行為真正的善意,身為消費者的我們需要收到整合的資訊而不是單一事件。

在將一件事與類似事件中的相應事件進行比較之前,身為消費者的我們,不能再相信某某企業直到我們擁有外部相較背景資訊。 例如,「X 筆電公司使用 10% 的再生紙」的資訊似乎看起很好,直到我們再次看到 Y 筆電公司使用 50%,而 Z 筆電公司使用 100%。 所以我們要使用這些比較的資訊來判斷使用「X 筆電公司使用 10% 的再生紙」的「好處」。

同樣地,直到我們消費者擁有完整的內部資訊。 例如,X 公司從保麗龍包裝轉向生物可分解的包裝材料或許是件好事,X 公司非法支付工人低工資。 又,X 公司減少浪費,但對錯待員工就不能稱為「好」公司。

對那些關心生產優質產品的公司感興趣的消費者而言,他們可透過各種比較和指數隨時獲得外部背景。另一方面,實質性的公司內部背景資訊的揭露,目前全世界只有以 B 型企業認證可以提供。

知識就是王

可能消費者會擔心一家公司「洗綠」和以「永續」為行銷手段,使其相信這些企業在環保或社會具有影響力,但卻與事實不符。 但我卻認為更大的威脅在於那些只願意說部分實話的公司及那些沒有全盤瞭解的消費者。

聲譽研究所(Reputation Institute)的全球企業社會責任 Global CSR RepTrak® 100 清單,確定了在企業社會責任聲譽最佳的公司,Apple 在 2015 年榜單上排名第七;在其網站將「環境」列為「蘋果價值」,詳細介紹了 Apple 是「讓世界變得比我們發現的更好」,更描述了 Apple 與保護基金(The Conservation Fund)合作,在其產品包裝用料中保護雨林、為其美國營運和資料中心使用 100% 可再生能源、重新循環廢水,並在設計產品的過程中「使用更清潔,更安全的材料來減少和消除」電子產品中常見的毒素。

但事實上,消費電子產品品牌 Apple 依賴多種稀土元素。精煉這些元素會被用於各行各業,而各種產品中的過程會產生極度可怕的環境影響。由 CNET 提供的圖示,大致上給了我們一個輪廓 Apple 會如何使用這些稀有金屬。

2009 年,中國為全球市場生產了 95% 的稀土元素。這一生產的很大一部分發生在內蒙古包頭市,這個擁有 250 萬人口的城市依靠採礦和精煉這些元素來維持經濟。在包頭以西是一個「尾礦池」,包含提取過程的副產品,大到可在谷歌地圖上看到。因其存放放射性黑色污泥池在建造時沒有妥當處理,所以漏出放射性物質滲入到地下水中。當地人口患癌症的比例增加,農田遭受破壞,人們的牙齒健康疲弱,還有呼吸系統疾病和其他疾病。

有別於上述,環境危害較少的稀土開採方式,但開採的成本會更高,與同業無法競爭。 這只是部分假設,原因就是購買稀土元素的公司不願意付出相當的溢價來購買。

我並不是說 Apple 聲稱他們對環境問題是錯誤的,或 Apple 單獨以一個公司應為包頭市那個巨大有毒池負責。 我整理出這些資訊,只是想強調一個事實,也就是 Apple 若是在這些破壞性的做法背後,著實會影響著人們如何描述和理解其運作,但卻將其排除在其品牌故事之外。 有了完整的背景資訊,消費者就更能瞭解一個企業對環境所造成的傷害及影響。

沒說完的故事

帕森斯設計學院策略設計與管理助理教授 Raz Godelnik 描述了 H&M 在其 2013 年永續發展報告中如何犯下類似的行為。 該公司說它將 3047 噸不需要的服裝進行回收,但卻未能與其每年銷售的 5.5 億件服裝進行比較。 沒有比較,不能確定 H&M 在紡織品製造的產業中究竟好壞的程度,因為不知道 3047 噸回收的衣服是否在年銷售 5.5 億件服裝中已經是相當不錯的程度或是根本杯水車薪。

這種現象不只是發生在企業,甚至是非營利機構或認證組織中也會產生。 由英國政府的國際發展部所主導的一項 4 年計畫的調查,針對非洲兩個國家衣索比亞和烏干達,支助公平貿易、就業和減貧研究項目(Fair Trade, Employment and Poverty Reduction Project,FTEPRP),調查旨在了解公平貿易政策如何影響世界上最貧窮的工人,調查發現「在有公平貿易組織的管理下,工人們工資通常更低,而且在整個情況下,對於工人來說更糟糕」。

雖然公平貿易確保了生產者的公平補償,但並不能確保將其分潤給實際操作的工人。 在某些情況下,甚至是以「社區照顧專案」為名的行銷活動,消費者願意支付公平貿易的高於市場價格的產品也不會使那些「社區」的工人受益。甚至在一個公平貿易茶葉合作社中,用那些消費者消費的錢所建造的現代的廁所則只限合作社的高級經理使用。

再次強調,我不是說公平貿易認證是不好的,或它沒有達到一定程度的改善。 但這並不一定意味著所有為生產做出貢獻的工人都得到了相當充分的回饋,也並不能保證「持續地改善」那些在第三世界國家工人們的生活狀況。

B 型企業會是一種可能

以上的分享可能部分說明了身為消費者的我們不見得看得清楚品牌故事的全貌。且,企業在經營品牌時,總是從他們的角度講出他們想說的故事,這不一定是壞事,只是消費者及其他團體需要拿到全部的事實,而不是聽從品牌的單方面的說法。但即使是相當有意識的消費者,也有其他人生的更重要事情要去做,不總是有充分的時間去瞭解他們所消費的每個品牌全貌。

也因此對於那些有心改善的企業有機會做的好,也持續在他們的品牌故事中全面的揭露。那麼或許 B 型企業認證中的商業影響力評估(B Impact Assessment, BIA)提供企業完整和高度評量標準來解決單方面且片面描述、及現今過多資訊之間的緊張關係,或許會幫助企業經營品牌,及消費者在選擇品牌的可能參考標準。

B 型企業的商業影響力評估(BIA)內容重點如下:

  • BIA 檢視企業在環境和社會領域的廣度及深度的影響力表現。由於 BIA 擁有依照產業類別及規模大小的 78 組題組,且會依據「填題目的程度」動態延伸出其他的題目。與現今企業單方面的永續發展報告描述 相比較,BIA 更容易讓企業有機會將全部的資訊被清楚的揭露。
  • BIA 衡量公司各方面的營運,檢視其中產生正面或負面影響的程度,並在最後總分中呈現。如此就能防止個別好或壞的做法會以不成比例的方式影響年度的整體營運狀況。
  • BIA 將整個企業營運的影響力面向量化為易於共享、可比較、易於理解的數字。
  • BIA 揭示公司治理、環境、員工、社區、客戶影響力面向和評估面向類別的「中位數分數」及「總分」,充分顯示企業營運完整的輪廓。

儘管 BIA 並未完全捕捉到所有內容,仍能以一目了然的方式呈現企業營運的所有內部資訊。也為消費者提供了一個企業在營運的全貌及在其利益相關人之間關係的優劣程度,並幫助消費者回答他們對這家企業的問題:「這是一家好公司嗎?」

那現在該怎麼做?

讓我們這些消費者拿回選擇的權力,是只有當我們放棄簡單的結論並堅持瞭解「整個品牌的經營」或至少找到更多資訊時,才能越來越欣賞這種消費者自覺力量的重要性。相信我,這不會在一夜之間發生,但任何人都可鼓勵彼此在這條有意識的消費自覺路上更具洞察力。分享如何做:

  • 盡可能尋找第三方認證 - 閱讀「第三方認證的 4 個理由」了解更多。
  • 當一個特定的倡議被吹捧為令人驚艷或被譴責為可怕時,快速搜索一下,看看類似的公司如何做的,就會有比較過後的觀點,而不會掉入一言堂的窘境。
  • 不要讓一個單一事件影響您對品牌看法或亂下結論 - 請記得即便你的搜索並非詳盡無遺,但總要得到更多相關資訊。
  • 當朋友或同事譴責或讚揚某個公司時,請提出問題幫助他們理解全面瞭解的重要性。 (如:「我同意使用有機棉很棒。你是否知道這個公司的產品是在所有產品中使用有機材質,還是只有部分?或者 「使用 10% FSC 認證紙張很酷 - 但與產業標準相比? 」)

透過更堅持更高度的標準並幫助其他人理解完整企業營運資訊的重要性,我們消費者可以改變公司的營運方式。我們消費者越表明傳達如此的訊息「企業沒有揭露所有營運資訊並只對外部溝通他們的善意主張是不夠的」;我們並越能更有力地推動企業在其各個營運層面採取負責任的行動。

全文轉載自 B 型企業協會網站,原文標題:消費者如何瞭解品牌的全貌故事──B 型企業的影響力評估,讓企業及消費者更靠近

參考資料

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