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解決遠距照護難題!台灣新創「WaCare 」用社群力促進長輩健康

2021.09.13
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創業小聚/文:李佳樺

根據主計處資料統計,台灣平均壽命 80 年中,約有 9 年可能為失能狀態,而我們每個人都可能是失能者或照護者,當困境來臨,有什麼服務可以幫助我們呢?

社群醫療照護新創「Wacare」創辦人潘人豪教授就面臨住在台中、中風的母親患有輕微失智,自己卻必須在桃園的元智大學任教,無法就近照護的難題,未能即時得知母親的健康狀況讓潘人豪放不下心,於是買了坊間常見的健康手環給媽媽,把 app 裝在自己的手機上,就可以看到母親走路的步數,更每天打電話「監督」母親要走路復健,潘人豪發現,因為時時刻刻關心,失能者的健康行為提升效果非常顯著。

Wacare 平台蒐集數據預測風險,以社群促進健康行為

「我母親會願意每天走路復健,是因為知道兒子在看,她只要一不吃藥,整個家族的人都會打電話給她,這就是社群能促使人們從事健康行為的表現。」潘人豪表示,他過去在巨量資料處理的專長,長期應用在疾病健康風險預測模型的建立,例如環境分子對氣喘的誘發風險等,就已經受到不少醫療單位的關注,而母親的這段經歷是他商轉的最後一塊拼圖,加入「社群」元素後開發出 Wacare,並在 2017 年獲企業青睞的天使投資。

Wacare 的數據共享機制讓患者的親友、醫療團隊、個管師透過平台成為一個健康社群網絡,能更清楚的了解被照護者的健康情形,提升患者健康行為。目前 Wacare 可蒐集的數據從用藥、血壓血糖、情緒紀錄到環境空汙、紫外線等高達 83 種,並結合疾病健康風險預測模型,整合日常生活中破碎的資訊並分析,自動推播可能風險,能黏著醫病關係,輔助醫生診斷。

但以數據與分析技術掛帥的 Wacare,很快在當時保守的醫療環境中處處碰壁,於白色巨塔前不得其門而入。潘人豪自己分析,首先「增強患者對診間黏著度」的市場不大,且醫院最害怕的醫療糾紛可能因數據傳輸「太即時」而找上門來:「過去病人的生理數據每 4 小時傳一次,在沒有資訊傳輸的區間中,醫院基本上可以主張無責任,一但引進 Wacare 這種能即時傳輸並預測風險的工具,醫院是不是也要 24 小時監控病人?並非醫院不願意,而是當時的資源還做不到。」潘人豪細想發現,也許數據導向的服務並不是高齡照顧與健康議題的唯一解法,對每天面對失能長者的照護者來說,落地、實際的照護問題解決方案,才是真正能打到痛點的服務。

有了數據之後呢?照護者更需要能實際解決問題的醫療知識

潘人豪 2011 年在厄瓜多擔任技術團助理技師時,看到當地印第安人對醫療資訊的渴求;反觀照護者對醫療知識的需要也有異曲同工之妙。在開發中國家,醫療科技可以完全改變人們的生活模式,也能讓健康行為落地成為習慣,台灣許多醫療知識稀缺的偏鄉地區更是如此。例如照護失能長者實際會遇到的「吞嚥問題」,除了需要一般醫生的協助,語言治療師、營養師、心理師等資源反而更是照護者迫切需要、近用性卻低落的資源,因此將醫療知識傳達到需要的人手上就是 Wacare 想做的事,迎來了 2019 年的服務模式轉型。

當時潘人豪帶著團隊,自掏腰包走進南投山區部落,送平板將 Wacare 平台的醫療資訊帶到社區,建立口碑後越來越多有需求的社區照護據點主動邀請 Wacare 導入服務,包含社區照服員的培力、建立社區健康圖譜,了解社區的健康照護需求,再透過平台將醫療資源以線上諮詢或課程的方式進入社區,醫生也可以將知識變現,帶來更多線下診所的人流。

​潘人豪說,除了缺乏醫療資訊,照護員良莠不齊也是個問題。「社區照服員的門檻其實不高,專業知識並不完備,許多長輩也不願意打開心房對他們說出需求。」

例如南投泰雅部落的照服員,是仁愛鄉嫁過來的賽德克媳婦,因為分屬不同原住民族,當地的長者時常對照服員表現出不信任的態度,導入 Wacare 後,透過更多元的健康課程與專業的醫療團隊輔助,不僅達到百分之百的照服員知識提升感,也喚醒了長輩的自我健康意識,「過去長輩要坐 2、3 個小時的車才能看醫生,現在在家裡有可以接觸專業的醫生,他們也比較願意說出問題,接受新知。」從被動就醫到健康促進,讓遠距與預防醫學在偏鄉也有著力點。

過去 Wacare 像是 B2B 的軟體平台,依靠醫院帶病人進來建立社群,以數據蒐集強化醫病關係,現在則是 B2C2B,深入地方社區,接觸居家、社區照服員、樂齡長輩等有需求的族群,再引介醫療人員提供課程、直播或一對一視訊諮詢的服務,創造出從 Wacare 平台出發的高黏著度社群,成為照護者、樂齡長輩線上交流獲得知識的平台,串聯起社群關係,讓整個社區關心一個長輩的健康。

現在全台超過 100 個社區,橫跨 12 個縣市都有 Wacare 暖心橘色微笑的蹤影,然而不難看出 Wacare 的服務帶有濃厚的社會公益色彩,對他們來說要營利或募資會不會比較吃力?潘人豪回應雖然服務從偏鄉弱勢族群出發,Wacare 做的是盡力幫偏鄉找資源買單服務,無論是政府、企業或個人,都帶來多元的收費管道,做到在解決社會議題的同時創造獲利模式。

潘人豪也強調,高齡照護與健康促進的需求是人人都有的,2022 年要專注發展 2C 的市場,發展更多有價值的收費課程,成為醫療照護界的 Netflix,只要打開 Wacare,就能為民眾帶來健康資訊與行為,正是他們的願景所在。

全文轉載自創業小聚,原文標題:社群健康 app 誕生!WaCare 用關係網強化遠距醫療照護,還要把知識帶進偏鄉社區

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工程師創業打擊塑膠!讓工業包裝、食品餐盒更環保,國際大廠都買單

2021.09.01
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創新拿鐵/文:陳蔚銘

你知道每年全球會消耗掉 1.5 噸一次性塑料,而其中只有不到 14% 被回收再利用嗎?高達 8 成的廢棄塑料被焚化、掩埋之後繼續留在環境中,在接下來的 10 年、100 年間持續污染土地和海洋,甚至進入人們的食物鏈中影響健康。

「Footprint」是美國一家利用植物纖維取代塑料作為包裝的新創企業,創辦人 Troy Swope 和 Kevin Chung 曾在半導體大廠英特爾擔任工程師,在一次良率改善的專案中親眼見識塑料污染的威力,激起了創業靈感,研發各種材料和工程手法,生產更實用、更環保的包裝。

揪出半導體製程中的汙染,改用高價包裝反而為公司省下上億美元

1990 年代,科技大廠英特爾靠著性能優異的個人電腦處理器晶片大賣而快速崛起,從全球第十大半導體公司竄升至龍頭地位。

不過,英特爾的技術雖然很先進,但用來運送晶圓的盒子卻很陽春:成本不到 5 美元的拋棄式塑膠盒裡頭裝著價值上萬美元的晶圓。而晶圓裝在盒子裡經過長途運送,偶爾有部分區塊會出現故障必須報廢,造成一定比例的損失。

​Footprint 的共同創辦人 Troy Swope 和 Yoke Chung 當時在英特爾工作,被指派解決這個讓公司困擾已久的問題。

一開始,他們懷疑是塑膠盒在運送過程中因為不停振動、撞擊後產生小碎片,這些小碎片掉到晶圓上造成物理性破壞。但經過仔細檢查,故障的晶圓上並沒有找到任何顆粒。

於是,他們改採化學性檢測,終於發現故障的主要原因:塑膠盒被光線照射、環境溫度升高後釋出揮發性氣體,再加上盒子不夠密封,混和水氣、氧氣和晶圓產生化學反應,讓晶圓失效。

找到根本原因後,Swope 向高層提案,成立一個專門負責改良晶片盒的部門,使用能抗紫外線的先進航太材料保護晶圓不受濕氣、氧氣和揮發性氣體污染。雖然晶圓盒的成本因此提高,但報廢量也大幅減少,再加上耐用的特性可以清洗後重複使用,這個專案最終在 4 年內為英特爾節省 3.5 億美元因晶片報廢的損失。

立下大功之後,Swope 認為這個問題應該不只存在於英特爾,而是一個業界共同的困擾,也是個很有潛力的商機。於是他在 2007 年從英特爾離職,創辦工業包裝公司「Unisource Global Solutions」,藉由過往累積的人脈和幾間科技大廠 Apple、Dell、HP 搭上線,依照各自的產品需求量身製作外包裝。

兩年後,Chung 也一起加入 Swope 創辦的新公司。然而隨著公司業務成長,他們開始把生產外包到中國,沒想到競爭對手馬上研究了他們的產品,仿製出更便宜的山寨品,Swope 的生意自此大受打擊。

記取教訓從最困難的地方下手,建立企業護城河

有一天,Swope 在家看到妻子從 Costco 買的食物,不管是烤雞、壽司或甜點都用塑料包著,這讓 Swope 聯想到公司的晶圓,隔天拿了幾盒食物到公司的實驗室測試;他驚訝地發現,這些塑料包裝對食物造成的污染,幾乎和晶圓盒的污染一模一樣!而這可能又是一個商機。

Swope 馬上找了 Chung 跑到商店裡,找出有塑料包裝且很可能被吃進肚子裡的產品,像是:裝在塑膠盒裡的牙刷、包著塑膠膜的水果等等。他們記下製造商的聯絡資訊,回家後一一打電話推銷自家無污染的包裝材料。然而,相對於昂貴的晶圓,無污染、可重複利用的特點對平價日用品來說毫無意義,成本才是廠商的優先考量。

因此,他們做了些研究,選定了植物纖維作為替代方案,一方面原料純天然、二方面容易分解、最重要的是成本比航太材料低很多。

過了不久,他們偶然間認識了永續企業創投基金「Zenfinity Capital」的主席 Kevin Easler,他同時也共同創辦了專賣有機食物的連鎖超市「Sprouts」。Easler 知道植物纖維在日漸嚴格的環保政策之下很可能會顛覆傳統塑料包裝,非常看好他們的潛力,在 2013 年投資成立了 Footprint。

創辦 Footprint 之後,Swope 決定先解決所有日用品中包裝難度最高的冷凍食品。因為他認為:「一旦我們掌握最難的技術,我們就會有一道護城河將我們與競爭對手分隔開來。」

由於冷凍食品保存期限最長可達兩年,因此包裝必須在長時間低溫狀態下仍保持完好,不能釋放出有害物質。接下來,退冰的過程中還要確保食物的油脂不會溶掉包裝,進入微波爐後還得承受上百度高溫的加熱。最後,Footprint 以「環保」來為產品加值,把包裝設計成能在使用後 90 天內自行分解回歸大自然。成功獲得 Sweetgreen、Chipotle 等注重健康的連鎖餐飲店採用來盛裝食物。

解決頭號難題之後,Footprint 接著轉向另一個更大的目標:紙杯。

每年全球紙杯消耗量超過 2500 億個,但其中大部分紙杯內裡都有一層塑膠淋膜作為防水層,導致回收時必須先以專業設備將紙和塑膠分離才能再利用。實際上號稱「100% 可回收」的紙杯上只有一小部分能被循環使用。

因此,小小一個紙杯如何兼具防水性和回收方便性,竟成為幾十年來工程師和化學家努力解決的難題,也產生許多有創意的點子如:可以吃的杯子或改用可分解的食用臘作為塗層。

2018 年,星巴克、麥當勞與社會影響基金「Closed Loop Partners」合作,發起「NextGen Cup Challenge」徵求各界提案,未來新世代的紙杯必須滿足「可回收」、「可堆肥(可自然分解且不阻礙植物生長)」且「可重複使用」3 大條件。

​Footprint 團隊當然沒有錯過這個大顯身手的機會,用了幾週做出原型杯「CoolTouch」:以植物纖維製成杯蓋和杯身,內裡以不含有機溶劑、對環境無害的水基塗層取代塑膠模,並在杯身做出波浪造型以隔熱,避免使用杯套。

最終,雖然成本比傳統杯子高出約 30%,CoolTouch 仍與其他 11 份提案從 480 份提案中脫穎而出,獲得百萬美元獎金。同時星巴克也在西雅圖、舊金山、紐約、溫哥華和倫敦等 5 個城市的部分門市進行杯子技術的市場測試。

「環保」不能當飯吃,以技術加值建立可持續的商業模式更重要

雖然 Footprint 的理想遠大,但策略卻很務實。Swope 清楚知道光靠主打環保牌並不足以讓 Footprint 永續經營,畢竟目前環保包裝的經濟規模還不成氣候,無法完全取代一次性塑料。

因此,Swope 從創業的第一天起,就抱持著不依靠環保政策仍能贏得市場肯定的決心。要達成目的,得不斷研發創新的技術,讓產品的「價值」超過塑料包裝的「價格」優勢。

舉例來說,在 Footprint 的家電包裝部門裡,員工會搬來一台 70 吋液晶電視,實際測試各種不同結構、不同材料的植物纖維包裝能否讓電視從 5 公尺落下仍能完好無缺;飲料包裝部門有一台機械手臂,用來模擬紙質的啤酒套環強度是否能承受人們提著酒晃動的力量,浸入鹽水後會在 12 小時內溶解,避免海洋生物被纏住窒息的悲劇。

生鮮包裝部門專門研究抗菌材質,讓魚肉、蔬果不使用化學物質也能延長保鮮期,使用後可堆肥;紙吸管會在 3 個月內自然分解,卻能在液體中放置 4 天而不變形。

多角化的技術,讓 Footprint 的客戶非常多元,如 Walmart、Target、Whole Foods 等超市,Philips、Bose、富士康等家電大廠,都是 Footprint 的合作夥伴。

而在 Footprint 的策略藍圖中,未來想要跨足循環經濟的最後一里路:回收。目前在垃圾掩埋場中有許多難以回收的塑料垃圾,時日一久會隨著風吹、水流進入海洋,甚至形成太平洋中一塊「塑膠新大陸」。Swope 想把這些塑膠廢料攔截在地表,重新製成空心地磚、貨架棧板等具有實用價值且不會直接影響人類健康的物品,減少日漸沈重的環境負擔。 

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:把環保從口號變成生意,兩位英特爾工程師變成「塑膠殺手」,產品連郭董都買單!

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