來杯忘憂珍奶、用 AI 輔助早療——台灣如何用科技來治療現代文明病?Photo Credit:PDPics
vMaker/文:謝涵如
現代社會競爭激烈,每日一睜眼,壓力便接踵而來。不堪生活重負,身心健康亮起紅燈的人數逐年增加,憂鬱症已成為世界衛生組織認證的現代人類 3 大文明病之一,與愛滋病及癌症並列,每年全球更有超過 100 萬人因為憂鬱症而自殺。
在台灣,憂鬱症也是不容忽視的問題,衛福部曾在 109 年針對抗憂鬱藥物使用人數進行統計,全台有約 150 萬人正在服用抗憂鬱藥物,等於每 15 個台灣人,就有 1 人罹患憂鬱症。面對憂鬱症患者,我們究竟該如何伸出援手?除了建立良好的就醫求助管道、完善的諮商系統外,其實也能借助科技的力量幫忙,本文將介紹 3 個應用科技輔助治療身心疾病的案例。

AI 輔助診斷,早療效果更佳

過去的憂鬱症診斷,患者必須要先有病徵,且經醫生評估一段時間後才能確診。若病人本身無病識感,就容易讓醫生無從判斷,甚至錯失治療良機。但若使用結合 AI 技術的輔助系統,就可有效縮短時間,及早進行治療。
科技公司仁寶電腦,利用自身 IT 技術優勢,結合台灣醫療環境與醫療器材研發人才,投資台北科技大學副研發長劉益宏率領的研究團隊,成立宏智生醫科技,瞄準憂鬱症領域,嘗試以腦波訊號來解決問題。宏智生醫科技以人工智慧診斷技術為中心,打造出的憂鬱症電腦輔助診斷演算系統,目前已經在國內外尖端醫學中心如台大及哈佛得到臨床實證,電腦判別準確率超過 80% 以上,成果相當不錯。
宏智生醫董事劉益宏分享,憂鬱症的起因,是決策人類情緒調控與學習的大腦前額皮質區發生系統變化。而大腦結構異常會導致電位(腦波)異常,輔助系統利用這一點搭配演算法,用感測器偵測患者的腦波,「在大海中找出小小漣漪」,進而比對資料,確認患者是否有憂鬱症。此外,輔助系統還兼具分辨憂鬱症程度及追蹤給藥治療後的效果,讓醫生能更精準掌握患者的狀況。
(透過科技、AI 協助醫師判定憂鬱症及投藥成效。來源:waqartalib75 on Pixabay

最新科技 TMS 治癒頑固型憂鬱症

若患者罹患的是一般型憂鬱症,那或許單純服用藥物及心理治療,就能有不錯的效果。但若罹患的是「頑固型憂鬱症(TRD)」,大腦的情緒迴路異常會更加明顯,使得患者一直被負面情緒困住,即使吃藥也不一定有效,所幸依靠科技的力量仍有機會治癒。
臺北榮民總醫院復健精神科主任李正達醫師表示,利用以磁脈衝活化神經元的經顱磁刺激術(TMS)來治療頑固型憂鬱症的效果不錯,且為非侵入性的治療方式,尤其適合對藥物治療反應不佳的患者。頑固型憂鬱症的額葉功能之所以表現失常,與大腦中的興奮性神經傳導物質和抑制性神經傳導物質的失衡有關。TMS 可讓上述分子的表現正常化,進而有效改善症狀。

忘憂珍奶,成大生獲 iGEM 金獎

心情不佳時,許多人會選擇吃點甜食驅散憂鬱,而若能喝一杯成功大學學生團隊所研發的「忘憂珍奶」,效果還會更好。成大團隊以台灣特色飲品「珍珠奶茶」為靈感,設計出含有減壓性胺基酸 taurine 的珍珠,取名「MenTAUR 」,提供慢性長期壓力輕憂鬱症新療法。此一創意十足的作品自全球 300 多隊脫穎而出,獲得世界級合成生物學競賽「國際遺傳工程機器設計競賽」(iGEM)金牌,並以科技及創意,為憂鬱症治療提供更多發展可能。
(心情不佳時,適量的吃點甜食可以增加血液中的多巴胺,維持心情愉悅。來源:Igor Ovsyannykov

小結

高度發展的社會為人類帶來繁榮與便利,卻也衍生了許多問題,憂鬱症便是其一。所謂「解鈴還須繫鈴人」,文明所帶來的疾病,或許最終仍須透過文明之下人類最大的武器「科技」來解決,期望未來針對憂鬱症治療的科技能越來越進步,幫助人們戰勝心魔。
全文轉載自 vMaker,原文標題:【創客新聞】科技忘憂,台灣如何用科技來治療現代文明病?

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