街頭上的溫暖陪伴——她開設流浪動物關懷診所,助無家者找回生命價值Photo Credit: Community Veterinary Outreach

文:百靈佳殷格翰 MMH 計畫
當人都流浪街頭時,還顧得了寵物嗎? 答案可能令你意想不到。
加拿大的一位獸醫師蜜雪兒 · 連恩(Michelle Lem)在多年的志工服務期間發現,多數無家可歸的遊民,比起關注自己的健康,其實更在意寵物的健康,但是在加拿大,多數的庇護機構或是醫院都禁止寵物進入,這對多數有寵物的遊民來說,無疑是將他們拒之門外,並且,多數的遊民早已放棄對社會與健康的重視,因此,蜜雪兒發起了寵物關懷診所計畫(Community Veterinary Outreach),期盼能透過寵物友善健診服務,讓無家可歸的遊民,重拾對自我生命價值的重視。

喚醒人性價值的關懷診所

自 2003 年開始,蜜雪兒便開始替位於加拿大南部渥太華地區的遊民收容所提供獸醫服務,期間觀察到,街友們比起自己的健康,更關心身邊寵物的健康,此外,當遊民收容所開始禁止養寵物時,街友也開始放棄自己的身心靈狀態,並遠離了社福體系。
為了使街友願意接受社會的援助,2009 年蜜雪兒由地方寵物診所為出發點,啟動了社區型寵物關懷診所計畫(Community Veterinary Outreach),希望藉由此計畫,喚醒這些社會邊緣人的身心靈健康意識,並透過點到點的關懷診所服務,建立獸醫診所與街友們的聯繫網絡,由於獲得成功迴響,寵物關懷診所計畫正式於 2012 年成立為社會慈善團體。
(社區型寵物關懷診所創辦人圖右 : 蜜雪兒 · 連恩 Michelle Lem。來源 : MMH 官網
蜜雪兒說:「在診間,當獸醫在為街友的寵物進行檢查、注射疫苗、驅蟲或是植入晶片時,我們會藉此與他們拉近距離,了解街友的狀況,甚至進一步為街友安排相關的照護,健診的最後一個階段,街友們還能輕鬆的走進『捐贈商店』,領取一些寵物食品、牽繩或是玩具等。」

「改變」就從拒絕貼標籤開始

「起初,大家都不能理解我的這項計畫。大部分的人都認為沒有良好經濟狀況的人,沒有資格擁有寵物。但我的回答永遠是:『你不認為世界上不該有流浪漢嗎?』」,在面對社會大眾對於計畫的不支持甚至誤解時,蜜雪兒總是選擇以正向的力量來解決問題。
在加拿大,63% 無家可歸的青年在童年都遭遇過虐待或重大創傷,其中 28% 的人來自寄養家庭。對他們來說,擁有貓或狗的過程,讓他們第一次體驗到無條件的愛與被愛,在寵物的陪伴中,這些流浪街頭的青年同時也找回了自尊,並學習到有責任感,才能夠好好照顧別人,當中有些人為了照顧他們的毛小孩,也開始學習為自己與寵物夥伴找一個家,甚至能停止沉迷於酒精或遠離毒品的控制。
(蜜雪兒醫師:許多街友的身心靈健康來自於寵物的陪伴。來源:MMH

人與動物間獨特的連結,將不只翻轉街友的人生

關懷診所主要位於安大略省的渥太華,但蜜雪兒希望能和更多地方組織及社會機構結盟,喚醒更多城市正視街友問題並參與計畫,目前新的關懷診所將於溫哥華、温尼伯以及哈利法克斯巡迴快閃,另外,也預計複製這個照護模式到開發中國家的偏鄉農夫身上,讓農夫和農場上的動物產生連結,透過對寵物的愛,改善全人類的健康福祉。
如同許多公益與社會服務計畫,目前寵物關懷診所計劃最困難的部分是尋找長期的金援,許多計畫屬於專案性質,每年都必須重新進行募資,現階段能持續營運,仍需仰賴志工的努力及企業的藥品補給,蜜雪兒的寵物關懷診所計畫(Community Veterinary Outreach)完全符合由百靈佳殷格翰與全球最大社會企業培育機構阿育王基金會共同發起的 MMH 計畫(The Making More Health Initiative)的核心價值,鼓勵並培育資助像是蜜雪兒這樣的社創家,主動發掘並以創新的商業手法,解決社會上棘手的健康醫療問題。
MMH計畫自 2010 年啟動至今,10 年間已扶植超過 100 位的優秀社會企業創業家成為 MMH 夥伴(MMH Fellow),並繼續朝 2030 年「聯合國永續發展目標」邁進,緊扣全民均健的理念,創造改變世界的影響力。
(此專案朝 SDG 1、SDG 3、SDG 10 目標邁進。來源:MMH)
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    Making More Health 計畫

    MMH 計畫在全球各地不斷尋找有潛力改變社會問題的社會企業家,以創新的商業模式,改善世界上正在等待被發掘的社會問題,打造出「全民均健」的世界。
    計畫幕後推手,是由百靈佳殷格翰與全球最大社會企業育成機構—阿育王基金會,持續投入計畫的倡議,期待更多有創新想法社會企業家,一同加入成為改變世界的影響力。