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仁人學社/文:鄭穎琦
「世上最不平凡的美,是家裏的美。」英國著名劇作家蕭伯納說道。但不是人人必然擁有這份美,睡覺時他們伴隨的不是安眠曲,而是狂野飛馳的車聲;他們可關掉床邊的床頭燈,但中央控制的街燈不容他們任意熄掉。晨早起床,不得不提着大包小包的行李,到公園洗手間洗刷一下。若洗手間人太多或關掉,就另找別處,不然就任由飽經滄桑的臉與垢油滿面自然相處。一處稱得上「有瓦遮頭」的地方,可能是一塊紙皮、公園的長凳、隧道口內的一角。「無家」是露宿者的家。
儘管在嚮往民主和自由的美國,每天還有多達 55 萬名露宿者瑟縮街頭,居無定所,甚至有人帶着年幼的子女過着流浪者的生活,他們習慣用麻木的神情來抵抗外來世界的謾罵與批評。但卸下面具,他們同樣渴望如常人的尊嚴。
疫情肆虐,他們也不想鬆懈個人衞生,避免自己成為社區中的帶菌者,繼而影響公共健康。LavaMae 是一間位於美國加州的非營利組織,就採用「激進款待」(radical hospitality),為無家者提供流動的淋浴服務。
他們視無家者如鄰居,改裝巴士成為流動浴室,讓無家者在具私隱保護的環境下洗澡,重拾一副乾淨衞生的儀容。每次流動浴室都有員工仔細清潔打理,務求為這班鄰居提供一種賓至如歸的享受。 LavaMae 在 2014 年成立,已經為超過 3 萬人提供超過 7 萬次沐浴服務。其服務亦都擴張至舊金山、洛杉磯和奧克蘭等地方,惠及更多人。舊金山更是美國第三大無家者最多的地方(僅次於紐約和洛杉磯),超過 1 萬 7 千人,但市內的淋浴間僅有 16 所。

感到受尊重,有權利選擇

LavaMae 浴室因為本身是一輛巴士的關係,間隔比較細小,但團體也希望有效率地使用車身的空間。白色的淋浴間內,襯有藍色的窗簾為點綴,洗手間、長凳、鏡子、小水槽等等設備一應俱全,還有一瓶 Right to Shower 的沐浴露。Right to Shower 是 Unilever 旗下的個人護理品牌,其企業理念與 LavaMae 相近,他們將洗手液捐贈給所有 LavaMae 的流動淋浴間,還將其利潤的 30% 捐贈給 LavaMae 作為運營成本,讓 LavaMae 能持續營運發展。
「我們的目的很簡單,只想他們能夠離開天橋底,然後能自信地去找一份工作面試。而我們相信要為露宿者重拾他們的尊嚴,能夠給予他們沐浴的權利是第一步。」創辦人 Doniece Sandoval 說。
她又謂︰「其次我們希望透過給予露宿者不同的衞生用品選擇,如沐浴露、衞生巾、洗髮露等,讓他們能提升一些自信心,感到受尊重和有選擇的權利。」
溫暖的水、濃郁的泡沫和清新的香氣令人振奮,對於無家者而言,更是難能可貴。他們長期流落街頭,較常人缺乏安全感,也沒有私隱。但現在 LavaMae 的服務提供一個具尊嚴的體驗,無家者發現原來自己能享有清潔的權利。

義工溝通了解需要

除提供外在的淋浴設施服務,LavaMae 更想出創新意念,在每個月的某些流動站設立關愛村,讓義工們花時間和無家者去溝通,親身了解他們的需要。以往大家都對露宿者抱着「避之則吉」的心態,覺得他們既骯髒,又難以靠近,甚至怕他們纏上自己乞求什麼。現在,透過 LavaMae 的關愛村,無家者有了新的形象,不少義工感到驚訝,原來無家者和他們想像中大有出入,他們是易相處的一群。
關愛村的員工會負責提供 30 至 40 張椅子和太陽傘,淋浴後的無家者們能聚在圓桌上,享受熱乎乎的小食和飲品,與當日在場的義工談天,部分人還會分享他們以往的故事,也有義工為他們提供一些求職機會。
除熱情好客的款待之餘,LavaMae 亦招攬一些髮型師做義工,去為無家者理髮、剃鬍子等等。計劃希望能讓露宿者感到不被忽視和遺棄,反而更而感到人間有愛。
他們着重如何提高大眾對露宿者問題的關注,希望能帶動社會尋找人性光輝,邀請更多人加入「激進款待」的行列。美國疫情尚未受控,LavaMae 在其網頁上特別提供可下載的工具包資訊,例如有影片教育公眾如何設立一個簡單的流動洗手站,讓更多人能接觸到乾淨的水源,也有工具包去教人如何設計流動的衞生站,讓無家者能享有洗澡的服務。他們不但沒有吝嗇地把這些創新意念和知識傳播出去,還期望有更多追求共同理念的人一起捍衞人權。
全文轉載自仁人學社,原文標題:淋浴巴士為無家者挽回自信

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    社創群英

    仁人學社由謝家駒博士與蔡美碧女士在2012年創辦,是香港唯一一家專注於推動社會創業教育及培養社會創業者的社會企業。謝博士和蔡女士都是推廣社會創業的先驅,以悉心培育新一代社會創業者為己任。過去幾年,曾扶助和支援香港多家正在營運和新近開辦的社會企業。
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