mobile menu search box Facebook

兩分鐘辨識食物過敏原!台灣新創守護大眾吃進嘴裡的健康

2021.07.05
瀏覽次數:
合作轉載

創業小聚/文:江翊柔

根據統計,美國有 3200 萬人有食物過敏,平均每 3 分鐘會有一人因食物過敏被送進急診室。除了送醫急診,減緩食物過敏的另一解方則是施打腎上腺素劑,然而在美國一劑要價 300 美元,甚至有患者需要不只一劑才能有效舒緩症狀,龐大的醫療成本對食物過敏的患者而言可說是不小的負擔。

美國食品藥品監督管理局(FDA)自 2006 年起釋出規範,要求食品製造商須在商品上標記麩質、小麥、花生、雞蛋等 8 大過敏源,芝麻也將在 2023 年加入需標示的行列。

儘管法律明定對過敏源需加註標示,仍有觸發過敏反應的可能,例如,有些牛肉乾會添加麩質來提高蛋白質含量,造成許多人誤食進而引發過敏反應,這也是美國食物過敏人數居高不下的原因之一。隨著過敏源種類增加與過敏的人數攀升,如何有效降低食物過敏的發生便成了亟需解決的問題。

無麩質飲食市場大卻檢測不易,優勢感測看準痛點開發產品

多數人會認為「只要不吃特定食物就能避免過敏反應」,但以小麥中的過敏源——麩質為例,因麩質被廣泛運用在食品中,加工過程易有「交叉感染」的風險;另外,美國及我國的法規訂定,含量在 20ppm 以下的產品即可標榜無麩質,導致有民眾食用後引發過敏反應,因此對剛性患者來說,檢測有無過敏源仍有必要。

統計也顯示,美國有多達 7200 萬人偏好無麩質飲食,他們相信無麩質食品可避免引發心血管、腸道等疾病,亦有改善膚況、維持身體健康等效用,願意花更多費用來購買相關產品。

食物過敏源目前多採用機器 ELISA(酵素連結免疫吸附劑分析方法,又稱酵素免疫分析法,Enzyme-linked immunosorbent assay (ELISA),簡稱酶聯法)技術檢測,雖然穩定度及準確度高,不過裝置體積大,一台也要價 1.5 萬美元(相當於 40 至 60 萬台幣),每次偵測長達 4 至 6 小時,還需由專業人員操作,耗工耗時卻無法即時確認食品中的過敏源,不利於家庭及個人使用。

傳統的檢測法帶來諸多不便,擁有奈米設計與合成背景的陳雯灝看到了這個痛點,並於 2019 年創立了「優勢感測」。

理解消費者需求,優化使用流程受青睞

陳雯灝過去任職中研院博士後研究員,專注於研究將有機合成物以奈米技術應用到生物感測晶片的技術。他曾至美國哈佛大學分享偵測癌症的系統,恰巧收集到當地急診室醫生的意見,對方提出急診室食物過敏的患者數多,這套系統可應用於偵測過敏源上,他和共同創辦人黃貞翰助理教授評估後,認為美國具一定的市場需求,因此決定朝過敏源檢測的方向進行研究,成為此次創業的起點。

當初在博士班做研究時,陳雯灝認為自己開發的技術與產品應能符合消費者期待,「那時候當然會希望說做出來的東西被大家喜歡、大家會使用。」不過進入業界才發現產品與市場需求尚有一段距離。

為了更加了解使用者心理,陳雯灝與團隊也曾在超市門口發放問卷,卻效果不彰,直到 2019 年到美國參與商業培訓,實際與消費者面對面接觸後,他才發現不論在操作或美觀上,產品的原貌皆和使用者所想要的不盡相同,於是他與團隊重新檢視使用者需求,經過一次次的改良,最終開發出現今的產品,「等我們完成這些改良與測試,再重新去和消費者談的時候,他們會回饋覺得這東西還不錯,甚至有很多人主動來信說想要購買。」陳雯灝笑著說。

歷時短、操作簡易,優勢感測創新型態檢測器

使用者將想要檢測的食物,放進優勢感測的隨身檢測機台 Allis 後,透過藍芽與手機連接,檢測系統便會在兩分鐘內偵測出食物是否含有特定過敏源,不僅可以馬上得知結果,輕巧可攜帶的特性也讓食物過敏的患者能隨時隨地進行檢驗,不必支付過多費用就能達到個人照護的效果。

​優勢感測的檢測系統是如何偵測過敏源?執行長陳雯灝說,機器首先透過奈米技術萃取成分,再搭配電化學進行序號轉換,藉以測量其中的過敏源含量。而他們也在美國當地嘗試建立食安地圖,使用者將檢驗資料上傳雲端後,團隊透過大數據統計並將品項與地點標示於地圖上,為患者輕鬆打造個人化的追蹤管理。

為了克服檢驗上的門檻,團隊開發出一款溶液,打破麩質不溶於水的特性,讓麩質在水中的萃取量從 0ppm 上升到 2700ppm,並透過磁性奈米粒子來引導麩質至電化學盤上感測。其中,為提升檢測結果的正確度,優勢感測也在器材上融入特殊材料來抑制偽陰性及偽陽性的檢測結果。

優勢感測主要的行銷與市場仍在美國,不過看準台灣研發及製造能力穩固的優勢,他們把產品供應鏈設於本地,之後也將進駐竹科擴大生產。團隊率先針對麩質推出檢測系統,未來會陸續開發檢測牛奶、花生等過敏源的儀器,甚至結合物聯網來預防塑化劑、殺蟲劑等有害物質的殘留,讓更多使用者能安心用餐。目前優勢感測已完成天使輪的融資,主要由來自洛杉磯的創投 Mucker capital 與台灣的活水資本領投,也預計在今年會進行 pre-A 輪的融資。

創業快問快答

Q:目前該服務的獲利模式為何?
A:販售檢測套組。

Q:最常被客戶或投資人問起的事情?您會如何回應?
A:最常被問說,亞洲人是否沒有麩質過敏的症狀。亞洲人麩質過敏的狀況其實不少,但真正有公開討論的人不多,大多是以特定社團形式存在。

Q:長遠來看,公司想成為一家何種類型的公司?下一步的目標是什麼?你們如何完成?
A:公司將打造全新的品牌,並深耕於食物安全領域。下一目標將會著重於食物生菌數的快篩,且目前已與汪喵星球合作開發中。

全文轉載自創業小聚,原文標題:不到兩分鐘!台灣新創優勢感測打造帶著走的食物過敏感測器,輕鬆擁有健康飲食

延伸閱讀
>> 線下餐飲科技化!這家沙拉店用數據解析飲食偏好,一夕成為16億美金的大公司
>> Oatly與星巴克合作後......燕麥奶會成為下一個白金產業,引領食物轉型嗎?
>> 食物過敏者有福了!免費 APP 用餐新地圖,外出用餐不中標
>> 可「隨身攜帶」的手語口譯員–––「Jeenie」解決失聰者痛點,要成為人人都能負擔的即時口譯 app
>> 解放被禁錮的靈魂——台灣新創研發「眼動科技」軟體,為失語者開啟一扇溝通的窗
>> Tech for good 風潮吹進台灣!科技應用 X 社會創新的潛力與限制

前往完整專欄

線上借貸結合影響力投資首登場!百萬資金支持石虎友善生態圈

整理:社企流編輯室

LnB 信用市集今年 5 月與「活水影響力投資」系列的四號基金「晨星活水影響力投資基金」合作,重磅推出「LnB 永續影響力投資計畫」,運用金融科技媒合影響力投資基金及其他理念相投的微型借款人,以借貸的力量,協助食農產業的貸款人發揮可持續的社會影響力。

LnB 永續影響力投資計畫,是台灣首次由線上借貸平台與影響力投資基金密切合作的微型貸款計畫。企業除了可以運用 LnB 信用市集平台篩出各種不同目的及族群的個人或企業,也可以藉由領投的影響力,投資基金主動推薦或選擇符合永續食農精神的貸款人,並率先借出總貸款金額的 20%,期能拋磚引玉。

透過群眾募資的漣漪效應,募集剩餘所需的 80%,使得原本投入的一塊錢,得以產生總共 5 塊錢的效果,再應用「本金還錢、利息還物」的契作模式,一方面讓借款人有機會深度參與永續食農的過程,另一方面讓貸款人有機會更早得到品牌行銷的曝光,進而建立信任關係、創造信用價值。

同時,本次計畫期望推動企業在實踐影響力時,不只是捐款、也就是只給魚吃,而是真正的給予魚竿,讓企業關懷特定族群,並運用資金達成目的,更重要的是,投入的本金還不會有本金減損的風險,使得資金產生正向的循環與運用,讓企業影響力可以永續經營!

首發「LnB 永續影響力投資計畫」的貸款人是「石虎米水田完備計畫」,由台大城鄉所黃柏鈞博士為了保育台灣特有種石虎所發起。他將石虎保育的觀念融入苗栗山區石虎出沒之水田,並以「流域收復」策略,結合多個苗栗地區石虎棲息地的農田,採用無毒耕作方式,為石虎保留一個友善的生態圈。所貸的資金正是用來契作這些農田所產出的稻米,鼓勵農友加入無毒耕作的行列,讓該區域的農業與生態保育形成正向循環,創造石虎在山谷水田的覓食棲地、活化社區讓農家帶領環境教育活動,找到社區生態與經濟的平衡點。

黃柏鈞預定 3 年內分期償還 100 萬元的本金,並提供約當年息 14% 價值的產品給借款人,例如,石虎米、石虎米甘酒釀、石虎米綜合口味米香、藍鵲茶闊瀨地酒(藍鵲茶酒)等。換句話說,「LnB 永續影響力投資計畫」所借出的每一塊錢,不但有機會還本,又可以在未來的一千多天當中,每一天都在支持小農、永續土地、維護食安!

這次率先拋「玉」引玉的「晨星活水影響力投資基金」梁公偉董事長表示,未來與 LnB 信用市集的合作不只限於石虎米,還將跨入教育、醫療等其他與聯合國永續目標(SDGs)相關的領域,擴及更多有資金需求且具社會影響力的族群。如同其他活水影響力投資系列的基金,晨星活水過去大多以股權投資的方式支持 Pre-A 輪的社會創新企業(Profit-with-purpose Business),這次則希望藉由 Fintech 線上 P2P 貸款平台支持更早期或不適合股權投資的事業或專案,擴大協助社會創業家發揮可持續的社會影響力。

梁公偉呼籲更多企業加入天使借款人的行列,共同投入這個兼具創新與永續性的「LnB 影響力投資計畫」,找到提升 CSR 與 ESG 的機會點,使台灣社會變得更美好!LnB 信用市集 CSR2.0 企業社會責任影響力投資,只要有參與「LnB 永續影響力投資計畫」的企業,會在頁面露出企業識別。

延伸閱讀
>> 雲林有機農業推手!他們協助轉作、補貼送檢,支援農民的轉型之路
>> 展望台灣影響力投資發展——專訪陳一強:今日的社會創新,就是明日企業的日常
>> 「為了更好的世界,要有更好的銀行」星展銀行推動 ESG,布局永續金融市場

訂閱電子報 主題
看更多主題