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解放被禁錮的靈魂——台灣新創研發「眼動科技」軟體,為失語者開啟一扇溝通的窗

若世上的每一個人,都能跨越民族與國家的隔閡,使用同種語言溝通,是什麼樣的景象呢?19 世紀,一位波蘭醫生懷著「平等溝通」的願景,費時 10 年撰寫《第一本書》,奠定「世界語」的基礎;而到了 21 世紀,人們同樣抱持「溝通無礙」的想望,透過創新科技跨越視覺、聽覺等障礙,搭起人們溝通的橋樑。本月專題搜羅國內外的創新解方與大家分享——只要有愛,溝通無礙。

台灣科技新創團隊森思眼動,研發符合失語者需求的眼動軟體,用科技協助失語者找回話語自主權,更找回生活的色彩。

社企流/文:郭潔鈴

張著口卻發不出聲、聽著話卻無法表達,即使家人朋友都圍繞在身邊,溝通的距離仍十分遙遠。失語者如同被禁錮的靈魂,意識清晰卻困在一具軀殼中無法動彈。

俗話說,眼睛是靈魂之窗,台灣一家科技新創「森思眼動」,用眼動科技為失語者開啟一扇溝通的窗,讓情感得以表達、靈魂得以釋放。

因漸凍人朋友需求,無心插柳跨足輔具領域

森思眼動的創業故事,可說是無心插柳柳成蔭。公司創立之初,森思眼動計劃投入電商市場,運用眼動科技分析大眾如何閱讀電商網站,並蒐集數據以幫助廣告商最有效率地規劃廣告版位。

然而實際投入之後,森思眼動發現台灣電商現階段較注重點擊次數、廣告瀏覽率等指標,對於廣告版位的設計規劃仍不那麼講究,因此對眼動科技尚未有龐大的市場需求。

團隊苦於開發市場之時,恰巧得知創辦人有位朋友罹患漸凍症,因無法發聲,家屬需 24 小時在身旁守候,照顧負擔不小。因此森思眼動團隊靈機一動,利用眼動科技設計「叫人鈴」,當漸凍人看著鈴噹圖示,裝置就會發出聲響,照顧者即可前來查看有何需求。

因為此次契機,森思眼動與漸凍人協會結識,認識到更多個案需求,並思考出將眼動科技用於輔具的不同可能。舉例來說,有位老伯伯生病前是股票操盤師,但是生病後卻只能看著電視,於是森思眼動團隊為他設計一台可以用眼睛瀏覽網頁、用眼睛打字的眼動科技工具,使老伯伯可以重拾興趣。

森思眼動營運長賴姵妏(Penny)表示:「將每一個個案的需求連結起來,就變成一個軟體的誕生。」2016 年森思眼動正式推出首支產品「EyePlayer 眼控滑鼠」,使所有肢體障礙者透過眼球移動就能自由瀏覽網頁,還能操作 Windows 軟體,增進生活溝通的自主權。

孩子用眼動科技,表達出人生的第一句話

森思眼動的關鍵技術,是研發出不同功能的軟體,搭配一台可偵測眼睛動態的儀器。Penny 進一步說明眼動技術,由於過去眼動裝置的價格昂貴、體積龐大,多半只適用於醫院場域,較難讓患者帶回住家使用。因此森思眼動改良技術,現在患者僅需在家將約一台筆電寬的偵測儀器,連上電腦 USB 插孔後,偵測儀就能蒐集瞳孔訊號,並於電腦上顯示眼睛正在注視的位置。

不僅如此,森思眼動團隊發現,除了後天失能的成人外,還有許多先天失能、從無電腦操作經驗的族群,對於這群人來說,EyePlayer 眼控滑鼠的使用門檻十分高。

Penny 表示,眼控滑鼠的主要功能為瀏覽網頁、鍵盤打字,需要經過一段「校正程序」,才能精準掌握眼睛的動態。但是這段校正程序,需長時間注視螢幕中的圓點、或是看螢幕中的 3 個角落,並非每一位失能者皆可辦到。

為了降低科技使用的門檻,森思眼動推出更初階的軟體,以滿足更多失能者的需求。森思眼動目前專注服務 3 大族群的需求:兒童早療、成人身障就業、銀髮族醫病溝通。

針對兒童早療需求,森思眼動推出「1246 認知學習軟體」,可於螢幕中顯示 1 格、2 格、4 格或 6 格的圖卡,當小朋友用眼睛盯著圖卡,圖卡就會有反應。且圖卡還可依據教學需求與孩子興趣自由抽換,具備多元擴充性。

藉由此套教學軟體,能教會孩子認識顏色、數字等常識,更能提供孩子表達自身需求的管道。Penny 表示,從小失能失語的族群,出生後從來沒有對外溝通過,連家人也不清楚他的感受與認知是什麼。「曾問一位孩子哪個是爸爸、哪個是媽媽,他的眼睛真的看對了照片,讓他的父母很感動,原來孩子其實認得他們。」

當孩子學會人物、顏色、數字等基礎認知後,下一階段是學習用語言表達想法。森思眼動開發「Sensetalk 語言學習」軟體,從注音符號、學習單字、到建構出一句完整的句子皆可學習。Penny 分享,曾經有一位小男孩,出生時曾被判定有智力障礙,但是經過兩三年的學習後,他已能用軟體完整打出一段話,更在醫生重新鑑定後,判定這位孩子是足以有智力的。

「他可以回答出,之前跟家人去哪裡玩、坐火車到哪一站,甚至媽媽還會叫他自己規劃行程!他可以跟正常的孩子一樣達到這個程度,只是需要機會、工具跟支持。」

Penny 進一步補充,孩子使用眼動科技,將能增加學習的雙向性。「以前他們只能『被動輸入』,現在更多了輸出功能。」透過眼動科技的輔助,早療族群能在學習過程中表達自身的需求與喜好,讓溝通更無礙。

失能不是人生的終點,眼動科技為身障者添加生活的色彩

除了先天早療族群,森思眼動也針對後天失能的成人,設計不同功能的軟體,又可細分為身障就業與銀髮族醫病溝通兩大需求。

針對成人身障就業需求,森思眼動設計「Eyework」軟體,協助身障者用眼睛即可進行文書處理、專業製圖、影片剪輯等操作。更曾於 2018 年與台北市勞動重建運用處合作舉辦身障就業電腦班,以遠端就業訓練方式為重度身障者上課。

「他們都是有辦法學起來的!」Penny 開心地分享,當時上課的學員,現在仍有人持續在家接案。國中因為肌肉萎縮而離開校園的瑞克,現在是接案的平面設計師,閒暇之餘更經營偶像新垣結衣的粉絲團,舉凡上中文字幕、開代購表單皆一手包辦;患有腦性麻痺的文渝,現在則專精於影片剪輯,更時常於自己開設的粉絲專頁上分享作品。

一同走過這群學員的學習歷程,Penny 觀察到:「他們也跟一般年輕人一樣,想要自主能力,不然每天在家一直被家人照顧,會覺得自己沒有價值。」Eyework 翻轉了大眾對身障者的就業想像,為失能者開創不一樣的職涯可能。

針對銀髮族醫病溝通需求,森思眼動研發「1246 醫病溝通」軟體,以看圖卡形式協助老年臥床的患者表達生理需求,還能增進生活娛樂。

「以往他們沒辦法表達生理感受,醫生很容易誤判。有了醫病溝通軟體,可以了解是哪個部位不舒服。」Penny 進一步說明,醫病溝通軟體能評估並證明臥床者的自主意識,而後讓他們自己決定是否接受插管、手術治療等醫療行為,如此一來,將能達成病人自主權,也能降低無效的醫療資源。

除了用來表達生理感受,軟體中還能置入新聞、戲劇、家人照片跟影片等多元的影音素材,讓臥床長者能自由選擇想觀看的娛樂。若經過一定程度的練習,還能進階使用眼動滑鼠操作網頁。Penny 笑著分享:「有位長輩還會自己搜尋玩線上麻將呢!」

與無數位使用過森思眼動產品的身障者接觸後,Penny 有感而發說道:「我認為他們的生活需求跟大家都是一樣的,只是沒有一個適合的方式。」過去市面上的溝通輔具,多半未與時代俱進,可能是很早以前的圖卡,或是未經過美編的工具。「這對身障者其實很不公平,因此我們既然要投入輔具領域,就希望產品像智慧型手機一樣,易用、好用,還可以持續更新。」

未來,森思眼動計劃推出眼動繪本、穿戴式眼控眼鏡等產品,將眼動科技與實體物件結合。眼動繪本將使孩子在看書時,有更多雙向互動;穿戴式眼控眼鏡則能結合智慧家居的家電控制功能,例如使重度身障者注視著電燈、就可以選擇開或關,還能讓身障者外出時也能用眼鏡表達需求。

盼軟體全面線上化,超越地域限制、擴大影響力

森思眼動自 2015 年創立至今,已服務了超過 3 千位失能者,然而 Penny 表示,這僅僅佔了全台灣約 30 萬名重度身障者的 1%。

為了加速擴大服務對象,森思眼動團隊於 2019 年成立「目目非營利」,希望藉由社會大眾的善款,協助經濟弱勢的重度身障者家庭,取得易用的溝通科技。

同時,目目非營利募得的資金,也將投入「眼動老師」的師資培育。Penny 表示,除非為全職照顧者或是有教育背景的父母,否則要規劃孩子在不同階段學習不同知識,是件困難的事情。

目前在師資培育上,森思眼動團隊需事先為眼動教師進行教育訓練與解說,眼動老師才能學會如何使用此套軟體。為了擴大服務、讓全台各地都有眼動教師,親自到學生家中教課,森思眼動今年將積極把眼動軟體與教育訓練線上化,將其發展成訂閱制服務。未來森思眼動的軟體將會像是一套線上教具,各縣市對此有興趣的眼動老師,皆可以直接於雲端下載後應用。

Penny 語露期待地說:「我們期待讓森思眼動觸及到亞太市場,讓更多人可以受益。」

森思眼動用科技力量,為失語者開啟溝通之窗,在靈動的眼神中,找回話語表達的自主權。

核稿編輯:李沂霖

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讓每個人都能有同等溝通的機會——台灣企業從愛出發,用創新科技讓溝通無礙

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科技日益發達,當我們正利用科技的便利創造美好的生活體驗時,有些人更將此化為助人的力量,打造一個無障礙的生活。不論是提供視障者便利生活、能聽見博物館的 app,又或是幫助聽障者更有效溝通的助聽器,都為身心障礙族群帶來更有品質的生活。

社企流/文:蘇郁晴

與城市溝通無障礙——「众社會企業」為身心障礙者打造的友善生活網絡

「用智慧與科技來圓滿愛」是「众社會企業」的創立目標,他們期望能帶給身心障礙者、行動不便者、銀髮族群更便利的無障礙環境資訊,以此鼓勵他們與其照顧者可以多外出走走、參與社會,享受世界的美好。

創辦人林崇偉為協助身心障礙族群擁有更具品質的生活,在 2015 辭去交通大學傳播與科技學系教授的職務,創辦众社會企業,以自己擅長的資訊科技,結合各項無障礙相關的服務設計,除了推出「智慧場站」、「智慧城市」和「友善教育」 3 大服務項目外,也策劃給行動不便者的友善小旅行,更開辦台灣第一本無障礙家庭旅遊雜誌《9453 友善旅人誌》,收錄合適行動不便者的旅遊好去處。(延伸閱讀:拋開年齡和行動的限制:帶著「9453友善旅人誌」來一場無障礙小旅行

智慧場站為身心障礙者提供高鐵、捷運、博物館等場域的環境資訊、智慧引導和語音導覽等服務;智慧城市則與餐廳、旅館、醫療院所等企業合作,推出便利身心障礙者的友善 app;此外,众社會企業也與公部門、非營利組織等合作,為身心障礙相關服務人員,提供同理心訓練等友善教育。

而今,众社會企業的合作已遍及全台 8 千家以上的無障礙餐廳、旅館、捷運等場域,為身心障礙者帶來更友善、更便捷的生活。

清楚聆聽無障礙——「洞見未來」突破聽障者現有的不便,助其有效溝通

「突破聽障者現存的不便,幫助更多的人」是「RelaJet 洞見未來」的創立目標,他們希望能超越傳統助聽器聽不夠清楚、續航力不夠持久等問題,讓聽障者能有效傾聽、有效溝通。

能如此細膩感受聽障者的不便,源自共同創辦人陳柏儒的成長經歷。陳柏儒從小患有先天性雙耳重度聽障,被發現此疾病時已經 4 歲,早已過了聽力和語言發展的黃金時期。陳柏儒雖然有配戴助聽器,卻時常因為助聽器將周遭環境音也等倍放大、無法聽清楚人聲,又或是電池續航力不夠持久,而感到困擾。

除此之外,在同一個空間中,若有多人同時講話,患有聽力障礙的陳柏儒也難以辨識到底是誰在說話,更難以集中注意力。

長大後,陳柏儒自學程式語言,並邀請哥哥陳宥任一同創辦洞見未來,研發具「多人聲分離」功能的助聽器,協助聽障者在背景噪音中,單獨將人聲抽離出來、更清楚地捕捉人類的聲音。

洞見助聽器推出後,還有耳機廠商看上洞見未來的技術,希望能應用於無線耳機的通話降噪、延長續航力等用途。未來,陳柏儒和陳宥任也希望能將多人聲分離功能用於協助分離多人討論的音軌,協助聽障者進行夠有效的溝通。

便利生活無障礙——中華電信X淡江大學視障中心推「語音隨身助理 app」,讓視障者能「聽」見博物館

「縮短數位落差、創造數位機會」是中華電信的目標,他們開發給視障者的「語音隨身助理 app」,盼望能協助視障者提高獨立生活與處理事情的能力。

中華電信自 1988 年就與淡江大學視覺視障中心合作,引進盲用電腦設備、協助視障者學習。2009 年,雙方更合作成立「EYE 社會創新客服中心」,雇用視障者承接中華電信客戶滿意度的電訪工作。

智慧型手機逐漸普及後,中華電信也於 2013 年推出全國第一個專為視障者設計的語音隨身助理 app,其介面易於使用、符合視障者需求,且內容十分豐富,視障者可透過語音幫助他們辨識鈔票、查詢公車動態、新聞、股票行情等。

2019 年 9 月,中華電信更帶著 30 位視障者前往基隆海洋科技博物館,透過語音隨身助理 app 為他們導覽博物館的相關資訊,讓視障者可以藉由「聽」的方式認識海洋。

語音隨身助理 app 自發布以來,下載次數已突破 5.4 萬。今年 2 月,中華電信更以此入圍國際行動業界著名大獎「GSMA GLOMO Awards 2020」的「數位時代受信賴之最佳行動創新獎」,備受國際肯定。

在創新科技的輔助下,能加速無障礙的生活的建立,造福更多有需求者,迎向更加友善、平權的社會。

核稿編輯:李沂霖

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參考資料

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