防腐劑也能純淨天然?美國生技公司提取花生、大蒜成分取代人工防腐劑Photo Credit: skitterphoto on Pexels
美國生物技術公司 Conagen,從花生、番茄、紅蘿蔔、羅勒及大蒜等蔬果中提取其抗氧化物及抗菌化合物,組成天然防腐劑「PCA(對香豆酸)」。

食力/文:李若威
走進超市,看見層架上一排又一排的商品,你也越來越在乎產品的成分、添加物是否越來越天然嗎?
根據市場研究調查 Mintel 的調查報告中指出,在美國有 43% 的消費者認為,「純天然」是選擇食品時的重要因素。與此同時,各大食品廠商也看見了背後龐大的消費者需求,正積極尋找替代人工合成添加物的方法。
而其中,越來越多消費者意識到人工防腐劑對健康可能造成的負面影響,天然防腐劑備受消費者關注。

美國生物技術公司 Conagen 利用蔬果發酵產天然防腐劑

其實,在自然界中的植物、蔬果中,就含有抗菌活性成分,而這些抗菌的活性成分,就可以用來替代食品或飲料中的人工防腐劑。
在美國就有一間生物技術公司 Conagen,利用天然的花生、番茄、紅蘿蔔、羅勒和大蒜等植物蔬果,提取其中的抗氧化物和抗菌化合物,組成天然防腐劑「PCA(對香豆酸)」。
根據 Conagen 表示,他們以發酵技術來生產出 PCA。而天然防腐劑因取得較不容易,通常成本會較人工防腐劑來得高,不過根據 Conagen 表示,天然 PCA 和人工防腐劑的價格相比之下也具有競爭力,價格低對於應用於食品中及未來商業發展,是很大的優勢。

PCA 來自天然既符合潔淨標章

而說到「防腐劑」,不少人會聯想到,吃了會變木乃伊、對身體不好,不過防腐劑有這麼可怕嗎?為什麼食品中會需要添加防腐劑?
食品在製作過程中,為了要防止環境、溫度等外部因素影響,造成食品變質的情況,加入適量防腐劑則可以抑制細菌生長,延長食品保存期限。而天然的防腐劑相對人工合成防腐劑,在人體中代謝效率佳,不過天然防腐劑在加工上較不穩定,所以過去較少有天然防腐劑的開發與利用。
且對於消費者越來越重視產品「純天然」的消費習慣,Conagen 表示,這款 PCA 能使用於潔淨標章之產品。食品要能夠掛上潔淨標章,須符合不添加人工香料、人工色素、人工甜味劑、防腐劑、漂白劑、保色劑、結著劑、含鋁膨脹劑等原料,且確認原料非基改、符合農藥殘留法規規範等。
而隨著消費者對於產品中天然、潔淨等越來越重視,各大廠商也正在尋求人工添加物的替代來源,PCA 的誕生則滿足原料商的需求。
全文轉載自食力,原文標題:防腐劑也能很天然!美國 Conagen 從花生、大蒜等蔬果中提取製成天然防腐劑

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