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七天,為社會做點改變!

2012.12.18
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編譯:吳佳穎

編按:原文作者Ezra Ferraz畢業於加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)以及南加州大學(University of Southern California),目前在菲律賓進行社會創業,也正著手準備發表他的第一本書。


近年來,在生活消費產業中,流行加入公益元素。例如創立於美國加州的TOMS Shoes,消費者每購買一雙鞋子,就贈送一雙鞋給無鞋可穿的孩童。Warby Parker是另一個例子,和TOMS不同的是,Warby Parker所經營的眼鏡事業,不僅將眼鏡提供給需要的人,更在當地提供創業與就業機會,訓練當地人民銷售眼鏡的技能,以傳授企業經營模式取代傳統直接給予物資的方式,更加有意義。另一種公益模式的企業,有別於你買我送(one for one),則選擇捐出某部分的盈餘,例如2011年6月成立的服飾品牌Sevenly,即為其中之一。它的經營模式從品牌名稱可以窺出一些端倪。

Sevenly每周與一家慈善機構合作,依照該機構欲倡議的宗旨設計T-shirt圖樣,銷售期限僅七天,Sevenly每賣出一件衣服則捐贈七元美金予該慈善機構,創業至今的總捐贈額已達143萬美元。

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或許我們可以進一步思考,公益消費所帶來的價值,除了金錢之外,是否真的有使消費者了解該慈善機構欲解決的社會問題?又有多少人真正仔細思考並嘗試做出改變呢?打開我的TOMS鞋盒,我無法回答這個問題。儘管如此,不可否認的是,藉由Sevenly的數位行銷和大家在Facebook和Tweeter上面不斷的轉貼與分享,許多慈善機構確實因此而獲得了關注,包含了知名度的提升、資金的挹注、以及更多的追隨者。以Love without boundries為例,短短的七天之內,網站就新增了1000名的訂閱者。

儘管如此,我還是可以質疑,這些在Facebook上分享的人,只不過是想讓朋友覺得他是個有愛心的人而已。另一方面,這些錢是否真的有放進慈善機構的口袋也是一個值得評估的問題。Thirst Relief International表示,他們不只收到這一次性的捐款,還有許多持續性的長期捐款。Compassion International則獲得了十三家企業贊助,相較於短期捐款,能見度的提升吸引了贊助廠商。長期穩定的資金來源,讓整個計畫能做更長遠的安排。

讓我繼續在雞蛋裡挑點骨頭。購買者除了花點錢,用滑鼠點一點,又有多少人發揮行動力擔任志工呢?根據受訪的七家慈善機構回報(我發誓我不是故意要訪問七家的),答案是沒有。聽起來似乎很令人洩氣,這些消費者有的是醫生、律師、老師、會計師,若是能貢獻一己之力,一定能協助做出突破性的改變。

但上述要求或許太過苛求了。Sevenly確實已藉由做一些看似枝微末節的事情創造了偉大的價值。Sevenly、Warby Parker、TOMS Shoes等等這類社會企業,正是啟動良心消費的先驅。大江大海,始於涓滴,想要做出革命性的改變,唯有從小事做起,並內化成為人人的生活習慣。也許社會上對於這些企業的批評聲音永遠不會消失,但不論如何,人們已經開始懂得關心每一個購買的當下,除了滿足自己的需求,也能對他人產生影響。


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