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比爾蓋茲投資的未來馬桶:廁所衛生新希望

2014.03.12
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編譯:簡佩吟

每年的11月19日是「世界馬桶日」,這個有趣的節日名稱背後卻隱含嚴肅議題:世界上約有25億人口沒有乾淨廁所可以使用,也因此面臨許多潛在疾病風險,例如痢疾(註一)。事實上,全球每20秒即有一人死於痢疾。因不良衛生環境造成的死亡人數甚至多於麻疹、瘧疾、愛滋病加起來的總合。

圖片來源

幸好,「蓋茲基金會」(The Bill and Melinda Gates Foundation)帶來希望的曙光。該基金會長期以來關注環境衛生,並穩定對相關議題提供贊助,包括為開發中國家創造完善如廁環境等專案。蓋茲基金會的「廁所創新大賽」(Reinvent the Toilet Challenge)鼓勵人們打造便宜、安全又衛生的乾式廁所,該獎的首獎頒發給加州理工學院(Caltech),其發明的創新馬桶能將尿液與糞便自動轉換成氫氣及肥料,並能自動清潔。

Michael Hoffmann是加州理工學院的工程師及該計畫主持人,17年前他曾設計多層奈米結構將排泄物進行電化分解。申請專利之後,Hoffmann持續尋求機會,直到「蓋茲基金會」宣布這項競賽,使他能將專利擴大應用。

這種馬桶電化分解的動能來自於太陽能面板,透過電化反應裝置將排泄物分解成乾淨的固態肥料及氫氣,並儲存於燃料元件中,在陰天時可作為動力來源。經過處理的水以馬達運送到馬桶上方的儲水槽,可用於灌溉作物或其他用途。

上述電化學元件的壽命約有10年,除此之外,馬桶的其他機械元件修繕簡便,這點對偏遠地區的居民格外重要。加州理工研究團隊表示,設計出符合全面性需求的馬桶是頗具挑戰性的;此外,他們也得尋找適合裝載馬桶的容器以便於運送。

加州理工學院的太陽能馬桶贏得了「蓋茲基金會」贊助的160萬美元,設計團隊估計在2013年底前可將首批設計的馬桶寄抵非洲,單價約為2,200美元。

註一:diarrheal,一種因菌引起的腸炎,為傳染病,症狀為腹瀉、血便等。


資料來源:

The Gates-Funded Toilet Of The Future

延伸閱讀:


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社企大趨勢/兩個人的餐桌 小兵跨國送愛

2014.02.24
合作轉載

經濟日報╱楊珮玲(2014年2月13日)

TABLE FOR TWO

「從事這份工作,然後感到活著真好的剎那…;跨過組織和國界,共同的想法將我們繫在一起;這種由衷感到幫了某個人、幫了社會的踏實感;感激和我們一起努力的所有人;這是讓我打從心底充滿愉悅從事TFT的最大動力。」─小暮真久(跨國性組織「Table For Two」創辦人及代表)

20日圓,約折合7塊台幣,能做些什麼?

可能不夠買份報紙,也搭不了公車,但透過巧思和熱情,它卻能讓遠居地球兩端的兩個人,橫山越海,同享一頓好餐。

日本近年來最受矚目的社會企業之一「Table For Two」(簡稱TFT,直譯為「兩個人的餐桌」,他們的中文網站翻為「同營膳」)就是以這樣的信念,在過去六年來快速成長。對事業一起頭總是人少資源少的社會企業來說,TFT是以小兵創跨國大業的極具代表性案例。創辦人也被評選為「世界經濟論壇」全球青年領袖。

成立於2007年,他們以「20日圓,同時解決先進國家肥胖問題和開發中國家飢餓問題」的概念,快速成長。短短六年內,已提供超過4,000萬份餐點給開發中國家孩童,常任社員只有幾人,卻能動員超過兩萬人以上的志工,加上積極開拓合作夥伴,已在17個國家建立相關網絡,包括大中華地區。

同營膳 快速度成長

全球70億人口中有10億人苦於吃得過油過多、體重過重的文明病,卻同時也有10億人口苦於食物不足的飢餓問題。當初小暮看到這個矛盾,想出TFT的模式,致力同時解決這兩個問題。

不論是在餐廳或是一般購物,只要選購或參加TFT活動的健康餐點或商品,售價中的部分收入(在日本基本上為20日圓,足夠開發中國家孩子的一餐午餐費),就會提撥給開發中國家學校孩童作為營養午餐費用。

把地球想成一個大食堂,這就好像在兩個不同國家的人在一個餐桌上用餐一般,同時滿足雙方的需求。

TFT創辦人小暮真久是學理工出身,擁有在麥肯錫顧問公司和影視娛樂大廠松竹等多元豐富的工作經驗。因緣際會讓他遇到經濟學者、哥倫比亞大學地球研究所所長傑弗瑞.薩克斯(Jeffery Sachs),對他提到的如何解決窮困國家的食物和經濟發展問題有深刻感受。之後決定成立TFT,來正式推動相關理念。

社企成長 四大元素

從TFT的成功裡,可看到社企要能持續成長的許多重要元素。

首先也是最重要的,就是他們找到了極扎實的事業模式(business model)和極明瞭易記的使命(mission statement)。

所有營利或非營利事業經營的夢想或宣言,就是找到組織本身和顧客「雙贏」的目標。利人但不利己的單向奉獻方式不易持久,但在TFT的例子中,他們找到了讓收入來源(已開發國家的使用者)和支出對象(開發中國家的使用者)兩方都需要且滿意的服務,不是單方面的奉獻。

這個雙贏讓他們組織本身也能持續,促成「三贏」,也緊扣最新社會脈動(健康導向)及人道需求(解決飢餓)。以全球為市場,他們有20億對象,潛在顧客基礎雄厚。

他們的組織名稱明快易懂易記,和他們的使命及企業活動密切配合,不用複雜語言但所有創意和核心價值都在其中。

一對一的兩人餐桌,自己吃這一餐就幫助餐桌另一端的一個孩子吃飽,定位清楚,顧客容易接受。

第二,他們的經營模式讓他們的收入來源易量化和易透明化,對他們估算事業成長藍圖和讓投資者或贊助者容易了解他們投入的資源用於何處。

創意創新 源源不斷

正如所有營利事業的定價是企業生存的關鍵,他們選擇20日圓這個小數目,幾乎所有人都能輕易負擔,到其他國家推展時,也順應各國的生活水準和考慮定價,例如在美國時就用一個Quarter(25分)。人每天都要吃飯,定價恰當且易永續的特性,容易讓參與者了解自己的貢獻在哪,贊助者(股東或贊助者)也了解整個企業營運狀況和影響力(impact)為何,「可視化」程度高。

第三,他們的創意和創新能力從成立以來沒有間斷。從最早的員工餐廳到近來的超商、自動販賣機、網路食譜、Cup for Two、 Home-party for Two等,不斷推陳出新,讓企業成長不停止。

第四,他們善用志工組織,同時與其他外圍組織密切合作。雖然公司全職員工極少,但每個人都擁有強烈的信念和專業知識,目標一致的使命感,並有強烈感染力讓志工也和他們擁有同樣的願景,成為他們小兵立大功的最大功臣。

(作者是專欄作家,曾長期旅日,現居美國。本專欄隔周四刊登)

Table For Two的啟示

只要能找到正確的事業模式(business model),將策略和使命結合,人少也能做大事,小錢也能成大業。

全文轉載自聯合報


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