走不一樣的路,更要找對方法:社創者需要知道的 5 個學習洞察Photo Credit: Antenna on Unsplash
自 2014 年起,社企流啟動 iLab 育成計畫,致力於成為社會創新創業者的成長引擎,至今已支持 112 位創業者以商業啟動更多、更深遠的社會影響力,計畫期間已創造超過 18 萬位受益者、合作團隊總募集資金也超過 1 億台幣。iLab 將於每月精選創業領域相關文章,與大家一同關注國內外最新趨勢與新知。

社企流/文:梁元齡
對於一般追求純營利的創業家來說,要找到如何經營事業的學習資源,可謂唾手可得。但兼顧營利跟影響力的「社會創業家」,既不是傳統的典型創業者,也需要截然不同的協助。
原因很明顯:要平衡影響力和營收這兩個面向,本身已經頗不容易;很多時候,他們又得同時和社會上最弱勢的一群人共事,其中有多少困難得突破,可想而知。
究竟社創者有哪些特質?又該如何提升自己,以擴大影響力、實現社會理念?
社創者學園(School for Social Entrepreneurs)是個起於英國的組織,至今成立 20 餘年,致力為社創者提供學習資源。每年,他們會協助破千名社創者培養專業能力、影響力,甚至建置人脈,與社創者一同解決社會中首當其衝的問題。
其旗下的「社創者學習計畫」一共扶持 1350 名社創者,進而透過他們影響多達 32 萬餘人、創造 4 千個全職工作機會。日前,該計畫發布成果評估報告,點出了 5 個社創者的學習特質,以及最需要強化的能力。快來看看,有哪幾項說中了你?

1. 社創者「重實務勝過理論」

調查指出,社創者很擅長採取具體行動、並對現狀造成改變,是一群「從做中學」的人。
比起偏重教學和學術理論,實作導向的模式,更能夠確保學習成效,讓所有背景的社創者都能有所收穫。畢竟學術能力或學位證明,本來就不應是一個人能否引領改變的判斷標準。
因此,解決現實問題、或者針對既存專案所衍生的課程設計,比起生硬的文獻、課本,對社創者而言是更有趣、也更能激發學習動機的。比方說,透過分組討論、腦力激盪,再一起做實際嘗試、加以檢討優化,就是很好的學習模式。

2. 社創者樂於「向同儕討教」

社創者泰半有著具反叛因子的人格特質,所以對坐在台下乖乖聽講、依指令按部就班的學習型態,他們不是太熱衷。
每一位社創者都是「自我學習」的導師,善於從相同經驗的專家、前人身上悟出道理,而不是藉由吸收大量理論知識來求知,也正因如此,這種教學方式才能有效對他們帶來幫助。
例如:邀請經驗豐富的影響力實踐家和社會創業家,透過對談或工作坊的形式,向學員慷慨解囊,分享執行專案的光明面、陰暗面,甚至是醜惡面。這些分享對於社創者通常都能帶來相當大的啟發和幫助。

3. 「業務能力不足」是常見痛點

根據計畫調查,在眾多社創所需的專業技能中,社創者普遍最缺乏「業務能力」;而「財務管理」和「創造營收」等能力,則分別排倒數第三、第四名。
或許這也是為什麼許多社會企業至今規模都不大:根據英國 2017 年的社會企業狀況調查,當地有超過一半的社企營業額不到 10 萬歐元。(同場加映:推動台灣社會創新,政府首重「串連」——唐鳳:讓社創組織彼此連結協力,成為促進永續發展的巨大動力
究竟原因是什麼呢?社創者通常對於自己想解決的議題瞭若指掌,也很熟悉那些他們所欲幫助的族群。但是,他們的動力來源通常不是「賺大錢」,也不是「竭力符合客戶需求」,讓他們容易面臨銷售卡關的窘境。
在「社會」和「企業」這兩個不同的面向上,他們或許更需要培養一些「企業經營思維」。比方說,學習「如何擴大社會影響力」之餘,接觸一些策略、技能型的課程也頗有益處,能幫助社創者學習用更有技巧、更有效率的方式經營組織,同時也為組織找到充分的資源。
這些傳統商業領域中的技能,如今不只在公司型社會企業,在公益團體、甚至其他類型的社創組織中更是不可或缺,學起來也頗花時間。不過,根據經驗,經過一年課程薰陶,社創者通常都能在幾個特定領域中獲得顯著的進步。
(社創者善於從相同經驗的專家、前人身上悟出道理;商業思維普遍需要更加強。來源:CoWomen on Unsplash

4. 社創者需要「平衡工作和生活」

根據該計畫初期調查,社創者認為自己最需要加強的個人能力,是「時間管理」和「平衡工作與生活」這兩項。
但是,如果缺乏基本的身心調適能力,通常很容易讓自己燃燒殆盡。一個心神交瘁的領導人,要如何好好地帶領一整個團隊呢?更何況,對一名社會創業者來說,面對孤立無援、精疲力竭的狀態,都是常有的事。因此,強化自己的抗壓情緒、接觸一些身心健康相關的課程,或許能幫助社創者減輕心理負擔。
此外,認識一群同樣從事社會創業的夥伴,有助於幫社創者借重彼此支持,來度過創業期面臨的種種困難。不僅能為他們鞏固同儕間的支持力量,也找到一群可以尋求支援與安慰的夥伴。不論是踢到鐵板,又或是每個月完成報稅的「小確幸」,都可以彼此分享、相互取暖。

5. 「雇主領導力」是重要的學習

根據英國社會企業聯盟調查,約有 44% 社創者旗下,聘用勞動市場中相對弱勢的族群。基於業務因素,很多社創者得和大量不同需求的人共事,這也代表他們身為「雇主」的角色至關重要。然而,根據調查,「雇主能力」在社創者的商業強項中僅排倒數第二名。
強化雇主能力、創造更多有意義的工作,是社創者很重要的任務之一。而對社創者來說,學習肩負起雇主的角色,則是一段朝領導人位置邁進的旅程。從自己的「一人團隊」開始,漸漸學著在社群網絡和志工夥伴間調度資源,最終成長為一個成熟組織、甚至規模化發展,這些過程都需要凝聚團隊。
要凝聚團隊,社創者需要思考幾個問題:你的領導風格是如何?你想堅守的價值是什麼?你該如何為組織注入獨有文化?如何找到那些認同這個文化的人、邀請他加入?隨著你的組織一步步茁壯,身為領導人,關懷職員將成為你最花時間、卻也最不可忽視的任務。

為自己創造學習的機會,有助於社創者突破成長天花板

要當一名社會創業者並不容易,不管是個人學習或事業發展上,時不時面臨的「卡關感」,可以說是創業者的日常。也因此,一個能在社創者卡關時,適時從背後推一把的支持系統便顯得格外重要。 若創業者能銘記上述 5 項不可忽略的關鍵提醒,並且找到能穩定包容、給予支持的好幫手,同時勇於表達自己的疑問和需求,在這趟社會創業旅程中,你將有機會創造更多影響力!
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