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緬甸社企實地探查:以亮點作物發展國家品牌,為在地注入永續能量

社企流/文:高捷

由湄公河文化中心( Mekong Cultural Hub )和英國文化協會( British Council )共同創建的計畫「 SEAΔ 」,今年與國際非營利組織「 Helvetas 」合作,讓藝文工作者可透過該組織的區域援助工作來理解永續發展的實際執行策略,並以藝文角度提出更多可行方案。(延伸閱讀:結合藝文與永續發展:東南亞培力計畫「SEAΔ 」串連跨領域專家,回應 SDGs 目標

Helvetas 在緬甸、越南、寮國以「生物多樣性貿易」(Bio Trade) 為主要工作項目,輔導在地農民種植永續性作物。其核心概念在於以不影響、破壞該區域的自然生態為前提推廣經濟作物,而種植過程需要的勞動力,則促進該區域內人口就業、穩定收入。

Helvetas 除在技術與環境保護上輔導農民,同時協助連結出口廠、加工廠、海外進口商、政府等,建立完整的貿易網路。該網路和合作廠商、政府簽署相關規範條約,以確保整條產業鍊符合永續的目標與規範,如環境保護、公平勞動等。目標是促進永續方式生產的天然原物料可在國內外市場銷售。

發掘在地亮點作物,發揚緬甸專屬品牌

在此次 SEAΔ 計畫中,經分組來到緬甸的是來自菲律賓、印尼、台灣與越南的參與者。透過 Helvetas 緬甸專案經理 Zaw Min Oo 的帶領,拜訪當地茶農與批發商。

Zaw 提到,緬甸撣邦、果敢一帶擁有許多百年甚至千年以上的老茶樹,以生產普洱茶為主,而緬甸茶葉品牌在國際市場上不知名,除了產業發展較晚,也因鄰近的中國茶葉品牌在市場上相當強勢,所以過去 Helvetas 輔導茶農出口時,大都以中國為最主要出口對象,進到中國後則需要變成中國品牌於市場販售。直到這幾年當地才慢慢出現自有品牌,主打果敢老茶。

雖然發展緬甸國家茶葉品牌是 Helvetas 在此專案中的目標,但果敢地區長年有武裝衝突,嚴重時該區域茶農會面臨無法收成的狀況。儘管 Helvetas 協助引進中國的種茶技術,並透過公平貿易、合約簽訂等方式,讓茶農可以從盤商得到穩定的價格與一定的收入,但產地的區域不穩定是目前難以解決的問題。

除了茶葉之外,當地還有一種特別的植物名為「Thanaka」,為緬甸中西部常見的天然植物,當地人用以作為保養護膚品,其功用包括防曬、保養皮膚等,據說塗抹上之後,皮膚會感受到涼意,在長年炎熱的緬甸有消暑的效果。

這次團隊來到緬甸觀光勝地蒲甘近郊的村落 KoKoSu ,在 Zaw 的引介下認識當地村落幹部與種植 Thanaka 的農民。

由於該區域降雨不足,需水量少的 Thanaka 成為此地農業發展的契機,慢慢發展成自有品牌外銷至泰國。訪談過程中農民提到,近幾年降雨量不穩定,儘管 Thanaka 需水量少,但過度乾旱也會影響收成。 Zaw 則補充,降雨不穩與氣候變遷的關聯較大,對當地農民來說可能不太清楚所謂的氣候變遷、全球暖化,但他們卻是最直接受到影響的人。

團隊在田野過程中也發現,該村落在 Helvetas 的輔導下,經濟發展上算穩定,但基礎建設卻嚴重不足,包括缺乏鋪設道路、生活用水不足等問題。

諷刺的是,該村落尚無電力引進,但數公里之外的中國工廠卻有獨立的供電來源,而村民提出是否能夠接該電力進入村落時,則遭政府與工廠回絕。

仰光社會企業實地訪查

緬甸從 2010 年開放民主選舉以來,仰光也發展出不少社會企業,其中「Hla Day」就是緬甸早期具代表性的社企。作為公平貿易的販售平台,Hla Day 囊括超過數十個 NGO 、婦女團體、少數民族等的手工藝品,透過商品販售的收入支持各種婦女培力、兒童教育、環保回收等計畫。

和 Hla Day 合作的其中一個組織「Chu Chu」 ,其創辦人是一位大學畢業生,她和媽媽將自家改裝成小型的手工中心,培育當地婦女回收寶特瓶、塑膠包裝,加以裁減加工後製成包包或裝飾品。

在緬甸等東南亞國家,從洗髮精、沐浴乳到奶茶、咖啡,許多人都習慣小包裝購買,很少一次購買一大包裝,主要是因為經濟條件不夠優渥,購買大包裝的一次金錢負擔太重。這樣的消費習慣也使得國內產生了大量的小型包裝垃圾, Chu Chu 看準了問題本身的嚴重性,直接透過材料創意再製的方式希望可以解決垃圾問題。

籌辦「永續品牌」工作坊,盼助在地農作發揚光大

透過與 Helvetas 協作與實地訪查,身處緬甸的團隊預計舉辦「永續品牌」工作坊,邀請當地參與者集思廣益,共同發想如何善用緬甸的文化與歷史特質來打造具永續性的國家品牌,發揚當地獨有的茶葉與 Thanaka。

以緬甸茶葉為例,緬甸茶葉歷史悠久,如何爬梳各類文獻、蒐集故事與資訊,讓緬甸茶本身的品牌背後具有更多文化脈絡便是團隊設定的討論議題。另一方面,透過客群分析與品牌定位,找到緬甸茶的外銷市場,並讓更多人認識當地茶葉品牌,都是即將探討的課題。

核稿編輯:李沂霖

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未來我們將會吃什麼食物?2020 食農關鍵字揭曉

2020.04.14
合作轉載

全球第一個食品業協作平台「Forward Fooding」公佈了「FoodTech 500」,從來自 54 國的 1200 多家食農科技新創公司中挑選出 500 大。其中,前 10 名的新創公司大多都圍繞在「垂直農業」、「創新包裝解決方案」與「昆蟲食品」三大趨勢。

食力/文:黃敬翔

每年都有無數食品新創公司在全球各地成立,結合科技與創新思維提出食農領域的新方向。在眾多新創公司中,有誰是值得關注、可能會引領未來的下一波風潮呢?

受到《財富雜誌》每年公佈的「世界 500 大」企業排行榜影響,位於英國倫敦、專門協助食品新創公司搭建與大型食品企業合作橋樑的全球第一個食品業協作平台「Forward Fooding」,在 2020 年 2 月公佈了「食品科技 500 大(FoodTech 500)」榜單,從來自 54 國的 1200 多家食農科技新創中挑選出 500 大企業,是全球首個兼具食品、科技與永續發展領域人才的權威名單。

入選名單近 8 成創立不到 5 年,但 75% 已有盈餘

要躋身「FoodTech 500」必須是成立不到 15 年的公司,且核心理念符合 Forward Fooding 對於「食農科技(AgriFood Tech)」之定義:探索如何運用技術來提高食品設計、生產、交付等效率與永續性的新創公司。

評比的標準則圍繞在 3 大層面,各項分別評分後加總在一起就是總分,滿分最高可得 300:
第一,「公司規模」根據財務績效、員工、辦公室等數據,預測公司的未來發展。
第二,「數位足跡」根據社群能見度、搜尋引擎排名等 25 個指標做計算。
第三,「永續性」從生產過程中的碳足跡、產品是否有第三方認證、影響力等多來做評比。此外,也會分析其是否有達到聯合國設立的 17 項「永續發展目標(SDG)」如消除飢餓、確保可永續的消費或生產等任一項目。

Forward Fooding 執行長 Alessio D'Antino 表示,成功躋身「FoodTech 500」的公司無一不是企業家成功的典範。在這份名單中,有 78.2% 的公司成立不到 5 年,有 56.1% 更還在融資階段。不過,有大約 75% 的公司儘管尚處於起步階段,但已經有盈餘。

解決耕地有限問題、讓農業走進都市!前 10 名有 4 家從事「垂直農業」

傳統農業種植面積需求廣,隨著人口增加、耕地減少、氣候變遷等因素,「垂直農場(Vertical Farming)」正趁勢崛起。所謂的垂直農場,就是在垂直堆疊的層面、或傾斜面上生產食物,有時候也會結合其他結構,如摩天大樓、集裝箱等等。

「FoodTech 500」中排名第一、成立於 2004 年的美國新創公司「AeroFarms」就是垂直農場領域的佼佼者,甚至與「戴爾技術(Dell Technologies)」合作,導入其物聯網(IoT)技術,其農場內的光線、溫濕度、水分、肥料等環境因子皆由電腦控制,極大化農作物的產量。此外,這也成功減少了資源的浪費,它的用水量比傳統農業少了 95%、單位種植面積則是傳統農業的 390 倍。此外,由於在室內,更可以全年生產,不輕易受到天災的影響。

除了 AeroFarms 外,前 10 名中與垂直農場有關的還有排名第三的「Bowery Farming」、第七名的「Agrilution」與第八名的「Growing Underground」,每一家都有不同的作法。好比說 Agrilution 打造出一般家庭也可以使用的室內種植箱,將垂直農場家用化;Growing Underground 則是全球第一個建在地下的垂直農場,大幅運用二戰時期建立的防空洞,將其轉為農場。

尋找包裝與糧食的替代方案!可生物降解包裝、昆蟲食品勢不可擋

塑料污染是現今世界上面臨最困難的挑戰之一,許多人也正努力尋找解方。「FoodTech 500」中排名第二、2010 年成立的以色列新創公司「TIPA」開發出了基於玉米澱粉等製成的「生物塑料(Bioplastic)」包裝,擁有與一般塑料完全相同的功能特性,但可以堆肥、完全分解。排名第六、來自英國的「Notpla」同樣也是尋求新包裝替代方案的公司,它最著名的產品就是可以直接吃的水包裝「Ooho」,該膠囊包裝是用海藻與其他植物成分製成的。2019 年的倫敦馬拉松中就曾使用該產品作為選手的補給。 

幾千年來,人類一直有食用昆蟲的行為。隨著全球糧食缺乏危機,這種原始的飲食方式一再被拿出討論,聯合國糧農組織也認為昆蟲是解決人類糧食問題、環境污染及對抗全球暖化最好的未來食物。「FoodTech 500」中排名第五的「JIMINI'S」就是一家專門將昆蟲製成包裝食品的法國新創公司,它將蟋蟀粉製作蛋白棒,將蟎蟲、甲殼類或軟體等昆蟲做成早餐穀物,產品從全蟲零食到昆蟲粉等都有。

未來,我們將會吃些什麼樣的食物?食物又會從何而來?Forward Fooding 公佈的「FoodTech 500」提供了我們一些想像。雖然這些新創食農科技公司都很年輕,但它們都是看見了目前全球生態或產業遇到的困境與問題,並提出創新的解決方案,展現出無窮的創意與實力,也許在不久後,它們將會成為引領產業翻轉的新勢力。

全文轉載自食力,原文標題:未來食農關鍵字「垂直農業、創新包裝、昆蟲食品」!2020 年食品科技 500 大領導食農新趨勢

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