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迎向零塑消費時代:從小超市到零售商齊心減塑,共創市場與環境雙贏

2019.06.01
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編譯:簡育柔

戰後嬰兒潮世代,是最後一個日常生活中還能看見送奶工人的世代。奶瓶早上送來,隔天回收,週而復始。除非破裂,否則沒有任何一個奶瓶會被丟棄。

這些在 1950 至 60 年代(甚至更早)流傳下來,循環利用的習慣,現代的我們還會記得嗎?過去人們習慣物盡其用;而現在,我們的購物習慣,則變為使用一個接一個拋棄式的塑膠袋。我們可曾意識到,這些廢棄塑膠類製品,正無聲地傷害著地球?我們能否找回多年前,對於物品循環利用的榮景?

NADA,這家位在加拿大溫哥華的食品雜貨店,致力於零塑消費與減少浪費。NADA 要求每位上門的顧客在購物過程中盡量不製造任何垃圾,而這個趨勢正產生巨大影響。根據華爾街日報報導,NADA 在一個月之內減少了 259 磅(相當於 117.48 公斤)的食物浪費、21428 個塑膠容器以及 1228 個紙杯。

乍看之下,這些數字也許還沒那麼驚人。但如果全美國 3 萬 8 千家超級市場都加入零廢棄、零浪費的行列,那絕對會幫地球減少很大規模數量的廢棄物。

NADA 這一間小商店是廢棄減量先驅,它的經營概念在城市地區萌芽紮根,並成為許多商店效仿的楷模。這些先行者——具全球化意識的雜貨店經營者們,致力於滿足顧客的需要,同時也將對地球的傷害降到最低。

除此之外,另一家無包裝減塑商店同樣引人注目——位在紐約布魯克林的 Precycle。創辦者 Katerina Bogatireva 表示,Precycle 絕對不是曇花一現,而是細水長流。

「我們的經營方式像植物的趨光性,避開黑暗(一次性丟棄文化)、迎向光明(永續經營的概念),像是我們如何更有效地儲存、展示以及購買食品雜貨。」

當 Bogatireva 了解到消費主義興起帶來的影響,Precycle 便在 2015 年逐漸成形,「盡可能地減少廢棄」成了 Bogatireva 經營商店的核心思想。

從布魯克林、西西里島、馬來西亞一直到南非,越來越多「零廢棄雜貨店」如雨後春筍萌芽。甚至出現像是 Litterless 這類網站,協助顧客們找到這些零廢棄商店的所在。

我環保我驕傲!顧客們的永續意識抬頭

根據全球市調公司尼爾森(Nielsen)最近的報告指出,來自全球消費者問卷中,高達 81% 的消費者強烈認為,企業有責任協助改善環境。為了回應這些來自消費者與政府部門之間的壓力,許多企業主,規模從小至大都有,皆開始承諾減少一次性使用的塑膠類產品,並且使用人工智慧研究發展更具永續性的生產程序,創造更多具責任感、且能改善環境的生產方式。

據統計,美國每年平均產生一千億的塑膠袋丟棄量,也就是平均每人丟棄 307 個。而今,慢慢地,相對於廢棄垃圾的製造量,垃圾回收的比例開始上升,顯示了各界對於永續經營的努力漸漸奏效。根據 2018 年 The Statistics Portal 統計,美國有 38.68% 的年輕人(18 至 29 歲)表示,為了達到環保永續,他們選擇使用可重複性利用的環保購物袋。此外,數據顯示,並不只有千禧世代獨享環保永續的宣示權,擁有強大消費能力、50 歲以上的族群也多有表示支持。

不同世代的人們,在他們的消費方式中展現對於環保永續的注重。而食品雜貨店則是站在改變消費者習慣的最前線,致力達到減塑、零廢棄的目標。

從小型雜貨店到大型零售商,減塑行動擴及全球

不只有小型雜貨店正在逐步淘汰拋棄式塑膠袋,大型的零售商也正邁向減塑行列。

如美國不少知名零售業者皆開始採取永續策略—— Kroger 計畫在 2025 年減少一定程度塑膠袋用量;Big Y 最近則是宣告,在 2020 年要完成轉型,全面使用可回收利用的購物袋。Whole Foods 則是早在 2008 年就終止使用拋棄式塑膠袋了。

根據美國「MarketWatch」報導指出,對於重量級的零售商,像是 Kroger,他們實行減塑策略減少了 60 億個塑膠袋量。這麼做有什麼好處呢?首先,減塑明顯保護了環境;此外,其實這麼做,更能滿足眾多消費者正在改變的消費模式。

告別拋棄式塑膠袋之後,下一步或許能鎖定那些以塑膠容器承裝的食物,如植物蛋白、堅果油、有機餅乾等等,為一次性塑膠容器找尋合適的替代方案。

隨著環保意識抬頭,反對塑膠廢棄的聲音也正在激增。越來越多國家與城市開始禁止使用塑膠袋,或對塑膠袋使用增加課稅,而越來越多零售商們也接受這樣的政策。如果未來 10 年,科技快速進化的步調,若能與永續性的消費模式相輔相成,加上食品雜貨店家響應,期待在不久的未來, 不使用一次性塑膠製品的風潮能成為社會約定成俗的習慣。

核稿編輯:李沂霖

此文章由好日子支持、社企流獨立製作,不影響報導之真實性與準確性。

參考資料

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從搖籃到搖籃,重新定義塑膠的生命週期!美科學家研發可完全回收的塑膠

2019.05.30
合作轉載

環境資訊中心/姜唯 編譯;林大利 審校(2019 年 5 月 10 日)

美國科學家把塑膠的生命週期變圓了!英國獨立報報導,加州勞倫斯柏克萊國家實驗室(California’s Lawrence Berkeley National Laboratory)科學家成功創造出可完全回收塑膠,可重複回收再利用而且品質不下滑。

科學家們說,這種新材料泡在酸性溶液中可以完全分解成單體,這些單體跟樂高一樣,可以重新組裝出不同的形狀、顏色和質地。

目前,不到 1/3 的可回收塑膠用於製造新材料,大部分材料最終進入掩埋場或海洋;台灣也是如此,塑膠垃圾即使上了回收車,最後也是進到焚化爐。

該研究主要作者、柏克萊國家實驗室分子工廠(Molecular Foundry)博士後研究員克里斯汀森(Peter Christensen)說:「絕大多數塑膠最終沒有被回收。但我們開發的新材料,從分子層面讓回收更方便。」

有別於普通塑膠,這種稱為聚(二酮二胺)或 PDK 的新材料泡在高酸性溶液中就可分解成單體。

酸能破壞單體之間的鍵結,並使單體與各種賦予塑膠獨特外觀和質感的添加劑分離。這些單體便能回收並無止盡地再利用,或者升級再造成另一種產物。

「我們的興趣是透過化學把塑膠生命週期從線性改成圓形。我們認為無法回收的問題可以克服,」同樣來自分子工廠的科學家海姆斯(Brett Helms)說,「在 PDK 中,傳統塑膠無法改變的化學鍵被可逆化學鍵所取代,因而可以更有效地回收塑膠。」

研究小組認為,他們的完全可回收塑膠可以替代當今使用的不可回收塑膠。他們的下一個計畫是開發一系列不同應用的 PDK 塑膠,包括紡織品、3D 列印和泡綿。

全文轉載自環境資訊中心,原文標題:重新定義「塑膠」 美科學家研發 從分子層面做到完全回收

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