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英國新創打造田間機器人家族——去除雜草、分析土壤健康樣樣會

社企流/編譯:張方毓

永續農業的未來,很可能掌握在機器人手裡?

英國新創公司「Small Robot Company」(簡稱  SRC)研發一組機器人,能用 8 千伏特的電壓電擊目標——劈啪一聲,精準而快速地清除令農民頭痛的雜草。這個看似科幻的場景,能夠解決過度使用農藥、土壤健康惡化的問題。

這組除草機器人家族成員包括:Tom,擁有橫向大大張開的「手臂」,負責在農田梭巡、掃描和建構「雜草地圖」,它一天可以監測超過 4 千平方公尺的農地;Wilma 是人工智慧系統,它負責接收和處理 Tom 傳來的數據,並分析每株植物的健康狀況,接著把除草指令傳遞給 Dick。Dick 有 3 隻「電擊觸手」,能在農地來回一一殺死雜草,不靠除草劑。

除草機器人提升農民與環境健康效益

除雜草有需要用到這麼大規模陣仗的高科技工具嗎?實際上,過去農業因為使用農藥除草,已經產生諸多問題。研究顯示,95% 的除草劑都沒有觸及主要目標,而直接進入水域。此外,因為過度使用除草劑,許多農民擔心雜草出現抗藥性,而這個問題很難識別。

除此之外,許多農藥疑似或已經被認定為致癌物,根據報導,全球每年有多達 2 萬位農民死於農藥化學品。

除草機器人有能力解決上述問題。它們能夠識別每株雜草並一一清除。除此之外,機器人電擊當下把雜草從內部煮熟,把死掉的雜草留在原地,讓它自然分解,還能夠幫助建構土壤、避免水土流失,達到碳捕捉效果。

除了提升環境效益,使用除草機器人取代人力,還能降低農夫的健康風險。此外,由於機器人配備 LED 燈,它們晚上也可以徹夜工作,提高除草效率。

4 月,Tom 已經以商用農業機器人的身分正式在英國啟用,並於 6 月完成第一階段試驗。

「過去 20 多年來,農民致力於實踐增加產量、同時減少環境破壞的雙贏之道。」 SRC 總裁兼創辦人 Sam Watson Jones 表示,「但雜草替農民帶來負擔,讓他們必須使用農藥。」

「農業方法必須改變。」SRC 執行長 Ben Scott-Robinson 也表示,「這不只是為了生產大量的食物,也是為了關懷土地上發生的事。」該公司指出,人工智慧能夠蒐集土地健康、植物授粉者是否常見等資訊,能促成一種完全不同的農作方式。

識別雜草種類、精準計算碳封存,除草機器人未來潛力大

SRC 正在研究,如何讓機器人識別不同類型的雜草。並非每種雜草都對作物有害,一些雜草是授粉生物的食物來源,一些則能夠提供氮給土壤和作物。該公司也計畫替機器人裝上麥克風,收集鳥叫聲和其他授粉生物的聲音,利於進一步分析土壤健康和生物多樣性。

未來,由於 Tom 能夠精準的測量農地,英國農民採用這種機器人,能夠幫助他們有效展示成果、取得「環境土地管理」(Environmental Land Management)計畫的經費。這個計畫將於 2024 年上路,若農民採用永續農法,將給予獎勵補助,讓農民有經濟動力持續施行永續作法。

到 2040 年,英國希望本地農業可以達到淨零排放目標,SRC 認為,透過機器人監測,能夠以農地為單位,實現精準且可重複施行的碳測量(carbon measurement),幫助英國達到目標。在英國,每年有 1800 噸的碳排能夠轉換成 600 萬噸的二氧化碳,儲存在土壤裡,等於英國直接減少 2400 萬噸碳排,相當於英國整個航空業 2/3 的碳排量。

除了 SRC  的機器人家族以外,市面上也出現越來越多農業機器人。「EcoRobotics」是一間瑞士的農業機器人公司,其產品能夠大幅減少農藥使用量;「Vitibot」是一間法國公司,製造專用於葡萄園的機器人,它們能夠自動除草、噴灑農藥;「Naïo Technologies」也是一間法國公司,旗下款農業機器人能用於不同地點,包括葡萄園和大型蔬菜農場。

在機器人的輔助下,正引領人類能更有效率地步向永續農業未來。

核稿編輯:李沂霖

參考資料

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為手機找到第二生命!法國電商讓「整新機」成高 CP 值代名詞

2021.07.27
合作轉載

創新拿鐵/文:戴羽

在網路上買手機,很多人會擔心遇到「整新機」,即是故障的手機在修復後,換上新電池與外殼,然後再次出售。在台灣,買到整新機時就會質疑賣家是欺詐集團。但在歐美,整新機卻是 CP 值的代名詞。一家名為 Back Market 的電商平台,更靠著專賣整新機而募得了 3.35 億美元的資金!

1. 用平台將有技術的整修工廠和有興趣的消費者連結在一起

每當說起整新手機時,我們腦海中浮現的,往往是一間小房間內,幾個技工汗流浹背的嘗試為手機換面板或電池。房間四周一片凌亂,各種零件堆積如山。Back Market 的創辦人 Thibaud Hug de Larauze 最初也是這樣認為,直到他拜訪了一間整修工廠。

他發現,這些工廠其實非常先進。身穿整齊制服的員工有條不紊的工作同時,自動化測試機器人 24 小時不停的驗證整修好的手機,確保它所有的功能都是正常的。

(來源:Back Market)

在和工廠的主管們傾談後,Thibaud 發現類似的工廠雖然擁有高端的技術,但它們缺乏一個和一般民眾接觸的管道。市面上整新機的品質參差不齊,導致很多有興趣的消費者不敢輕易的嘗試。

有鑑於此,Thibaud 找了朋友 Vianney Vaute 和 Quentin La Brouster,一起創辦了 Back Market(回到市場) 電商平台,讓消費者能夠更容易買到有品質的整新機。

2014 年,位於法國巴黎的 Back Market 正式開始營運。為了提升消費者的信心,3 位創辦人設計了一個檢核流程,讓他們可以確保合作的整修廠有著最高的品質。這樣就可以確保消費者買的整新機不管源自於哪一家,都會有良好的體驗。

對於消費者,Back Market 提供的誘因是最高可達半價折扣的手機,以及不輸給原廠的保固。再加上蘋果和三星等手機大廠,都不停的提升「旗艦手機」的售價,想要使用這些手機但又不願意花大錢的消費者,就會被 Back Market 所吸引。

例如,一隻 128GB 的 iPhone 11 在蘋果網站上售價是 649 美元,但 Back Market 同款的整新機卻只要 540 美元,比蘋果便宜了 16%,而且同樣的有一年的保固。

另外,為了讓消費者能夠更快的找到自己想要的商品,Back Market 在平台上採用了深度學習。這個工具建立了 15 種不同的品質指標,然後再為每個商品評分。接著,它會根據消費者瀏覽的習慣,推薦最適合的商品給他們。這個工具同時也會根據這些指標為整修工廠評分,讓消費者知道這些工廠的品質有多好。

隨著市場對整新機的接受度越來越高,Back Market 在歐洲取得了迅速的發展。在 2017 年,整新機在全球的銷量成長了 13%,賣出了約 1.4 億隻。相比之下,蘋果在同時段賣出的新手機雖然有 2.17 億隻,但成長卻沒有那麼的明顯。

Thibaud 意識到這是一個全球的趨勢,所以決定進軍世界第二大手機市場:美國。

2. 找到消費者在意的是什麼,然後改變自己的策略去配合

2018 年,Back Market 正式進入美國市場。但對 Thibaud 和夥伴們來說,所有事情都好像是從新開始學習一樣,因為在美國的二手市場上,已經有了亞馬遜、eBay 等霸主,所以它比起歐洲有更高的競爭門檻。

為了避免水土不服,Thibaud 找來了曾在美國運通 (American Express)、 線上旅遊公司 Expedia、以及亞馬遜上班的 Serge Verdoux 來負責美國的業務。期望了解美國的 Serge 能夠讓美國消費者很快的接受 Back Market。

在 Serge 的帶領下,Back Market 做了很多的調查,發現除了競爭對手之外,美國消費者的心態也和歐洲完全不一樣。在歐洲,民眾會將整新看成是一種創意,但在美國卻被認為是老舊的產品。

再加上蘋果、三星等手機大廠在美國都砸大錢去說服消費者經常更換新機。更讓人決定只要不是最新的型號,那都已經不堪使用了。所以,想要美國消費者買單,Serge 決定「雙管齊下」。

首先,他從改變消費者的印象開始。他將整新機和高 CP 值連結,讓消費者認為這樣消費更超值。而且,他也強調每買一台整新機,就代表在垃圾掩埋場中少了一台手機。這也讓環保意識比較強的消費者更有感。

改變印象之外,Serge 也決定要加強消費者對在 Back Market 上購買整新機的信心。他不但讓消費者享有一年的保固,還讓消費者可以在購買後的 30 天內享有全額退貨的服務。這讓消費者在幾乎零風險的情況下,更願意給 Back Market  的商品一次機會。

因為這些措施,Back Market 在美國取得非常快速的成長。它最初六個月的銷售額增長速度是在歐洲同時期的 10 倍。這樣的好成績,也讓 Back Market 成功的在 2020 年,疫情肆虐的情況下依然在 C 輪募資中募得了 1.2 億美元。

3. 使用消費者的力量,逼大公司遵守「維修的權利」

得到了銷售上的成功,Back Market 接著要做的,是想辦法影響產業的巨頭,希望他們生產的商品,能夠更容易維修。

在這件事上,蘋果是最難纏的對手。畢竟它向來都用盡方法阻止第三方提供整修服務。除了用取消保固來威脅消費者之外,蘋果也在設計上確保整修時一定要採用原廠的零件,不然手機可能無法正常運作。

這些措施不但提升了整修的困難,也讓整修工廠需要付費才能向蘋果取得整修的資格,以及購買較為昂貴的零件。而蘋果就可以確保它在每個地方都能夠獲得最大的利潤。就連蘋果的共同創辦人 Steve Wozniak 也決定蘋果的做法不可取,因此公開表示消費者「維修的權利」(Right to Repair)。

(來源:Repair Preservation Group)

Back Market 也透過在平台上彰顯整新機的價值,替消費者維修能夠帶給大家的利益。它甚至為每個商品標明購買後可以減少多少電子垃圾,讓消費者能夠意識到維修與環保的關係。

今年初,Back Market 的發源地法國通過了一條法案,要求包括手機、筆電等電子設備需要標示它的「維修指數」(Repairability Index),讓消費者能夠明確的知道這個商品容不容易維修。法國政府期望能夠透過這個法案,打擊大廠們的「計畫性報廢」以避免人民需要頻繁的更換電子設備,造成浪費以及對環境的破壞。

Back Market 對這樣的發展大表歡迎,畢竟這對它們是非常正面的消息。它們也相信從長遠來看,只要消費者能夠持續的表達出他們要的是什麼,電子大廠們最終也必須提供這樣的價值。

2020 年開始的新冠肺炎對很多行業都有很大的影響。畢竟在景氣不好的情況下,消費者選擇減少購買手機這些比較昂貴的商品。但這對 Back Market 來說卻是一大商機,因為想要省錢的人最後就會發現能夠在這裡找到高 CP 值的選擇。

於是,Back Market 在今年 5 月 18 日進行了 D 輪募資,而且還募得了 3.35 億美元。Thibaud 表示,他將會用這筆資金再次擴充 Back Market 銷售的產品,除了手機、筆電之外,他還希望能夠讓消費者在他們家的平台上買到遊戲機和家電,讓更多的商品可以找到它們的第二、甚至第三生命!

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:幫手機找到第二生命!這家法國電商和整修工廠合作,讓「整新機」成為消費者在疫情下的省錢絕招

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