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疫情下的農業救星!AI 機器農夫助採蔬果,讓供應鏈更穩定

2021.04.14
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食力/文:李依文

2020 年新冠肺炎肆虐全球的疫情,可說是徹頭徹尾的改變了全體人類生活,除了到哪裡都擔心會受到感染之外,群聚感染的疑慮也導致農業層面上,面臨了人力短缺的狀況,而如今,機器人與 AI 智能工具的導入,成為一線曙光,看似能解決這樣的窘境。

機器人不染病,成最佳人力替代選擇

自動化機器人能夠幫助解決人力短缺窘境最大的原因,就是機器不會產染生物病毒,而這樣科技運用到農業的趨勢,從美國到英國都看得到。

其實起初在疫情爆發的時候,並沒有人會料到事態會變得如此嚴重,在進入夏季,也就是農作物採收的旺季時就面臨了人力短缺的問題,當時英國政府甚至對失業國民發出通知,希望提供就業機會,進而解決人力短缺,但實際上的情況是,連失業的人都因為害怕染病而不願意接下這份工作。

也因為這樣的情勢,讓農業相關單位意識到了自動化設備的重要性與發展趨勢,目前英國農業的勞動力相較美國勞動力總數少了 2%,這是由於英國機器數量使用在農產業上已有一定程度的增長。

部分蔬果易損傷,仍難全面自動化

事實上,農業在現階段的發展之下,已經可以說是自動化與使用機器輔助相當高比例的產業,但即使技術概念成熟,在全面自動化的實行仍舊有相當大困難,是因為不同種類的蔬果有不同的特性,而某些蔬果很容易在自動化採摘的過程中受傷。

目前能夠順利實行自動化採收的蔬果農作物有馬鈴薯、小麥與玉米等,這類作物的質地特性較不怕碰撞,使得自動化機器採摘過程中不容易傷害到蔬果本身,採收率也不會因而降低。

但是,若是僅有部分的農作物能夠應用自動化採收技術,就不能為這個產業帶來全面性的實質幫助,而也因為如此,各方科學家與工程師等都在不斷努力去克服技術困難,以期能盡快將自動化採收技術用在各種蔬果上。

AI 技術加入自動化機器運作,可望改寫農業歷史

2018 年,農業機器人新創公司 Root AI 創辦人 Josh Lessing 一直在努力克服機器人無法普及使用在脆弱農產品的問題,如今似乎也看見了一絲轉機。

Root AI 開發了一個名為 Virgo 的機器人,可以精準的摘取那些高價值、精緻的水果。以番茄為例,長期以來,透過機械方式收穫的番茄大多數是用來製作外觀不需保持美觀的番茄糊濃縮物,或者是調味用的番茄醬,而販售到零售市場、重視外觀的新鮮番茄,通常都是手工採摘的。而目前最新以機器人結合 AI 技術,已經可以成功自動化採摘,而又能維持果實的鮮度與外觀。

自動化採收能夠跨出成功的一步,與 AI 智能導入有著絕對的關係,這項新開發的採摘機器人,會透過機器上的攝影鏡頭,準確地在番茄園中移動,在移動的同時,攝像鏡頭同時能夠利用影像回傳系統,且還能利用 AI 智能技術即時計算處理出每顆番茄的質量與成熟度,將番茄的採摘品質掌控得更精準。

疫情推進自動化進程,讓供應鏈能更加安全穩定

一場新冠肺炎疫情的肆虐,全人類的所有生活型態都面臨的巨大的轉變,但也因此迫使許多數位工具能有機會更快地跟上腳步,推進自動化的進程、解決生產困境,讓全球供應體系有機會更加穩妥且安全地循環下去。

全文轉載自食力,原文標題:疫情肆虐影響食農供應鏈,AI 與機器人導入將成農業救星

參考資料
HOW ROOT AI'S AGRICULTURAL ROBOTS ARE POWERING THE FARMTECH REVOLUTION(Built In)

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一款用碳排放做的香水!綠色生技團隊 LanzaTech 助國際美容大廠,讓香水生產更永續

2021.03.25

自 2014 年起,社企流啟動 iLab 育成計畫,致力於成為社會創新創業者的成長引擎,至今已支持逾百位創業者以商業啟動更多、更深遠的社會影響力,計畫期間已創造超過 18 萬位受益者、合作團隊總募集資金也超過 1 億台幣。iLab 將於每月精選創業領域相關文章,與大家一同關注國內外最新趨勢與新知。

社企流/編譯:梁元齡

很多人出門前會噴點香水,讓自己聞起來更具魅力。不過,製造香水對環境的傷害不小,對土地和水資源都造成可觀浪費,如今有家香水大廠力圖改變,用「碳排放」做香水!

美容龍頭 Coty 宣布,2021 年 10 月開始,他們將與綠色生技公司 LanzaTech 合作,讓旗下的香水生產線更永續,改用碳排放析出的酒精當作香水原料。這款減碳香水除了能減少天然資源的消耗,也能降低碳排放。

土地、森林都遭殃!改善香水製程朝環保邁進

Coty 是全球最大香水製造商,旗下經營 CoverGirl、Rimmel 等子品牌,此外,知名時尚品牌如 Gucci、Calvin Klein 等,其香水也均委由 Coty 製造。

香水主要原料之一是酒精,不僅能夾帶香氣,也能在皮膚表面揮發掉,不會殘留太久。現階段,Coty 使用甘蔗和甜菜根來做香水,但即便成分天然,仍會製造不小的環境成本。

為了供應香水產業,許多地區會大量種植甘蔗、甜菜來提煉乙醇,卻也因此引發大規模森林砍伐和土地退化問題,與此同時,生物多樣性更會受到極大衝擊。

2018 年,巴西就種植超過 6 億 3 千萬公噸的甘蔗,耗去大量水資源、土地和肥料,對環境的傷害相當可觀。

為了找到能為環保盡一份心的合作夥伴,Coty 積極諮詢永續顧問,發現 LanzaTech 使用碳捕集技術製造的乙醇,幾乎不會消耗任何水資源,也能減少農業用地的浪費,同時還將碳排放轉化成可用資源,可謂一兼多顧,因而尋求合作。

LanzaTech 旗下的碳捕集(carbon-capture)技術,是蒐集了煉鋼廠等工業製造的碳排放,再將其放入生物反應器,讓細菌與碳排放相互作用後,進而製造出乙醇。

Coty 和 LanzaTech 的研發人員攜手合作,打造出高純度的乙醇來當香水原料。初期,Coty 會將減碳乙醇跟其他乙醇混用,而今,但他們持續朝向全數採用這款減碳乙醇的目標邁進。

碳捕集技術用途多,「一次性碳排」將走入歷史

目前除了香水之外,LanzaTech 已將這款減碳乙醇拿來製造噴射機的燃料,也當作塑膠、橡膠、合成纖維等產品的替代品,甚至用於製作清潔用品。

不僅用於製造工業產品,LanzaTech 也把二氧化碳轉化成油脂和 Omega3 脂肪酸,製造出一系列食品,包括保健營養品、魚飼料、甚至植物油等。(同場加映:消毒用品買不到?!美新創「Air Co.」捕捉二氧化碳製乾洗手,盼助抗疫一臂之力

Coty 承諾,希望在 2023 年前,把大多數產線原料都改用這款「減碳乙醇」,打造出獨步全球的低碳香水產線。

「這個行動不僅正確,從商業角度來看,也十分合理。」Coty 執行長 Sue Y. Nabi 表示:「因為當今消費者對品牌的永續承諾,都非常要求。」

Coty 也指出,碳捕集技術將會成為未來的趨勢,一般企業也將大規模採用類似的技術,幫助他們邁向減碳的目標。

LanzaTech 執行長 Jennifer Holmgren 也認同此點,她指出:「隨著消費者挑選回收碳排的產品,有一天,一次性碳排放將會走入歷史。」

核稿編輯:李沂霖

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