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取代水瓶、番茄醬包的生質包裝——「Notpla」不只可堆肥,還可吞下肚

社企流/編譯:蘇郁晴

近來,取代塑膠包裝的替代方案絡繹不絕,其中「生質包裝」是最大宗的開發品。但這款由永續包裝新創公司「Notpla」所製造的包裝,名為「Ooho」,不但能作為堆肥,還能將它吃進肚子裡。

即將參加 3 月 1 日於倫敦舉行的半馬的跑者,一定會對供水站所提供的飲水服務感到困惑——活動並非供應大眾常見的塑膠杯水或瓶裝水,而是一款裝滿水的「豆莢」(pod),只要將包裝角落撕開即可直接飲用。

「不管這個包裝最後被丟到哪裡,都不會造成環境的負面影響。」Notpla 公同創辦人 Pierre-Yves Paslier 表示,Ooho 由海藻與植物萃取物製成,可直接食用或用於堆肥。「如果包裝被亂丟於錯的地方,大自然還可以將其分解,這才是最好的保護措施。」

Paslier 是法國化妝品企業 L’Oréal 前包裝工程師,於 2013 年和設計師 Rodrigo Garcia Gonzalez 在倫敦帝國學院和皇家藝術學院攻讀創新設計工程期間,就已開始著手於這款包裝的概念。

時隔 7 年,這個概念已從一項學生專案,轉而成為一項事業。(同場加映:連包裝都可以吃的環保膠囊水球:寶特瓶掰掰~

Notpla 設計團隊利用分子食物(molecular gastronomy)的技術來製造這款包裝——將球狀的冰浸到氯化鈣(calcium chloride)和褐藻萃取物(brown algae extract)的混合物中,即產生一層可食用的膜環繞於冰的周圍,當置於室溫、冰融化成水,這層膜變成了最佳容器。設計團隊也稱這樣的材質為 Notpla。

Notpla 作為公司與創新材質的名稱,是源於「not plastic」的意思,同時也有含有對 PLA 的諷刺意味, PLA 是一種玉米基底塑料,若是被丟至海洋中,其影響與一般塑膠一樣。而與產製玉米或植物基塑料所耗損的資源相比,使用藻類生產所用的資源也相對較少。

這款包裝的小型版可直接放入嘴中食用。「它的口感就像櫻桃小番茄。」Paslier 說。「把它放入口中、咀嚼它,就會破裂,這是令人驚喜的體驗!」

Notpla 去年和蘇格蘭威士忌品牌 Glenlivet 合作,製造「沒有玻璃杯的雞尾酒」膠囊,讓消費者可以直接飲用威士忌。

而這款包裝的大型版則可用於賽跑競賽或是其他大型活動,消費者可以撕掉角落的包裝直接飲用。Paslier 說:「只要將它放入嘴裡,並擠壓它,內容物就會與外包裝分離。」去年倫敦馬拉松時,有部分飲水站開始使用這款包裝,而使用者中,約 30% 至 40% 的人會將它吃掉,其餘的人則將它丟棄。

若是這款包裝被丟在地上,也可像是掃樹葉般將它一併清掃,Paslier 表示,這款包裝可以進行快速生物分解。它與其餘可用於堆肥的塑膠相當不同,不需經過工業堆肥設施即能分解。

這款包裝的設計目的是以便利性著手,相較於瓶裝水更加輕便也易於使用。但它如水果般易變質、腐壞。若是將這款包裝放於商店的置物架上,食用前必須清洗,才能保持衛生。

塑膠寶特瓶在這個世界上被廣泛地使用,每分鐘皆會售出超過 100 萬個,因此有其他的應對措施能選擇是必要的事。「人們越來越重視塑膠環保的情況下,我們認為這款包裝是有其市場的。若是綜合其他環保類替代品,我們就能打造一個零浪費的社會。然而,單是這款包裝要取代各地的塑膠是不可能的事。」Paslier 說。

2019 年,Paslier 和 Gonzalez 募集超過 100 萬美元(約台幣 3 千萬元)後,順利募集到第一筆超過 500 萬美元(約台幣 1 億 5 千萬)的 VC 創投資金。

目前,這款包裝在一些特定場合,已發揮其便利的功效,像是在賽跑競賽中,戴著手套的志工可直接將此款包裝水直接遞給跑者。

Notpla 也擴展至其他方面的使用,包括可盛裝餐廳外帶時提供的番茄醬或美乃滋。過去,小型塑膠包裝難以被取代,且無法回收再利用。如今因此,倫敦一間食物外送服務 Just Eat 便與 Notpla 合作。

除此之外,Notpla 也正開發可堆肥的外帶容器——不但可以防水及防油,同時又能作為肥料使用。

Notpla 表示,2013 年塑膠污染已成為大眾所關切的事項。「消費者不只重視這個問題,情感上也與此連結。」Paslier 說。

為此,各公司爭相尋找能取代塑膠的解決方案,以免印有他們公司 logo 的塑料包裝出現於河流或是太平洋垃圾袋中。Paslier 表示,過去較少企業在意包裝所造成的環境污染,而現在包裝成為眾人認為可能有損品牌形象或是品牌價值觀的物品,「我認為大家已開始真正意識到永續的重要性。」

核稿編輯:李沂霖

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參考資料
This edible blob filled with water means you don’t need a plastic bottle(Fast Company)

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如何正確回收讓機器人幫你!美新創打造「TrashBot」,提升垃圾分類正確率至 90%

2020.03.03

社企流/編譯:張方毓

回收能促進資源充分利用、減少浪費,但回收不只是把一個塑膠瓶丟進回收桶就能再製一個新塑膠瓶這麼簡單,其實還有許多值得了解的眉角。舉例來說,你知道許多人每天必備咖啡的紙杯其實不只是紙杯,而是由紙杯以及杯壁一層耐熱、耐水的塑膠淋膜組成,因此不能當成純紙類回收嗎?另外,你是否知道塑膠分很多種,假如一個塑膠產品是由多種不同塑膠組成,它就會變成不可回收物嗎?

垃圾材質百百種,再加上回收標示不明,使回收物常常「不得其所」,回收機制也因此障礙重重。對此,許多新創公司開始想要從源頭解決問題--也就是當人們把手中垃圾丟進垃圾桶或回收桶的那一刻,便可正確分類。例如之前社企流曾報導過一款輕巧的辨識裝置,讓使用者只要輕輕感應手中垃圾,就可以知道該怎麼丟。

而在洛杉磯一間辦公室裡,假如你要丟一只咖啡杯到垃圾桶裡,則會有一款「垃圾桶機器人」自動幫你分類。

它的名字叫做「TrashBot」,由美國新創公司「CleanRobotics」 開發,目的是解決回收機制中最根本的「錯誤分類」問題,讓人們在一開始就做好正確分類、以利後續回收。

「這個機器人誕生的契機完全是出自於挫折感。」CleanRobotics 的創辦人兼執行長 Charles Yhap 從力求落實回收的過來人角度說明,他在賣場自助吧用完餐、準備丟棄一次性餐具時,馬上會面臨一個難題:「垃圾分類桶在我面前一字排開,讓我覺得很苦惱,因為每個地方的分類規則都有點不一樣,直到現在我還是不清楚我每一次到底有沒有正確分類。」

對此, Yhap 藉助科技的力量,結合感應器、機器人元件以及越來越好用的演算法和 AI 系統,讓機器來協助判斷。

Yhap 表示,機器人的分類能力確實比人類厲害的多,根據 CleanRobotics 官網指出,手動分類垃圾的正確率只有 30%,而 TrashBot 可以將正確率提升為 90%。

TrashBot 的使用方法跟一般垃圾桶差不多,唯一比較不同的是,一次只能丟一個垃圾進去,以利機器人辨識垃圾材質。當一個瓶子或是容器被丟進桶子裡,桶蓋會自動關閉,接著桶子內部的攝像機和感應器將垃圾的數據傳輸到雲端軟體,最後將垃圾分類到正確的內桶裡。3 到 5 秒過後,你就可以丟下一個垃圾。

(來源:CleanRobotics

「真的有必要用機器人做垃圾分類嗎?」或許有些人心中會浮現這個疑問,一個美國非營利組織「Recycle Across America」就認為其實不用大費周章,只需要動用低技術含量的方法就能解決問題。

Recycle Across America 指出,目前回收機制面臨的最大問題是「受汙染的回收物」--也就是沾染油脂或異物而失去回收價值。目前中國已拒收他國的回收物,就是因為汙染率太高。

對此,Recycle Across America 建議,其實只要在垃圾分類桶上張貼清楚、一致的標示就可以解決問題。

但 Yhap 對這個解方心存疑慮。他表示:「其實當代人已經具有完備的回收意識,我們面臨氣候變遷危機,大家都想方設法減少碳足跡。相對來說,垃圾已經是比較好處理的問題之一,即便如此,人們還是做不到正確回收,因此我認為這是一個更複雜的問題,不只是『改善標示』就可以解決的。」

目前市面上已經有另外一種機器人,可以在回收物抵達回收廠的時候進行分類。但 Yhap 表示在垃圾桶階段就搶先進行分類是必要的,如此能夠確保回收物並未被汙染,第一時間的良好分類系統進一步增加廢棄物回收再利用的可能性。

隨著回收規則改變,TrashBot 也能自動更新,並可以根據回收中心的要求更動分類規則。舉例來說,TrashBot 有能力偵測容器中剩餘的食物多寡。

CleanRobotics 的第一款 TrashBot 專門設計給人口流通量大的場所,像是火車站或是機場,接著他們會陸續推出:提供給小型咖啡廳和辦公室使用的小型款式,以及可以分類堆肥的 TrashBot。

目前該公司正在募資階段,希望能夠擴張規模,他們也持續探索商業模式,期許能夠免費在某些公共場所安裝 TrashBot。Yhap 表示:「我們希望在所有垃圾聚集的地方,TrashBot 都能派上用場。」

核稿編輯:李沂霖

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參考資料

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