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食物是否變質它知道!美國新創打造「智能生質包裝」,盼減少食物浪費與塑膠廢棄物

社企流/編譯:蘇郁晴

購買食品前,我們通常會依照包裝上的有效期限判斷它是否還可享用,但過了期限的食品真的完全不能吃了嗎?

有些食品可以保存好幾天、好幾週,甚至超越包裝上所標示的期限。然而,幾乎每個人都認為食品只要過了有效期限就不能再食用,導致許多食品因此浪費。在美國,就有將近 40% 可食用食物因為超過有效期而遭丟棄。

除了無法明確顯示食品是否還可食用外,包裝上的有效期限亦不能顯示網購的食品在貨運過程中,是否因在外曝曬太久而變質。

但包裝若是能隨著裡面食品的狀況好壞而改變呢?

位於舊金山的生技加速器「IndieBio新創公司 Primitives,創業團隊耗費連續數月的時間開發可偵測環境與安全狀況的生質包裝,使用完畢後還能直接作為堆肥。「我們將可偵測食品好壞、可監控冷鏈(cold chain)物流的感知技術融入包裝材料中。」Primitives 執行長 Viirj Kan 說。

典型的塑膠不易回收,它們由多層不同種類、難以分解的塑膠所組成,常用於製作小袋子、包包或包裹食物的包裝等。

而由 Primitives 研發的生質包裝則是由可再生資源所製成,例如藻類。Primitives 也正探索其他原料的用途,例如農業廢料。(延伸閱讀:這款「海藻包裝紙」不只可生物分解,還能與食物一同吃下肚

這款生質包裝相較目前石油基底的薄膜包裝更能有效阻絕氧氣,可延長食物的新鮮度。除此之外,生質包裝還能隔絕有害的紫外線。

在一次包裝測試中顯示,此款生質包裝相較其他可生物分解塑膠,更能輕易被分解——不同於其他可生物分解塑膠須透過工業設施分解,只要將這款生質包裝埋入家中後院即可。

為了製造「聰明」的包裝,新創公司也融入「仿天然機制」功能以回應環境的轉變,舉例來說,松果會依氣候的潮濕而改變形態或釋放種子;又或是花朵會排放複合物來改變花瓣的顏色。

這項科技的變化性可被不同的產品所利用。「它可以是補充包裝,隨著環境變化而變換顏色;也可以是胰島素標籤,感應高溫以便顯示其安全性。」Kan 說。Primitives 所開發的包裝可在人類嗅到或是嚐到食品前,顯示其是否變質。他們已在實驗室中展示感知技術的成效,目前正致力使這項科技商業化。

公司計畫今年上市的第一個包裝將聚焦於可堆肥的包裝,之後其他產品才會加入感知功能。

核稿編輯:李沂霖

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參考資料
This compostable packaging can tell you when your food is going bad(Fast Company)

延伸閱讀
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重回記憶中的場景:VR 裝置助長者重啟視野,展開樂齡的奇幻旅程

2020.02.20

社企流/編譯:林梵音

在美國東北部麻薩諸塞州小鎮伯靈頓(Burlington)的一所長期照護機構內,高齡 91 歲的 Phyllis Holmes 舒適地坐在沙發上。她過去是一名美術老師,房間內掛著許多她的水彩作品以及與家人的合照。

這天,Holmes和她的女兒 Rebecca Oteri 正要展開一趟旅行,她們的目的地是密西根州的 Harbor Springs,這是她們從前最愛的家庭旅遊景點。而此次免去了事前訂票、規劃行程,甚至不用打包行李,因為這趟旅行將由虛擬實境(virtual reality,簡稱 VR)協助她們完成。

「真是太棒了!」Holmes 說著。她戴著 VR 裝置,正以 360 度的視野身歷其境,她清楚地看見熟悉的街道,心中有許多想法被激發了出來。「當我看見好久不曾見到的場景,彷彿有一道光在腦中閃過,那些都是關於我以及曾屬於我的一切。」這使她感到驚奇,「對我而言,這讓我覺得自己能夠持續成長,即使年紀大了,頭腦還是持續在運作。」

「那次旅行是我們最珍貴的回憶,」 Oteri 說,「我想和媽媽一起重回那段時光,讓她也想起當時的美好。我們之前曾一起談論這段回憶,但總有些記不清楚的細節,這次透過 VR,我們終於有了共同的真實體驗。」

(Holmes 以 VR 裝置重回記憶場景的紀錄與訪問。來源:WGBH News

VR 科技常應用於電玩產業,而近年來由於人口高齡化,以及長期照護人力短缺,使這項科技也逐漸被運用於長照相關領域中。最常見的用途是協助長者的社交生活,幫助他們分享人生回憶、休閒活動或是完成心願清單。此外,VR 也能應用於健康照護範疇,例如管理運動、疼痛或是失智症的狀況。

「我們必須以創新以及多元的方法,來改善高齡者與社會缺乏聯繫的狀態,讓他們能夠持續活躍於社會中。」賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania)教授,同時也是研究高齡和長照領域的專家 George Demiris 說。

以 Holmes 住的長照機構 Continuum Care Hospice 為例,他們結合新創公司 Rendever 的 VR 科技,讓長者重回童年故鄉的場景,享受回憶時光,成為機構內很熱門的活動。

「我們的目標是協助人們安享晚年。」Continuum Care Hospice 執行長 Casey Cuthbert-Allman 說明,「其中一項過程是讓人回顧自己的一生,VR 這項科技讓此過程能夠具體被實現,也有助於長者們與親人有新的聯繫。」(延伸閱讀:「老年生活應當充滿歡笑!」探索荷蘭兩間終老住宅,發覺不一樣的高齡照護可能

此外,Demiris 也提到,VR 為失智症的治療帶來一線希望。雖然目前的研究不多,未來還有許多發展空間,但已經有一些證據顯示,當失智症患者有憤怒或攻擊行為時,VR 能讓其產生鎮靜的作用。

另一個將 VR 運用於長照的例子,是美國中西部的健康照護機構 Benedictine Health System,他們與虛擬實境公司 MyndVR 合作,舉辦 VR 團體工作坊活動,吸引平常較少跟社會接觸的高齡者參加;也利用 VR 來減輕長者傷口包紮過程的疼痛,在為長者更換包紮傷口前,先讓他們戴上 VR 頭盔,選擇自己感興趣的內容以放鬆身心。

「這麼做的目的,是希望提供非藥物或非侵入性的多元選擇。」Benedictine 的醫學主任 Neal Buddensick 博士解釋,「我們希望減少藥物的使用量。」2019 年一份關於疼痛研究的報告《Journal of Pain Research》指出,VR 對於減輕急性疼痛有顯著的效果。

然而,Demiris 及其他專家也提醒,VR 應該是要增進人與人的關係,而不是取代人們的實際互動。「我們從不認為科技能夠取代人類真實的接觸,」Rendever 行銷總監 Grace Andruszkiewicz 說,「相反地,我們希望透過這項科技促進人的交流。」

核稿編輯:李沂霖

參考資料
How Virtual Reality Is Providing Comfort To Elderly Hospice Patients And Others(WGBH)

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