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用稻桿結合回收塑膠製生活用品!他創業推「草塑」商品,盼將大自然帶入文化裡

2020.11.23
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生命力新聞/文:陳妏雅、李沚璇

近年來,環保意識興起,許多人提倡減塑、少用一次性商品,而禾本科 Truegrasses 的創辦人馬紹和將天然牧草結合可回收塑膠,製造成環保商品,在提倡減塑環保的同時,馬紹和也倡導將大自然帶入文化,探討自然與文化的平衡發展、學習與大自然溝通。並將這些理念融入商品設計。

「草塑」商品的由來

禾本科創辦人馬紹和,原先從事塑膠行業已十多年,但馬紹和總覺得,這些塑膠少了一點感性的東西,直到 2013 年時,馬紹和參加了在德國的環保材料展覽,「內心有種被雷電擊的觸動!」他深深的被這些帶有溫度的環保材料吸引,於是回到台灣之後,立即設立公司,研究環保材料、學習設計商品,並且進一步接觸相關議題,例如氣候變遷、人類與大自然如何共存等。

最後,馬紹和研發出了「草塑」商品,將可回收塑膠結合天然材料,例如草、稻稈等,雖非百分之百天然材質,但至少材質一半使用的是天然材料,另一半則是可回收再利用的 PP 塑膠。

馬紹和覺得,文具、吸管等生活用品,很容易用完就被丟棄,所以禾本科的商品都是生活用品,而這些商品的設計獨特在外觀上,不僅有一般的塑膠,也有大自然的意象在裡面,例如藍鯨吸管特別的藍鯨流線造型、真草筆的稻穀花樣等。

禾本科的「草塑」商品,是將商品外觀結合天然植物和塑膠的樣子,而製造的材料也是由草、稻植物結合 PP 可回收塑膠,原本柔軟的草,加上擁有可塑性的塑膠,能讓草不再柔軟,可以塑型,這些特色也就是禾本科的「草塑」商品。

在研發產品時,馬紹和說,每一種工作對他來說都是新的挑戰,例如產品該如何設計、材料如何減塑、品牌理念是否有意義,以及行銷策略等,每一項對禾本科來說都是一大挑戰,克服這些困難的方法,就是投入極大的熱情、資金、時間、精力,與不停地學習及探索,例如商品真草筆,馬紹和想讓草的元素能夠融進商品裡,所以在外觀上他保留了稻禾花樣。

在設計商品的時候,他不斷的學習和研究,就是希望這些設計能讓消費者思考環境問題。

致力於推廣「環保文化」

在製造草塑商品的同時,禾本科也向社會大眾推廣「環保文化」。馬紹和認為,每種材料有自己的特性,但沒有一種材料是萬能、擁有絕對優勢的,那也就沒有一項材料能從根本去解決環保問題,既然如此,那憑什麼能說自己是在做環保商品的呢?

馬紹和也不想打著環保的噱頭賺大錢,在經過多年的仔細思索之後,發現環保問題本身是一個社會問題,也就是文化、文明逐漸發展之後產生的問題,因此禾本科提出了「環保文化」的概念,而負責行銷企劃的新進人員徐崇晏也表示,在進入禾本科之後更了解到環保不是簡單的工作,要學習的事還有很多。

環保文化是什麼?「Bring Nature Into Culture」,也就是將大自然帶入文化中,對禾本科來說相當重要,就像禾本科的商品一般,以天然植物結合回收塑膠,牧草來自大自然,而塑膠來自人類文明的發展,兩項不同的材料結合,將大自然融進現代文化裡,讓消費者在購買、使用這些商品的時候,能夠學習和大自然溝通、思考大自然和文化的衝突與平衡發展問題。

為了提升自己的軟實力,馬紹和接觸了許多有關自然的哲學議題,例如原住民尊敬大自然的精神。原住民和大自然共存共榮、與大自然和平相處,而歷史上許多人類卻壓迫他們、奪走其土地,如今因自然遭受嚴重破壞,原住民的生存地盤越來越小,同時人類也開始注意起這些環境與環保問題,馬紹和認為,人類應該反過來和原住民學習如何和大自然共存,於是禾本科將亞馬遜原住民 COFAN 族作為設計理念,把亞馬遜雨林的介紹、原住民議題等印在外包裝上,向消費者解說現今環保和文化的問題,並推廣環保文化。

馬紹和希望禾本科能夠成為環保商品設計及環保文化推廣的品牌,不使用過度浮誇的行銷手法,並踏實經營,禾本科也逐漸嘗試以容易懂、好理解的概念解釋環保文化,讓環保文化有更多的可能性,他們希望能在現代的人心裡種下一顆「大自然精靈」種子,讓現代的人能夠靜下心來和大自然溝通。

走出台灣 經營國際市場

馬紹和認為,環保是全球共同關心的事情,國際組織如聯合國也有訂定許多關於環保的規定,例如京都議定書,但台灣並無加入聯合國,缺乏國際的強制力,而台灣社會和媒體較關注電子產業、新科技等領域。台灣缺乏國際法令規定和執行落實環保,社會及媒體對於環保議題也較為不關心,對於台灣的環保工作者來說,缺乏了支持的力量,因此馬紹和想讓禾本科成為國際化的品牌,走出台灣,到國際市場發展。

目前,禾本科的商品除了在網路以及台灣零售通路販售之外,他們也有經營 Amazon 美國市場,並曾獲得法國大型企業的訂製訂單、北歐 4 國通路的訂單,新加坡、香港也有經銷商協助經營,甚至希臘、立陶宛等地方也有來詢問訂單,馬紹和建議想從事環保商品及產業的同行,能向國際市場邁進。

採訪側記

在採訪的過程中,馬先生向我們提到許多哲學概念,在馬先生的提點與講解之下,我們才發現環保其實並不是一件簡單的事情,我們也覺得環保文化的理念很好,不僅是結合了環保和文化的設計,也能在關注環保的同時,關注一些文化。

全文轉載自生命力新聞,原文標題:天然材料結合塑膠 禾本科推廣環保文

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垃圾進到回收廠然後呢?這款智慧好幫手能做精準分類,提升回收物再利用價值

社企流/編譯:陳芝余

全球正面臨著無法將垃圾正確分類回收的問題,幸好,有機器人可以幫助我們。在佛羅里達的資源回收中心中,有不少瓶瓶罐罐、紙箱等資源回收物,正在輸送帶上前進著,旁邊有 14 個機器人正利用人工智慧辨識各種材質,並做出正確分類,速度比進行同樣動作的人類還快上兩倍。

這間名為 Single Stream 的資源回收場是近期安裝「AMP Robotics」的使用者之一。AMP Robotics 是誕生於科羅拉多州的新創公司,致力改善回收基礎設施,導入人工智慧及機器人技術,協助資源回收業者面臨當前挑戰。

「我們認為這項科技可以改善回收業者的困境,這是有史以來第一次,各種不同的消費包裝物能受到仔細檢視。如果我們能開始看見、察覺其中的不同,並且記錄發生了什麼事,這就是自動化的開始。」AMP Robotics 創辦人兼執行長 Matanya Horowitz 表示。這間公司已經在 Sequoia Capital 舉辦的第一回合融資中獲得 1 千 6 百萬美元,亦是該投資公司用於循環經濟的第一筆資金。

約莫兩年前,中國禁止進口美國低價值回收品後,美國回收業者就遭遇重大危機。中國頒布這項法令也是可以理解的,因為許多貨櫃中的垃圾沒有妥善分類,大幅拉低回收資源的價值。事實上,美國回收機構的效能並不好,因為他們認為可以把這些垃圾輕鬆轉手給中國買家。既然美國回收業者無法尋找到中國以外的買主,有些城市已經把回收物品直接送到掩埋場或焚化爐,甚至完全取消擺放街道上的回收桶。

現在美國正建構嶄新的回收設備,但如何找出高價值回收物的挑戰依舊存在。第一個挑戰和回收瓶有關:消費者總是分不清哪些瓶子可被回收;第二個挑戰是:資源回收中心如何從好幾個城市收集的成堆垃圾中,迅速分撿出可被回收的物品。AMP Robotics 在一分鐘內可以分類 80 個品項,平均大約比人工撿選速度還快兩倍,並能夠更精準完成任務。這個軟體使用機器學習辨識每種物體。

「我們已經提報系統數以萬計不同的物品,他們根據大數據區別不同型態,也開始學習辨識物件的品牌商標、形狀和質地。」Horowitz 說道,例如一個特定的商標可能和編號 1 的塑膠有關;一個特別的形狀可以代表某種玉米片紙盒等等。

目前為止,大部分的資源回收設施是採用來自礦產業的設備,以密度或形狀辨識物品,但不夠精確,況且在一捆紙回收物當中可能包含塑膠瓶或鐵鋁罐等雜物,使用人工撿選雖然能挑出這些雜質,但大多數回收中心都面臨缺人危機,畢竟這項工作性質非常單一,工作環境又充滿令人不快的氣味。回收工作對機器人來說再合適也不過了,因為很少人想做、離職率也高。

如今,在資源回收廠中,人們和機器人一起工作,由人類幫助移除機器人還無法揀選的大型回收物,例如一塊大木頭、三輪車等。這項科技將會持續發展,AMP Robotics 也承諾,這款回收機器人的速度還可以變得更快,此外,該項設備也能安裝在資源回收中心現有的機台上。

藉由更精準地回收,回收廠能收集更多高價回收物換取合理利潤,例如使用高價紙料製作的咖啡杯先前無法被準確回收,因為太難被挑選出來。「我們已經找到方法教機器人找出咖啡杯,現在挑出的數量已經達到工業用再製規模。」Horowitz 說。「這些資源回收廠只要進行軟體更新,就能獲得全新的串流資訊,就能更有效率地從原本要被掩埋的垃圾中找到回收物品。」同樣的科技也可以用於分類廢棄電子用品和建築廢料。


當今只有約 5% 公立回收中心採用機器人協助分類物資。AMP Robotics 表示,這個技術的成本不是問題,因為他們提供出租服務給無法負擔支出的機構。購入 AMP Robotics 技術的回收中心,可以用相當快的速度打平成本,能多快達標則根據該中心的資源回收總量以及轉售收益而定。

Horowitz 說 AMP Robotics 的下一個挑戰是,如何被更多業主採用,他將以早期使用該項設備的成功案例,說服更多資源回收中使用機器人幫助提升回收效益,下一輪融資結果也將幫助 AMP Robotics 規模持續增長。

核稿編輯:李沂霖

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