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因一門課堂專案獲前往矽谷的機會!他們研發無耗材、免耗電的過濾設備,力除海洋中的塑膠微粒

「獨家特派員」為社企流網站集資計畫的回饋方案之一,由社企流編輯帶領特派員親自完成訪綱擬定、採訪、撰文等編採流程,一同記錄社創團隊的創業故事。特派員除了能親自體驗編輯採訪工作,也有機會第一線認識創業團隊、並與他們展開對話。

社企流獨家特派員/文:詹桂綺

在林口新創園,聚集眾多新創企業,「Micro PC 點點塑」便是其一。一早,創辦人洪以柔相當忙碌,一面接待電視台採訪、一面準備下午的海洋教育工作坊。

大學課堂啟發創業點子

提及創業歷程,點點塑創辦人洪以柔分享,她在大三修習一堂名為「開創力企業專案實作」的課程,授課老師為管理諮詢公司麥肯錫(McKinsey & Company)資深顧問,擁有豐富的業界經歷。

在這堂課程中,老師以「解決問題」為主軸,希望學生能夠由生活環境發想,找出待解決的問題,進而提出解決方案。「如何找出問題及解決問題,是這個課程的最大挑戰。」洪以柔表示。

從酪農供需、運動傷害到環境破壞等議題,洪以柔及組員們想過許多待解決的問題,最後,他們決定從最迫切的問題——造成生態環境破壞的「塑膠微粒」問題著手解決。

根據美國海洋暨大氣總署定義,塑膠微粒是指尺寸小於 5 毫米的塑膠碎片,源自於微小塑膠製品、或大型的塑膠製品分解而來。

這些塑膠微粒漂浮於海洋中,不僅會造成生態危害,亦會影響人體健康——當海洋生物吃下塑膠微粒,而人類又將海洋生物吃下肚,塑膠微粒便經由食物鏈而回到人體中。

為了改善此問題,首先需要藉由過濾技術,將海洋中的塑膠微粒吸附或過濾出來,而塑膠微粒因為體積太小,導致過濾技術相當困難,或者需要付出相當大的成本才能完成。於是,洪以柔與組員便決定找出解決的對策。

文學院背景出身的洪以柔,對於機械相關學理可是一竅不通,她運用自己所能了解的以活性碳過濾水質方式,嘗試想要吸附水中的塑膠微粒,但卻沒有顯著成效。好在同組的夥伴邱申富是機械系出身,在邱申富的研究、協力之下,完成了過濾設備的最初原型,而邱申富也成了後續點點塑成立的關鍵角色。

參與矽谷加速器及社企流 iLab 孵化器,磨練創業關鍵技能

從課堂專案到創業成立公司,洪以柔笑說,「一切都是為了要開發票。」當時,第一台過濾設備幸運地遇見商業合作機會,就此成了創業的契機。

而創業之路不易,洪以柔也下足了功夫,2018 年點點塑獲桃園市青年事務局舉辦的「新創之星競賽」第二名,取得前往美國矽谷創業投資加速器「Plug&Play」培訓一個月的機會。

洪以柔分享,赴矽谷受訓期間,點點塑才剛正式成立為公司沒多久,身為一名新手 CEO,在短短一個月學習如何建立合適的商業模式、如何吸引投資人關注、如何在市場上維持競爭力等關鍵能力。

2019 年,洪以柔加入社企流 iLab 孵化器,不定期參與課程,持續磨練企業經營管理的功力、以及兼顧商業與社會影響力的心法,「最重要的是,這裡有一群溫暖、充滿使命的夥伴,總能提醒自己創業的初衷是什麼。」

從海洋到魚塭,逐步開創市場機會

目前,點點塑以無耗材過濾技術,提供海洋塑膠微粒清除服務以及環境水質檢測,主要合作對象為政府及企業。目前,點點塑已協助桃園海岸工程管理處以及新竹環保局,完成塑膠微粒監測與檢驗分析。

洪以柔提及,點點塑所研發的過濾塑膠微粒設備,最小可以過濾 20 微米的微粒,過濾率可達 8 成,意即若有 5 千顆碎片及微粒,透過裝置可回收 4 千顆左右。比起市面上的過濾設備需依靠濾網或濾心,點點塑的優勢在於,其過濾設備無需耗材、亦無需使用電力,僅憑水的流動即可過濾。對客戶而言,能有效降低本、更提升購置過濾設備的意願。

2019 年,點點塑更將業務範圍拓展至養殖漁業,開啟嶄新的商業機會。

如何在魚塭裡找到過濾技術的著力點?源自於邱申富家中從事養殖漁業,兩人發現,為了清理塑膠微粒的過濾設備,也能應用於清理污泥,能有效協助漁民清理污泥、提高養殖魚蝦的育成率。

如今,點點塑已有 7 位正式的成員,還有部分的實習夥伴,這些人因關注環保永續或循環經濟等議題而相識、因為認同點點塑的理念而成為工作夥伴。

面對日益擴大的團隊,作為團隊領導者,洪以柔表示,初期在與研發人員溝通時相當挫折,因為專業背景不同、思考的邏輯也不太一樣。漸漸地,她學會如何站在對方的角度設想,讓不同特質的夥伴也能夠以彼此能夠理解的語彙、順利地達成任務。「同理心是相當重要的。」洪以柔說道。

毋忘初衷,點點塑兼顧商業與社會影響力 

創業將近 3 年,最讓洪以柔引以為傲的成果是,點點塑自成立以來始終保有一開始設立的初衷——解決海洋中的塑膠微粒、改善海洋環境破壞問題。

除了以無耗材過濾技術在商業市場中生存外,洪以柔認為,在「源頭」端減少塑膠生成更是關鍵,因此,點點塑也著力於海洋教育的推廣,透過舉辦工作坊、講座等方式,帶領學生製作過濾設備模型,並開設課程傳遞海洋廢棄物相關知識、宣導海洋保育的重要性。

接下來,洪以柔表示,點點塑仍會努力拓展過濾設備的應用範圍,並持續推廣海洋教育,朝向兼顧商業與社會影響力的方向奮力前進。

特派員心得

盡一己之力為社會貢獻

雖然目前在服務業工作,但心裡曾有夢想朝向社會企業發展,又或者是能夠盡一己之力協助這個世界或對環境有所貢獻。這次透過參與持派員的採訪,同時達成我心中小小的願望,不僅可以擔任特派員一職,又可以了解點點塑如何貫徹他們想要解決環境問題的理念。

這次能夠約訪到點點塑的創辦人以柔,最大的收獲是我在她的眼神中看到堅毅及自信的光茫。這次採訪很感謝有社企流沂霖的協助才得以完成訪綱以及本篇文章,沂霖的耐心及專業給了我很大的幫助,也感謝社企流提供本次採訪機會,使得社會企業的力量得以透過更專業的形式傳遞給更多人。

核稿編輯:李沂霖

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讓嬰幼兒服飾循環計畫落地台灣——「CHU'S」盼用剛剛好的資源,創造更清爽、永續的生活

2020.10.13

「獨家特派員」為社企流網站集資計畫的回饋方案之一,由社企流編輯帶領特派員親自完成訪綱擬定、採訪、撰文等編採流程,一同記錄社創團隊的創業故事。特派員除了能親自體驗編輯採訪工作,也有機會第一線認識創業團隊、並與他們展開對話。

社企流獨家特派員/文:陳俊佑

對於家有新生兒的爸媽來說,因應寶寶快速的成長期,在準備衣服上得下不小的功夫——若是添購新衣,寶寶一下子就不能穿了;而若接手來自親友贈予的「恩典牌」衣物,雖可節省荷包,但對衣服的品質、尺寸難以全面掌控,一不小心就堆滿了家裡的收納空間。這些跟不上寶寶的成長速度的衣物,淪為留之無用、棄之浪費的境地,不僅是多數爸媽皆有的煩惱、亦對環境造成不小的負擔。

對此,名為「CHU'S」的團隊,在台灣開創了嬰幼兒服裝租賃服務,盼能降低浪費達到環境效益、更為擁有新生兒的家庭帶來全新的備衣體驗。

打開嬰幼兒服飾循環市場

CHU’S 由張芳菊與先生徐兆德共同創立,兩人平時就關注環保議題,而提及創業的起心動念,則始於某天看到了一篇關於共享經濟的文章,兩人因而認知到平時習以為常的線性買賣,蘊含著轉變成循環經濟的可能性。

張芳菊分享,萌生這樣的想法後,他們便開始搜尋並研究更多國外的社會企業案例。某次,在瀏覽社企流網站時,看到來自丹麥的團隊「Vigga」提供嬰幼兒服裝租賃服務,相當契合共享、循環經濟的概念,兩人便想:「台灣沒有這種服務真是太可惜了!」於是,在台灣推動嬰幼兒衣物循環計畫的 CHU’S 便誕生了。(延伸閱讀:這間「只租不賣」的嬰兒服品牌,讓寶寶有穿不完的可愛衣服、爸媽再也不用煩惱舊衣物

建築背景出生的兩人,初次踏入「人生地不熟」的共享經濟的領域,一開始他們先在網路上閱讀大量的資料,並試著分析 Vigga 商業模式,從中尋找適合落地台灣的模式。在持續摸索數個月後,兩人在前輩的推薦下加入社企流 iLab 孵化器,一方面在 iLab 中修煉創業的基礎功,從公司營運心法、商業模式定錨、到使用者調查、最小可行性商品測試等等,另一方面則嘗試接觸潛在的合作夥伴。

經過大量的資料研究以及相關利害關係人探訪下,張芳菊與徐兆德貫徹友善環境精神,初步擬定好 CHU’S 服飾租賃服務的流程:

在服飾選擇上,從原料端思考,選用經過 3 年以上未經施撒化學肥料及農藥的有機棉製成的衣服,目前提供 0-2 歲嬰幼兒不同尺碼的有機棉衣物。

在衣物運送上,運送的包材與同為 iLab 孵化器團隊的「PackAge+」合作,使用可重複利用的循環包裝袋,減少垃圾;取貨站則與超商物流配合,方便忙碌的爸媽們快速取貨。(同場加映:啟動電商的環保革命!台灣青年推出可重複利用的「循環包裝袋」,盼與PChome、蝦皮攜手減廢

而當衣物租賃期結束後,使用者會將租賃衣物寄回,CHU’S 便會開始進入洗滌、品管的階段,他們擬定衣物品質評估原則、並與使用天然洗劑的專業清潔商家合作,確保狀態良好的衣服再次上架,提供給下一個家庭租賃使用。

對消費者而言,只要到線上平台選擇想要的衣服尺碼、款式及件數,最後直接線上付款,就可完成整個租衣流程,一次解決購買新衣怕浪費、接收恩典牌怕囤積的難題。

目前 CHU'S 的有機棉衣物供應商主要有 6 家,大部分的供應商皆來自台灣。在台灣有機棉的廠商不多之下,張芳菊和徐兆德總是親力親為的拜訪各家廠商,甚至遠赴南投參訪了有機棉種植農場。除了尋求各種不同的合作可能外,也是對自己未來所要採用的衣物,如何在循環經濟中可以扮演的角色更加了解。

在清潔方面,CHU'S 對於柔軟的有機棉衣物,選擇了可以使用天然洗劑和獨立機洗的廠商。張芳菊分享,在尋覓清潔廠商的過程中,很幸運地在住家附近遇見了理念契合的店家。方便的地域性和共同理念,為雙方開啟長期合作的可能。

創業路上的循跡與嘗試

創業之初,張芳菊與徐兆德嘗試過不同的模式,其中一項,是回收恩典牌服飾做循環運用,然而,就如一般家庭會遇到的問題一樣,一是恩典牌的品質難以掌控,再來也無法預期恩典牌的可再利用程度,如此一來在品管、倉儲的成本上便是不小的負擔。

另外一項嘗試,則是與月子中心合作,發展 B2B(business-to-business,企業對企業) 的路線。張芳菊分析,月子中心的衣物換洗量非常龐大,將近兩天就會需要清洗一次,加上尺碼較為統一,準備不同衣物的份量不需要太多,看似是相當合適的合作對象。然而,因 CHU’S 堅持選用有機棉製的衣服,而月子中心無法負擔額外的成本,雙方因而暫緩合作。

在不斷嘗試、修正下,CHU’S 逐步發展為如今月租的模式。

首波體驗活動,獲使用者正面迴響

經過商業模式的調整後,CHU'S 在 2020 年 6 月推出了第一波體驗活動,讓 7 組家庭率先嘗試 CHU'S 完整的流程。這群因 CHU’S 於網路上發的問卷而前來體驗的爸媽,年齡層分佈從 25 歲到 40 歲都有,打破兩人原先對於使用者年齡可能偏低的預期。

體驗期間,為了更接近使用者的面貌,張芳菊和徐兆德展開使用者家庭拜訪,收集使用者的回饋。他們發現,大部分的使用者選擇加入的原因,多源自於不想要家中囤積過多的衣物造成浪費以及空間上的負擔。此外,使用有機棉材質的衣物,能夠給寶寶更健康舒適的體驗,也是使用者選擇 CHU’S 服務的原因之一。

最令兩人印象深刻的家庭,一組是舉辦「沒有垃圾的婚禮」的尚潔和阿選,「他們過著超有意識的極簡生活,讓我們非常佩服。」還有一組則是原先不知情另一半參與 CHU’S 體驗服務的爸爸,在張芳菊和徐兆德登門拜訪、並說明理念後,便立刻被圈粉,表示後續還會持續選用 CHU’S 的服務。「也有爸媽告訴我們,當寶寶穿著有機棉服飾,讓他們在抱著寶寶時也感到特別舒適。」這些都是張芳菊和徐兆德一開始沒有想到的回饋。(延伸閱讀:一場「沒有垃圾的婚禮」——簡單,就是幸福的秘密

盼帶起「1% 的力量」,為環境與家庭生活帶來不同面貌

面對 CHU'S 的未來發展,張芳菊和徐兆德清晰地列出 3 項挑戰:面對「唯新衣不穿的家庭」、擁有恩典牌的家庭,以及服飾毀損的風險。

對於唯新衣不穿的家庭,CHU'S 預計擬定售後回購的機制,銷售全新的服飾給這樣的家庭,同時也開放管道,待他們不需要這些服飾時可以賣回給 CHU’S,服飾經由清潔處理後便可持續投入租賃系統重新循環。

而對於已經擁有恩典牌的家庭,CHU'S 則打算以提供家長們可以「自己選擇衣服」的角度來切入。張芳菊指出,每位爸媽都會有一些裝扮小孩子的需求。這時如果再去添購新衣物便會擠壓到原本的儲存空間,此時,便可選擇使用 CHU'S 的租賃服務。

最後,面對服飾毀損的風險,CHU'S 將設立衣服使用規範,視毀損比例來收取費用,對於正常的使用痕跡則將從寬認定,降低使用門檻。

除此之外,CHU'S 近日也積極拜訪相關嬰幼兒產品租賃業者,如汽車座椅等。希望透過建立共同平台的理念擴大使用者市場,讓在台灣的循環經濟市場可以藉此觸到更多新生兒家庭。

依照內政部統計,近年來每年台灣新生兒出生人數將近 18 萬。張芳菊和徐兆德相信,只要有 1% 的新生兒家庭願意改採循環經濟的租賃方式,對於整體環境以及家庭生活都將會有完全不一樣的面貌。

降低浪費、友善環境的願景並非一朝一夕可以實踐,CHU'S 從一開始起步的種種調整,到今年第一波體驗活動中遇見的每位新生兒家庭,或許就是我們留給下一代,最實際也最美好的想像。

特派員心得

想法與實際行動的構築

循環經濟的理念在台灣或多或少被我們所知,但是要實際推廣起來,還是有不少細節要考量。採訪中聽到了 CHU’S 如何把衣物租賃做的在地化、在創業之初所遇到的挑戰還有好多好多有趣的故事。能夠親身看見一個想法從無到有被塑造出來是件非常可貴的事。

也謝謝社企流的編輯從規劃採訪之初到後續撰稿的種種協助。一份採訪內容的產出比想像中的還要花費心力,但是看著內容一步步的被完成也同樣讓人感到成就。

最一開始總是最難的一步,它帶著許多摸索和嘗試。希望 CHU’S 在接下來的路途中也可以繼續陪伴新生兒家庭們創造更多美好。

核稿編輯:李沂霖

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