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每年萬聖節有上千萬顆南瓜被丟棄!將南瓜用好用滿的 5 種創新提案

2021.10.29
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在北美、英國等西方國家,每年有數以萬計的南瓜在萬聖節後被丟棄,造成嚴重的食物浪費問題。英國環保公益組織 Hubbub 估計,2020 年光是在英國就有 1,287 萬顆南瓜的果肉不會被食用就被直接丟棄,足以為英國近 6,600 萬人口,每人供應一碗南瓜湯!

食力/文:黃敬翔

「Trick or treat(不給糖就搗蛋)!」西方傳統的萬聖節如今也成為許多亞洲國家流行的節日,即使再不以為然,也會知道南瓜或稱「傑克南瓜燈(Jack O'Lantern)」是北美地區與英國萬聖節必不可少的裝飾道具。人們會將南瓜雕刻出怪物般的人臉,再放入蠟燭或電燈泡電量點亮,每逢入夜特別有感。

然而,每年 10 月 31 日萬聖節一結束,歐美國家都會出現大量被丟棄的南瓜燈,許多人似乎也忽略了南瓜果肉是可以吃的,延伸出非常嚴重的食品浪費現象。

即使受疫情影響減少萬聖節活動,仍可能有 5 成以上南瓜果肉被丟棄

英國環保公益組織 Hubbub 針對 3 萬名英國成年人進行調查發現,受新冠肺炎疫情的影響,2020 年僅 33% 的家庭仍計畫在萬聖節進行「不給糖就搗蛋」的遊戲,相較於 2019 年的 47% 有顯著的減少。不過,用南瓜燈營造萬聖節氣氛,仍然是許多家庭的必備。

Hubbub 預估,2020 年英國將會有近 2,400 萬顆南瓜被雕刻成萬聖節南瓜燈。然而,其中可能有超過半數、約 1,287 萬顆南瓜的果肉不會被食用就被直接丟棄,這足以為英國近 6,600 萬人口,每人供應一碗南瓜湯!調查也指出,2019 年有 16% 的人直接將南瓜丟進自家垃圾桶,而不會用作於堆肥,以此比例估算 2020 年也將會有 200 萬顆南瓜被丟進垃圾桶。

調查更發現,3 千名受訪者中有 14% 的人認為南瓜並不是食物,僅 42% 的人有意識到從超市買回來的雕刻南瓜是可以食用的!

美國也有嚴重的南瓜浪費現象

不只是英國,美國同樣存在嚴重的南瓜浪費現象。根據美國能源部(United States Department of Energy)2014 年的統計,該年美國種植近 20 億磅的南瓜中,估計有 13 億磅沒有被食用或用作於堆肥,而是被直接丟棄。

美國能源部指出,被丟棄的南瓜若沒有得到妥善的處理,一旦開始分解,便會產生溫室氣體甲烷。雖然宏觀來說,腐爛南瓜所產生的溫室氣體僅佔人類活動所造成的總量一小部分,但南瓜生產過程中所消耗的水、土地資源也相當可觀,但耗費這些資源所生產出來的南瓜卻沒有被食用而白白浪費。

5 種作法,讓南瓜在萬聖節後還能妥善運用

「南瓜是一種珍貴的食物來源,它不僅僅是裝飾!」Hubbub 食品計畫負責人 Tessa Tricks 表示,「我們知道因為疫情封鎖的關係,許多人從零開始愛上烹飪,並且更加珍惜食物。因此,我們敦促人們能充分利用營養豐富、用途多元的南瓜,踏出減少英國家庭每年丟棄 660 萬噸食品的第一步。」

Hubbub 共提出了 5 種作法,希望已經購買南瓜的消費者能從中找到適合自己的作法:

一、堆肥:南瓜是有機材料,堆肥後會成為很好的肥料和土壤調理劑。歐美國家許多社區或「Scarce」等非營利組織,都會在萬聖節後舉辦南瓜堆肥活動,邀請人們將不要的南瓜燈帶來、搗爛,用作於堆肥。

二、餵給野生動物:野生動物如狐狸、獾、松鼠與刺蝟等動物都喜歡吃南瓜,可以將剩下的南瓜切成大塊供它們食用。鳥類則喜歡南瓜種子,可以在雕刻南瓜時將種子保留下來,經烤箱烘焙乾燥後,可以添加到鳥用餵食器中。

三、放下手中的刀:製作南瓜燈並不是非得用雕刻的,南瓜經切割雕刻後會加速腐爛,若使用「無刻痕裝飾法」,可以加長南瓜的保存期限。Hubbub 建議可以用拼貼等方式,製造出另類的南瓜燈。

四、吃掉它:南瓜含有維生素 E、C 與部分維生素 B,以及 β-胡蘿蔔素。Hubbub 表示,南瓜從外皮到種子都可以用於料理,網路上也有許多食譜可以讓南瓜變得更美味!

五、喝掉它:如果不喜歡南瓜料理,將它做成南瓜湯、南瓜奶昔等飲料也是很好的選擇。

全文轉載自食力,原文標題:萬聖節放過南瓜一馬吧!英國的「受害南瓜」足以煮成6600萬碗南瓜湯

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防腐劑也能純淨天然?美國生技公司提取花生、大蒜成分取代人工防腐劑

2021.10.13
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美國生物技術公司 Conagen,從花生、番茄、紅蘿蔔、羅勒及大蒜等蔬果中提取其抗氧化物及抗菌化合物,組成天然防腐劑「PCA(對香豆酸)」。

食力/文:李若威

走進超市,看見層架上一排又一排的商品,你也越來越在乎產品的成分、添加物是否越來越天然嗎?

根據市場研究調查 Mintel 的調查報告中指出,在美國有 43% 的消費者認為,「純天然」是選擇食品時的重要因素。與此同時,各大食品廠商也看見了背後龐大的消費者需求,正積極尋找替代人工合成添加物的方法。

而其中,越來越多消費者意識到人工防腐劑對健康可能造成的負面影響,天然防腐劑備受消費者關注。

美國生物技術公司 Conagen 利用蔬果發酵產天然防腐劑

其實,在自然界中的植物、蔬果中,就含有抗菌活性成分,而這些抗菌的活性成分,就可以用來替代食品或飲料中的人工防腐劑。

在美國就有一間生物技術公司 Conagen,利用天然的花生、番茄、紅蘿蔔、羅勒和大蒜等植物蔬果,提取其中的抗氧化物和抗菌化合物,組成天然防腐劑「PCA(對香豆酸)」。

根據 Conagen 表示,他們以發酵技術來生產出 PCA。而天然防腐劑因取得較不容易,通常成本會較人工防腐劑來得高,不過根據 Conagen 表示,天然 PCA 和人工防腐劑的價格相比之下也具有競爭力,價格低對於應用於食品中及未來商業發展,是很大的優勢。

PCA 來自天然既符合潔淨標章

而說到「防腐劑」,不少人會聯想到,吃了會變木乃伊、對身體不好,不過防腐劑有這麼可怕嗎?為什麼食品中會需要添加防腐劑?

食品在製作過程中,為了要防止環境、溫度等外部因素影響,造成食品變質的情況,加入適量防腐劑則可以抑制細菌生長,延長食品保存期限。而天然的防腐劑相對人工合成防腐劑,在人體中代謝效率佳,不過天然防腐劑在加工上較不穩定,所以過去較少有天然防腐劑的開發與利用。

且對於消費者越來越重視產品「純天然」的消費習慣,Conagen 表示,這款 PCA 能使用於潔淨標章之產品。食品要能夠掛上潔淨標章,須符合不添加人工香料、人工色素、人工甜味劑、防腐劑、漂白劑、保色劑、結著劑、含鋁膨脹劑等原料,且確認原料非基改、符合農藥殘留法規規範等。

而隨著消費者對於產品中天然、潔淨等越來越重視,各大廠商也正在尋求人工添加物的替代來源,PCA 的誕生則滿足原料商的需求。

全文轉載自食力,原文標題:防腐劑也能很天然!美國 Conagen 從花生、大蒜等蔬果中提取製成天然防腐劑

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