Photo Credit: Markus SpiskePhoto Credit: Markus Spiske

社企流/編譯:劉郁葶
根據統計,全球每年有 1/3 供應給人類的糧食被浪費,除了只點適量的餐點食用,還有什麼方法能讓食物被妥善分配?一間位在波多黎各的新創公司 PROduce,開發出一款食材配送 app,提供消費者各式各樣的在地新鮮食材,不僅吃得更健康,也減少剩食產生。 在中南美洲的加勒比海上,名為波多黎各(Puerto Rico)的島嶼被海洋環抱,擁有豐富的熱帶農業資源。儘管在波多黎各上的農作物可全年生長,但自然災害與經濟危機經常造成農作物損失,因此島上有 85% 的糧食為進口;加上 1920 年訂下的一項法律,所有進口商品必須透過美國船隻與船員運送,這也導致農作物的價格上漲。
Crystal Díaz 認為,「真正的問題不在於糧食『生產』,而是『分配』」,基於將小生產者與消費者聯繫起來的想法,Díaz 與夥伴們在 2018 年共同創立 PROduce,讓消費者和廚師都能透過這款 app,獲得數千種當地蔬菜、水果與肉類,以及在雜貨店不常見的食材;PROduce 亦提供食材配送服務。在取得食品科技碩士前,Díaz 曾在媒體工作,另外經營島上第一家烹飪農場旅館 El Pretexto,並期望旅館的食物 100% 來自當地。
(波多黎各的新創公司 PROduce,開發出食材配送 app 為消費者提供地新鮮食材、也減少剩食產生。來源:PROduc)
(波多黎各的新創公司 PROduce,開發出食材配送 app 為消費者提供地新鮮食材、也減少剩食產生。來源:PROduc
PROduce 不僅是促進貨品與金錢的交流,更在 2020 年熱帶風暴伊薩亞斯侵襲波多黎各後,讓一萬株芭蕉免於浪費。藉由芭蕉的案例,Díaz 也思考如何讓其他糧食在非緊急狀態下,也可以獲得良好的分配。她分享,曾接到一位農民的電話:「下個月起,我們每週將會生產 3 千顆花椰菜。」於是,Díaz 在社群媒體發起「花椰菜挑戰」,並和廚師朋友說:「你能在菜單上加一道花椰菜料理嗎?另外能分享花椰菜食譜,讓大家知道如何在家做花椰菜料理嗎?」花椰菜即在當週一銷而空。 除了提供最多樣的在地食材,PROduce 也是第一個提供全島運送服務的 app。Díaz 表示,「不論是最豪華的高樓大廈,或最偏遠的農舍,我們都將食材送到消費者手中。」在 app 推出前,人們要多次造訪農場、酪農生產商和市場尋找食材,當地廚師也會如此。Díaz 強調:「我們需要改變消費者的行為,告訴他們為何支持在地小農很重要。這不僅是幫助小農有更好的生活品質,更因為剛採收的食材,比在海上飄流 3 週運來的食物更營養。」 PROduce 成功串聯波多黎各的消費者與在地小農,目前已累積近 7 萬名的用戶。但 Díaz 指出,波多黎各仍缺乏農業數據,因此 PROduce 的下一個目標是透過統計島上糧食生產指數,幫助農民了解該種什麼農作物、種多少,以及價格如何訂定。例如,若波多黎各每月售出 5 萬顆花椰菜,但島上只有兩位農民種植 5 千顆,即代表仍有 4 萬 5 千顆花椰菜需種植。Díaz 的夢想是,希望未來是由農民來問我:「我們應該種什麼?」
核稿編輯:葉于甄

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