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從天氣預測到疾病預防:「氣候服務」重新定義氣象資料的未來價值

2019.06.28
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「氣候服務」(Climate Service)是將氣候研究、監測、模擬所得到的科學資訊轉化為可實行的服務,協助社會更適切的因應及掌握氣候風險與機會。

低碳生活部落格/文:王振益

近日高雄本土登革熱病例突然上升,爆發大流行疑慮再起。有人說今年年初的暖冬可能導致登革熱再度流行。那氣象資料是否能幫助流行病預測呢?近日的氣候服務工作坊,便探討氣象局累積的大量氣象與氣候資料,除了運用在氣象預報以外,是否有更多加值服務的可能。

依據世界氣象組織(WMO)的定義,「氣候服務」(Climate Service)是將氣候研究、監測、模擬所得到的科學資訊轉化為可實行的服務,協助社會更適切的因應及掌握氣候風險與機會。

2018 年,國家發展委員會與中央氣象局、國際氣候發展智庫(ICDI)、台灣大學等共同舉辦了第一屆氣候服務工作坊,邀請各界,包括:政府部門、區域組織、城市治理、企業及公民與學研團體等,分享經驗並共同討論氣候服務的產業加值應用與推動策略。

今年 6 月11 日舉辦第二屆,持續探討氣候服務於產業的實踐,聚焦「能源」、「建築與工程」、「健康」、「氣候金融」等 4 大面向,探討氣候服務支援跨域產業的案例,並具體討論實踐綠色經濟的效益。

氣象局程家平副局長說明,近年氣候變遷影響,過去的經驗不再適用,不確定性因素增加,也無法以天氣變化來得知氣候變遷趨勢。民眾除了看短期的氣象預報做災害預防以外,也有對中長期的氣候資料有需求來及早準備,如今年高雄在 2 月即出現本土登革熱病例,或許可利用氣候資料,提早預測疫情爆發的可能,及早加以防治。

氣候服務有許多面向,包括公眾生活服務、防災保育、政府的氣候變遷調適規劃和國際合作,而經濟方面的加值應用也逐漸重要,例如保險估算、營建工期等。氣象局針對跨領域應用列舉案例,如農災預警系統、養殖漁業低溫早期預警,綠能方面也成立了綠能預測平台,讓風光不再是不穩定不可預測的能源,方便電力公司做電力調度,讓電力公司也可以「靠天吃飯」。

工作坊也介紹氣候服務在風光應用的例子,如想要預估太陽光電發電量,但實務上日照計不足及髒汙,導致日射時數不準怎麼辦?危機就是商機,工作坊請來 AI 業者慧景科技分享,利用衛星雲圖的雲量,模擬計算全台日照量,作為判斷電廠發電效益的標準。

另外,風能除了可減碳之外,冬天風力發電量大,還能降低燃煤發電需求,可減少冬天空汙。但離岸風機承受的了颱風的強風嗎?氣象局利用模式與測站資料推估,台灣西部離岸風場的颱風極限風速在每秒 55 至 60 公尺左右,提供廠商風機耐風能力的參考數據。

氣候服務是否也可應用在建築節能?台達基金會與多方合作建置「建築微氣候資料庫」,將過去近 20 年歷史氣象資訊,轉化為符合建築資訊模型(BIM)使用的氣象參數,協助建築師打造更節能的建築。建模軟體公司歐特克也介紹綠色建築資訊模型(Green BIM),軟體可使用氣象資料,模擬建築能耗。

健康方面的案例是應用氣候資料預測登革熱,ICDI 與中原大學環工系合作,建置邦交國索羅門群島的登革熱預警系統。2016 至 2017 年索國登革熱爆發,分析與降雨量相關,研究結果以平均降雨量與平均溫度來預測效果較佳。台灣南部的登革熱預警系統,也依平均溫度和雨量來設立預警燈號。

中原環工系系主任王玉純教授說明,登革熱是種環境病,與環境清潔有關,病媒蚊適合溫度在18 至 36 度,南部溫度大多落在這區間。但適合的氣溫也不見得就會發生,也跟病毒類型與免疫力有關,而台灣流行發生頻率大約 4 至 5 年。

台灣受到全球暖化的衝擊巨大,在面對氣候風險進行趨吉避凶與氣候調適的同時,若能兼顧產業的轉型發展,並創造更高的經濟效益,將是台灣推動氣候服務的最佳實踐。

全文轉載自低碳生活部落格,原文標題:應用資料預警登革熱爆發?氣候服務產業興起

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他曾目睹人們因等不到藥物而死亡,現在要創辦科技平台,讓每一位非洲人都有藥可用

2019.06.24
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文:仁人學社(黃文萱)

電影《我不是藥神》說:「世上只有一種病,是窮病。」在發展中國家,想拿到需要的藥物路上往往困難重重──找不到藥物或付不起藥費都很常見。非洲缺乏醫療工作者,導致人們依賴私人藥局,需求強烈但缺乏監管,令問題叢生。

生於西非國家加納的 Gregory Rockson 本來一心想在美國實現科技夢,卻在家鄉目睹一宗因缺乏藥物而失救致死的案件後,決意成立科技公司 mPharma,從根本改革整個非洲藥物採購流程,以科技流通資訊,讓藥物能夠適時送到所需的病人手上。

90 後的 Gregory 於加納長大,11 年前離開家鄉,到美國密蘇里州讀大學。Gregory 雖然主修政治及社會學,但對科技相當有興趣,曾在美國三藩市住過一陣子,夢想加入科技巨擘 Google。人算不如天算,兩年前 Gregory 卻因一宗事件而決心回到家鄉服務。

在加納一間教學醫院,一名患有心臟病的人送院等待救治。醫生和護士雖然明知病人需要哪種藥物,卻足足花了兩小時去聯絡附近的醫院與藥廠,想要找到該款藥物,最後病人失救致死。目睹一切的 Gregory 無法接受,他認為一個明明可以治癒的病患,就因為等不到藥物,引起這樁悲劇。

供應鏈分散,價格難統一

藥物問題是非洲國家的巨大挑戰,由於衞生工作者極度不足,政府亦缺乏承擔,使私人藥店成為許多非洲國家的主要醫療保健提供者。但在非洲,同一條街上兩間藥局的價錢可以完全不一樣,Gregory 很快把藥物問題的起源聚焦在藥物的採購,因為非洲藥物主要靠進口,藥局的供應鏈極度分散,因而亦更難統一藥品的標準價格。

Gregory 同時直指:「提供最大空間予欺詐、賄賂及貪污的,就是採購程序。我們現在就是要打開這個缺口。」

如何可以解除藥局及醫院面對採購的壓力?這是 Gregory 一直在想的問題。他嘗試去理解他們的內部採購流程,然後發現供應鏈往往不是物流的問題,而是資訊的問題。

Gregory 於 2014 年成立 mPharma 科技公司,透過建立「網上藥物資料庫」,來解決資訊問題。這套軟體操作十分簡易,藥廠只要定時記錄他們每款藥物的庫存數量,醫生透過這套系統,就能得知哪家藥廠有他們需要的藥物。

查資料便捷,發處方訊息

此外,為響應環保,醫生會透過手機短訊傳送電子處方籤給病人,病人到藥局出示序號就可以領藥。同時,資料庫幫助醫生了解病人過去的藥物病例,以及藥物有否產生哪些副作用,方便醫生追蹤病人的健康情況,以及在未來開藥時有更多參考資料。

「這套系統漂亮之處不只是讓 mPharma 擁有整個供應鏈的所有權,它同樣為藥局和醫院融資空間,這個簡單獨特的賣點就是,你只須在病人需要拿到藥物的那一刻付款買下藥物。」

Gregory 指出,mPharma 主要為機構管理藥物,專注建立資料管道,讓醫療機構可以服務他們的病人,不會再出現藥物缺乏或滯銷的情況。病人不必到處去尋找藥物,亦可以用更低價格去買藥。

數據賣廠商,不依賴慈善

mPharma 的獲利模式是,把這些數據(區域位置、藥的數量及價格)賣給國際大型製藥廠商,讓他們更準確掌握非洲市場。這些賺到的錢一部分當作員工薪資,另一部分則是加強他們電腦的性能。Gregory 表示:「我們公司對非洲來說是一個新的里程碑,我們不用再依賴西方國家的慈善幫助,靠自己的力量解決我們的問題。」

到目前為止,mPharma 已在加納、尼日利亞、贊比亞和津巴布韋提供服務,覆蓋 70 多個據點,每月服務超過兩萬名病人。早於 2015 年,著名創投機構 Social Capital 已對 mPharma 投入種子輪投資 500 萬美元,及後多家國際投資機構又對這家公司進行 A 輪跟投。mPharma 在今年榮獲「斯科爾社會企業家大獎」(Skoll Award for Social Entrepreneurship),Gregory 亦同樣登上《富比世》30 under 30 的精英榜單。

領取斯科爾獎項的時候,Gregory 的得獎感言非常謙虛亦令人動容:「我覺得我不值得這個榮譽,因為我沒有每天在決定買藥還是買食物之間作決定,亦沒有在看醫生還是讓孩子上學之間作決定,這些並非一個公義社會中該有人作出的選擇。」

全文轉載自仁人學社,原文標題:非洲藥物資訊平台 科技改革採購

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