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這台卡車化身農業教室,要讓每個路人都認識「垂直農場」

編譯:陳南耘

或許很多人聽過「垂直農場」這個詞,但實際上真正理解它是什麼、或親眼看過它的人卻很少。今年夏天,一群創業家決定把垂直農場變成行動農場,他們要開著設有空調的拖車,到美國各地親自向人們展示這個高科技的室內農場技術。

這輛拖車名叫Isabel,它的創始者之一Ryan Hooks說到:「我們在車上的透明溫室內種了甘藍菜、小黃瓜及番茄,人們可以隨時來參觀、吃免費的沙拉並做諮詢。我們會教導大家這種技術相較於傳統農法,可省下95%的用水、有兩倍速度的收成且不必使用殺蟲劑。」

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在此之前,Hooks一直從事和食物紀錄片計畫及聯合國兒童基金會(UNICEF)相關的工作,但他想要自己起身行動,「因為我覺得這些解決方法的推廣速度太慢了,還有很多人並不曉得可以這麼做。」

所以他辭掉了在紐約的工作,搬到較缺水的舊金山,開始了一個與水相關的計畫。Hook和垂直農業專家Eric Hager及設計師Ruben Santa一同打造垂直農場的移動展示車,要向大家介紹這個高省水的農業方式,幫助乾旱地區。

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他們打算在燃燒人節慶(Burning Man,註一)中發表移動農場Isabel,Hook表示:「燃燒人節就像是現代版的世界博覽會,Google、Facebook及Elon Musk等公司和投資客們都會聚集在此,我相信他們會被Isabel這個點子啟發,然後垂直農場就能被宣傳出去。」

節慶之後Hook他們計畫開著Isabel到各地的公司和大學巡迴,最終目的是希望創造出一個比現在市場上都還要經濟實惠且高效能的垂直農場「模組」,並在各個地方執行。他們也希望可以和像宜家家居(Ikea)一類的企業合作,試想如果Ikea開始販售垂直農業系統,表示垂直農業可以讓所有人購買,且可以有效被廣泛使用。

(編按:可惜的是,Isabel計畫最後並未達到其募資目標,官網也並未更新Isabel在燃燒人節慶的展出成果。但無論此計畫成功與否,這種把拖車化為行動教室、沿路推廣知識的點子,倒是值得行銷人參考(笑))

註:燃燒人節慶(英文:Burning Man,又名火人祭)是一年一度在美國內華達州黑石沙漠舉辦的活動,九天的活動開始於前一個星期天,結束於美國勞動節(九月第一個星期一)當天。燃燒人這名字始於週六晚上焚燒巨大人形木肖像的儀式。這個活動被許多參與者描述為是對社區意識,藝術,激進的自我表達,以及徹底自力更生的實驗。資料來源:維基百科


資料來源:In An Airstream Trailer, A Vertical Farm Will Travel The Country Delivering Kale And Education

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本月社企:創業只為討回飲食正義!僅四名員工的「好食機」,一次顛覆蔬果通路、食品加工和食農教育

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。

文:劉致昕/圖:好食機、劉致昕

這個創業家很不一樣:在他通路上的每一筆交易,他只抽十五%,是別人的四分之一。 而當他上游那些供貨的小農怕他倒、要他抽多一些時,他一口拒絕。

這個創業家奇怪,因為他不只是個賣東西的通路,他還教育消費者,甚至帶著那些小農的商品去開發成加工品,自己研究配方、自己找廚師幫忙。

他是社會企業「好食機」的創辦人謝昇佑,髮色夾雜著灰白,常穿著襯衫,常在農村跟菜市場裡面穿梭,除了創業者的身份之外,他還是台大城鄉所博士候選人、社區大學講師、過去綠黨的中執委。

創業起點,挑戰最低蔬果通路抽成

他的創業從抽成十五%開始,這個只拿一般通路四分之一利潤的小農蔬果通路叫做「社區菜市長」,這麼為難自己,「因為我們想要從根本上改變台灣的農食體制,讓飲食消費不再是對健康、土地及從農者的剝削,也讓交易不只是商品買賣,還可以是互助、互惠的友善人際連結。」好食機的網站上這麼寫著。

一句話,他要「建構飲食正義的社會」。

你可能覺得這使命過於嚴肅,你可能覺得那一串創業的初衷「好複雜喔」。但這一切,可能就發生在你家樓下。

在全台灣十九個地方,包括台北信義區的木瓜牛乳大王、永和的社區大學還有台南市政府民治中心,好食機的「社區菜市長」擔負起社區裡人們買菜的小幫手,蒐集社區中對蔬果的訂單需求,然後透過好食機對合作的友善耕作小農下單。菜到了,消費者到社區菜市長那裡取貨。


對消費者來說,一切就跟公司的福委會、系辦的助教揪團購那樣簡單,從此你穿著睡衣也能拿到從田裡來的新鮮菜葉,最重要的是,你的消費足足有超過八成五都進了小農的口袋。「消費改變世界」就此成真。

飲食正義,社區揪團就能完成

你買的輕鬆簡單,但對謝昇佑來說,從零開始創造全台現在十九個合作社區,是數萬公里的產地拜訪、上百堂社區講學才有的成果。

一開始,大吃閉門羹。 他等了六個月,試著建立好的制度。第一波申請成為社區菜市長的人,開第三次會就消失了三分之二。社區沒人願意嘗試。「我是先畫靶再射箭,」謝昇佑笑著承認,設定了只收十五%,其中七點五留給好食機,七點五屬於社區菜市長。合作的菜市長看似只能收到薄利,讓推廣更難。

比起一般創業家,謝昇佑更像個作實驗的學者、推動社會運動的理想家,商業變成是他的手段與實驗室。

十五%代表「我要一直把成本內部化,」不把售價提高、不把小農利潤降低,他試著用流程的創新來降低成本。他考驗自己管控跟創新的能力,原因有二,

因為「習慣把成本外部化的企業會有惰性,」他說,一般通路拿了五到六成之後,接下來都把心力花在行銷、廣告,還有對運輸跟管控的資源投入,剩下的就是盡可能的要求供貨商降低價錢、將成本轉嫁到生產者身上。

結果,生產者只能靠著成本降低才能生存,而食物的品質、安全也就不見了。友善環境的小農無法降下成本,他們就會從弱勢走向消失。

認為「成本內部化」,才有競爭力

謝昇佑畫了靶把利留給小農,「除非窮竟一切方法之後還是不行,我才會把十五%往上加。」他做了專屬的紙箱,讓合作的小農理貨更方便;他說服小農直接多出一成左右的作物,讓一般通路因耗損要少算一成的習性轉化為顧客服務,增加滿意度跟降低客服成本;他跟菜市長固定開會,用不同的線上工具減低流程的麻煩,甚至在臉書社團上就讓消費者與小農對話,讓菜市長跟購買者對話,消費跟生產直接交流,減低流程中的沒效率。

第一年,每個月他開了上萬公里,從生產端試著簡化流程,在城市裡,好食機開了上百堂食農教育的課,試著凝聚社群的力量。謝昇佑認為十五%發展出來的模式,將是企業的競爭門檻。更重要的是,他相信八十五%是生產者應該有的報酬。

創業至今超過三年,「社區菜市場」儘管已經有十九個點,但謝昇佑坦承「現在是都能打平,要賺錢,很難。」

好食機邁向第三年,用「社區菜市長」實現消費的力量,用食農教育讓更多有意識的消費者誕生,最後,是真正讓他開始獲利的「友善加工」。

食安新聞頻傳讓加工食品與不明添加物劃上等號,謝昇佑設下的「友善加工」目標,就跟十五%一樣,有如都市傳說。

沒有防腐劑、發泡粉、抗氧化劑、乳化劑、人工香料、色素等人工添加物的甜點、蛋糕,你能想像嗎?

無添加的花生糖 百貨公司賣到缺貨

輕乳酪糙米蛋糕、黑豆蛋糕、黑豆桂圓布朗尼擺在桌上,一項項難以跟台灣小農劃上等號的產品,都是好食機自行開發的商品,熱賣的花生糖如今已賣進了百貨通路,「百貨說下次要下訂三千盒,我們合作的師傅聽了都腿軟了,」謝昇佑笑說。

要做出足以讓消費者放心的加工食品,是在挑戰上市櫃公司都做不到的事,至少有三關要過:原料、新配方、加工者。

謝昇佑先是利用累積的小農網絡以及台灣本土穀物,確保友善加工品的原料沒有問題,接著挑戰沒有人工加工物的新配方。 如果有烘焙或者相關烹調經驗,你會知道添加物對於它們有多重要。

「我就很好奇,為什麼做蛋糕一定要加發泡粉,」在開發黑豆蛋糕時,謝昇佑分析發泡粉的作用,原來是它在烘焙過程中產生的酸鹼中和,會讓口感加分。「沒有別的東西能有酸鹼中和的效果了嗎?」謝昇佑最後找到的答案,是磨細的蛋殼粉跟檸檬汁。

「很多的東西,像花生糖,非常台灣,」謝昇佑舉例,在地的農產品開發成加工品,不只是幫助擴大在地作物的種植,減少仰賴外來原料,更是能幫助小農對抗農產品的保鮮期,「但是從來沒人認真研究過花生糖的製程,我比不上小農或者餅舖,但我找資料很厲害,」從資料推出改善製程的方法跟理論,試著用天然的材料取代人工添加物。

下個關卡,就是找到願意配合的加工者。

食品代工者不是個選項,它們不願意承擔嘗試新配方的風險,且量產的可能性未明,加上他們的分潤要求高。而且「如果真的做成功了,加工廠就拿著配方去跟大通路、大品牌合作了,小農怎麼辦?小生產者怎麼辦?」他問。為此,謝昇佑四處尋找老經驗的師傅或者有理念的廚師,與小生產者一同開發商品。

三關都是苦工,也都是一般食品廠不會做的事情,一旦成功,就在食品市場中找到利基市場,也為友善土地的生產者找到新的出路。

定位為專業服務小農/生產者的平台,三年過去,謝昇佑畫靶射箭的實驗,在線上、線下分頭進行,走進社區、百貨、食品加工領域,頭髮從黑到灰,自己的積蓄也都拿出來了。

留住小生產者,台灣食文化才有競爭力

綠黨、社會議題講師、台大城鄉所的背景,他的使命感可以預料,但保護環境、飲食正義之外,他提到了競爭力。

「小生產者是食農文化的根本,」謝昇佑說,多元食材、各家食品加工的配方,就像夜市中出現的台灣飲食文化,更多的小農、更多的小食品加工者,就幫台灣食文化創造更多的可能跟競爭優勢。

今年開始,好食機開始幫助慣行農法的小農轉型,加上通路、食品加工等,一步步業態的革新,謝昇佑為友善生產者開始的社會實驗,天真中帶著野心,能否在模式創立後順利規模化、站穩腳步還不一定,但確定的是,當食安風暴中生產與消費兩端都在掙扎時,謝昇佑要實現飲食正義,現在或許是最好的時機。

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