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三個美國大男生教非洲婦女編織,織出十倍的薪水和四千多萬元營收

2014.12.07
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編譯:簡佩吟

在烏干達及祕魯,有一群知心好友共同創立了Krochet Kids International(以下簡稱Krochet Kids),利用他們熱愛的編織幫助女性脫離貧窮。該公司雇用並訓練烏干達以及祕魯女性,教導她們編織現代化造型的衣物,再銷至美國。這個商業模式創造了許多穩定的就業機會,且除了教授編織技巧外,Krochet Kids 還提供商業技能培訓,希望幫助婦女自力更生。

與眾不同的是,他們依據一套嚴格的「衡量與評鑑系統」來量化並瞭解組織的工作內容為社會帶來了何種影響力。最近「全球展望」網站訪問了Krochet Kids International的社會影響副總裁Adam Thomson,他說到:「『評估影響力』這件事一直驅策我們前進,我們簡直迷戀這件事!」事實上,我們從Thomson的職稱就可以感受到社會影響力評估對Krochet Kids團隊有多重要。

由興趣激發出創新的商業模式

偶然之中,Krochet Kids的三位創辦人Kohl Crecelius、Stewart Ramsey與Travis Hartanov發現了編織品的獲利潛力。當時他們還在華盛頓州的高中念書,本來只是想販售自製手工毛線帽來籌措畢業舞會禮服的經費,沒想到他們的作品大受同學歡迎,不管做多少都瞬間銷售一空,讓他們在支付完禮服租金後,竟然還有一千美金的盈餘!

然而真正讓他們決定以編織品作為基礎來創立非營利組織的關鍵,是發生在2006年夏天Ramsey的一趟志工之旅。當時Ramsey在烏干達難民營當志工,從當地居民口中得知,即使政府與非營利組織所提供的援助就足以生存,但心裡最強烈的渴望仍是找到一份工作,用自己的力量養家餬口。

Ramsey回國後與其他兩人共同成立了非營利機構,並取名為Krochet Kids,希望用新的方式提供援助。透過朋友的協助,並成功募得一筆資金後,他們在2007年帶著好幾袋的紗線、鈎針及滿滿的希望重回烏干達,期待為這裡帶來改變。

善用資料全方位對抗貧窮

身為大學生,要在非洲創立非營利組織,不可避免地伴隨許多成長的痛楚。三位創辦者告訴New York Times,最困難的挑戰在於建立關係及決定誰該受訓。但四年後,他們的銷貨收入已經從2008年的不到五萬美元飆漲到2012年的一百五十萬美元。現在,從管理階層到針織工人,Krochet Kids的員工人數已經到達235人的規模。

在追求利潤以外,Krochet Kids也希望解決另一個至關緊要的難題:何種形式的援助,能讓人們最終可以不再需要協助?與其單純的提供工作機會,Krochet Kids的團隊更希望盡可能地理解並處理讓人陷入貧窮的種種因素。

Krochet Kids透過40項以上的「幸福指數」,按月追蹤他們200多名工人的生活狀況。除了很明確的收入與儲蓄狀況外,還包含了間接性的指標,例如員工小孩的學校出席率。

這項全面性的調查方法產出大量資訊,可供詳查與分析。那麼,有沒有得出什麼有前景的結果呢?平均來說,在Krochet Kids工作的女性員工收入,是以往薪水的10倍,儲蓄更提高了25倍以上。此外,她們的孩子就讀高中的比率也比其他家庭高出25倍。

有時候一些專案的影響力是難以量測的。Thomson提到早期努力教導女性預防愛滋病的課程,結果是一團糟,直到組織找到一位能讓當地女性感到放心的導師才看見果效。

Thomson表示:「我們無法奢求第一次出擊就完美無缺,往往還要試第二次、第三次……這是個混亂的過程,然而我們的對象是人,沒有一蹴可幾的方式。

成就遠比援助還多的營利事業

Krochet Kids透過專門的造型設計以及研究美國市場取向,來確保烏干達員工的毛線帽與圍巾等作品符合市場需求。他們的產品不只直接在自己的網站上販售,許多美國主要的通路也可以見到它們的身影,如Urban Outfitters、 Whole Foods、Nordstrom等。

Thomson指出:「我們發現我們的女性員工對於製作暢銷產品比較感興趣,而非表達個人特色(但不見得賣得好)的作品。她們常這麼說:『儘管告訴我該做什麼或該怎麼做就好。』」

每個Krochet Kids的產品都有作者的親手簽名,在公司的網站上,每位創作者都有自己的檔案資料,比如「來自烏干達的Auma Joyce」。消費者還能在網站上留下感謝字句與創作者互動。

對於未來的願景,Thomson希望 Krochet Kids能訓練更多婦女,或是擴展到其他國家,但無論如何,都不能偏離自己走出的這條謹慎且深思熟慮的道路,這樣的方式讓他們達到今日的成功。Thomson說「我們不希望曇花一現。我們想要找到正確的模式,盡可能為每一個生命帶來正面影響。」

編按:原文刊載於「全球展望」(Global Envision)網站,該網站探討如何以創新的商業模式幫助弱勢民眾脫離貧窮。


資料來源:Krochet Kids International reimagines empowerment with hook and stitch

延伸閱讀:
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先求財務獨立,才能延續社會影響力

2014.12.05

編譯:吳銘崧

編按:位於英國的採購公司 Fusion21 成立於 2002 年,近十年來不僅財務收入穩定且快速成長,也同時兼顧了社會影響力,這是其他社會企業難以取得的平衡。為此,Pioneers Post 專訪了從公司創立之初便領導至今的執行長 Dave Neilson,以下為訪談重點整理。


Fusion21 至今持續與英國各地的住宅與公部門組織合作,協助提升採購效率,並讓它們在節省成本的同時也能傳遞社會價值。此外,Fusion21 也針對長期失業者和獄友,舉辦廣泛且多樣化的培訓及就業計畫,目前為止已為在地創造了超過 1,300 個工作機會。執行長 Dave 覺得他們之所以有今日的成就,最主要得歸因於財務上的獨立。

Fusion21 在創立後的第一年就還清總數 25 萬英鎊的貸款,自此不再倚賴他人補助和贊助,也不去尋求債權或信貸融資,僅靠著每年穩定獲利就讓公司逐步成長,經濟上也因此能朝向永續經營的目標前進。Dave 表示,只有當你可以自力更生的時候,才有資格稱作一間成熟的企業,如果始終依賴著別人,你永遠會生存於陰影之下。

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至於要如何在創造利益的同時,還能維持對社會的影響力?Dave 特別強調,他們的運作模式本身就蘊含著社會價值,這也是人們支持的原因。所以只要營運績效提升了,其社會影響力也會連帶增長。正因為如此,Fusion21 並不反對從事商業性的行為,他們知道身為一個社會企業,你必須先有足以支撐組織運作的營收,才有辦法進一步去完成改變社會的理想。

另外,Fusion21 也是間擔保責任有限公司,沒有外部股東的存在,因此所有產出皆會回饋到公司的營運之上,還為此還設立了一個慈善機構,用以監督並確保資產的延續。這也再度證明了,他們的確一開始就具備社會性的目標。

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當被問到有什麼建議可給予其他社會企業參考,Dave 提及他們曾經碰到的困難,其中一個主要的挑戰就在於債務追討。以公部門合作案為例,其合約款項有時會支付得非常慢,這對營運可能造成非常大的衝擊,所以他認為現金流管理是極為重要的一件事。

身為執行長,Dave 說他現階段最主要的任務其實在於未來願景的描繪,因為他有一批優秀的工作人員做為後盾、支持著公司當下的運作,這就是人才的重要之處。好的領導者固然重要,但一個好的團隊合作才是化腐朽為神奇的最大力量。


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