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蟲蟲奇蹟:利用有機肥創造女性就業

編譯:吳佳穎

一個女人有沒有可能由「下」而上為開發中國家經濟注入活力?瓜地馬拉土生土長的Maria Rodriguez正嘗試從「根」做起。八年前,Rodriguez21歲,成立了一家蠕蟲堆肥公司-Byoearth,不久後轉型成社會企業,培訓婦女製造蚯蚓堆肥,以增加作物生產量,提升收入,並改善生活品質。Rodriguez認為,這個世界上女性原本就占多數,她們值得受到更多關注;如同許多研究顯示,如果想要改變世界,就該先從女性著手,因為投資女性,就等於投資整個社區。

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Rodriguez出身於咖啡農家,從小就對創業有興趣,大學也修讀商學院。大四時,她修了環境管理的課程,「那時老師正在講解如何處理廢棄物」Rodriguez說,「當他提到蚯蚓堆肥的方法時,我心想,就是它了!」但Rodriguez的父親卻擔心女兒不適合從事這麼「髒」的工作。為了證明自己的想法與決心,Rodriguez參加了TechnoServe的創業競賽並贏得獎金,創立Byoearth。「我的家人一直都很支持我,但也提醒我要小心,不過當我拿著競賽獎金回家,興奮地宣布要創業時,我立刻獲得全家的支持」Rodriguez笑著說。

「蚯蚓對人類的生存很重要,他們扮演著將營養重新回歸土壤的重要角色,使土壤孕育出豐美富饒的農作物。」Rodriguez說,「蚯蚓堆肥其實不難,只要簡單的三步驟:收集廚餘、餵食蚯蚓、而他們的排泄物就成為營養滿分的有機肥料。」這其實並非什麼創新的知識,從前生活在瓜地馬拉的馬雅人就懂得與土地環境連結,但當她向農民推廣時,卻發現這一代農民接觸的都是基改種苗和化學農藥與肥料,一切只能從零教育起。目前Byoearth的肥料主要賣給非營利組織,透過這些組織將Rodriguez的有機肥擴展到難以到達的區域。

在咖啡收成的淡季,Rodriguez訓練婦女使用有機肥耕作。2007年開始,Byoearth朝向社會企業的形態發展,同時也擴展到都會區。Byoearth將女人的特質與蚯蚓做了完美的結合。「養蚯蚓就像是照顧一個小嬰兒或是一隻寵物」Rodriguez解釋,「你得知道牠什麼時候餓了、什麼時候該喝水、心情好不好,我們也開工作坊教她們如何為蚯蚓佈置一個溫暖的家。」她知道這聽起來有點彆扭,「我從來也沒想過自己會愛上蚯蚓」Rodriguez笑著說「真的!我愛牠們,如果有一隻死了,我會懊惱是不是我們哪裡做錯了?」。

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2011年Byoearth有了突破性的發展。他們跟TechnoServe合作建造了三組肥料生產設備,所有權屬於村落婦女,由她們負責運作;Rodriguez則以企業的名義採購這些有機堆肥,再賣給合作的非營利組織。Rodriguez希望能將這種自給自足的商業模式推廣到其他中美洲國家,甚至印度或非洲。現在,參與計畫的婦女們不再孤立於社區之中,她們成為共同工作的群體,一起學習與進步。

「這個大家庭正在進步,整個社區也同步成長,並帶動全國向前推進。」Rodriguez說,「因為所有的女性都在為一個更好的將來努力。」當然,數以千萬計的小蚯蚓也是創造蠕動奇蹟的大功臣。


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Empowering Women With A Wriggly New Industry: Worms

延伸閱讀

創愛的業/光原社會企業 深耕原民有機農業


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不插電的冰箱:神奇保鮮紙

編譯:賴菘偉

常常為了食物還沒吃,就已經壞掉而感到困擾嗎?Kavita Shukla這位天才高中生,發明了有專利的Fenugreen FreshPaper來解決這個問題。她將藥草與香料融入紙中來達到天然防腐效果,讓我們免於浪費食物。

我們都曾經從賣場買回一堆新鮮蔬菜及水果,但一週後難過地把壞掉的蔬果丟掉。在冷藏設備稀少的國家,如何讓這些農產品從生產到食用的過程中保鮮,更是重要。總體來說,食物腐敗造成每年全球三分之一的食物浪費,當很多人飢腸轆轆時,許多食物卻成為廢棄物被拿去掩埋。

Kavita Shukla就讀高中時,靈機一動發明了Fenugreen FreshPaper。這是一種正方形、佈滿香料的紙,可以讓食物的保存期限延長四倍之多。不過Kavita Shukla並非一開始就有解決食物浪費問題的靈感。有一次她回印度探望奶奶,卻不小心在刷牙時喝到一些自來水,Shukla說:「我當時嚇壞了,以為自己會生病。」後來奶奶把一些藥草及香料混成一個配方溶液,對她說:「把這喝了吧,妳會沒事的。」Shukla很懷疑,但還是喝了,結果真的沒出問題。Shukla開始對這件事感到好奇,並將時間都花在研究「開始腐爛」的水果跟蔬菜上,最後想出方法將預防食物腐爛的混合液融入紙中。高三時,她為FreshPaper這個概念申請專利。

在FreshPaper上所使用的藥草及香料混合液是專利,唯一透露的成分是種印度常見的烹飪香料「fenugreek」(這也是她公司名字的由來)。它抑制的不僅是細菌與黴菌的生長,還有造成水果過熟的酵素。Shukla說:「我們的顧客稱它為農產品的乾燥紙。只要你放一張FreshPaper到抽屜、紙箱、或水果盤,就可以達到延長食物保存期限的效果。每張有機、可生物分解的FreshPaper可以維持兩到三周,直到它獨特的楓木氣味開始消失,以此判斷它是否還有效。」

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FreshPaper最近開始在Whole Foods(美國知名連鎖超市)販售,是公司的一大里程碑,使她有機會開始實現「買一捐一」的夢想(編按:指顧客買一張FreshPaper,她就捐一張到需要的地區),特別是紐約及新澤西受到颶風桑迪侵襲的地區。Shukla說她的品牌成長完全是靠口耳相傳,這得歸功於顧客因為環境意識提升所產生的草根力量。當我們對食物浪費有更多了解,就知道我們所吃的食物,與水、能源、土地、資源都有關。由於經濟景況不佳,人們越來越避免浪費,因為他們知道不只是他們自己在求溫飽,美國境內甚至有人連新鮮食物都沒有。似乎每個人都開始了解少買一點或保存食物的重要性,以因應更大的食物危機。

接下來,Shukla想擴展到學校午餐計畫,更希望能與開發中國家的非政府組織及小農合作。Shukla說:「我們開始發現延長食物保存期限一到兩天的時間,可以為當地人民的生活帶來多大的改變。」Shukla特別喜愛將FreshPaper「帶回印度發源地」的這個想法,並驚喜地從印度及世界各地獲得許多支持。Shukla提到:「我奶奶出身貧寒,甚至沒有高中文憑,卻能將這麼棒的知識一路傳承下來。讓我免於生病的東西竟如此簡單,我很佩服這樣的概念。」Shukla補充說:「有時候,簡單也可以很有力量。」


資料來源:

Fast Company:A Magical Paper Prevents Your Food From Rotting

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