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這座在冰河上漂浮的巨大農莊,將讓極地也能生產蔬果

編譯:任亮欣

氣候的變遷使冰河正以前所未有的速度融化,於是有些企業開始動商業腦筋,將融化的淡水裝瓶販賣。但同時一個創新的概念也孕育而生:與其從國外進口農產品,為何不運用這些淡水來灌溉格陵蘭當地的農田?

漂浮農莊(Arctic Harvester)是法國的建築系學生 Meriem Chabani、Etienne Chobaux、John Edom及Maeva Leneveuy在格陵蘭執行另一項研究方案時所發想的概念, Meriem Chabani說道:「格陵蘭的冰山猶如一片綠洲,提供了豐富的小型生態系統,不過我們看似擁有龐大的自然資源,另一方面卻極度缺乏在地產品。」


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北極農莊漂浮在水面上,形狀就像一座圓形的傳統村莊,冰山融化的水會匯集到中央的海灣,淡水用於灌溉溫室中水田的蔬果,行動收割機則會將產物送至沿岸的鎮上。這座村莊可供八百人居住,Chabani表示:「我們當初想要突破漂浮村莊的潛在限制,除了栽種,也希望能提供研究,像是綠色能源產品,或是營造社區並供其所需。」

不像石油鑽機需要雇用工人操作,以致他們要離開家人數月而鬱鬱寡歡,漂浮農莊的發展目標涵蓋整個社會系統。首先面對的能源問題,團隊認為太陽能板可以從漫長的夏日中獲取能源以供植物及人類所需,滲透系統更能從海水和淡水的混合物中產生能量,提供其餘所需的能源。


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當冰山移動,建築物也會跟著移動。Chabani說道:「村莊整體被設計成順著洋流漂浮,往南通過美國東岸前,通常會先順著格陵蘭和加拿大拉布拉多海岸間的洋流繞行兩年。」最初團隊僅是小試牛刀,接著就開始和Polarisk Analytics顧問公司合作(編按:這間公司在極地地區執業並幫助建築師實踐建造漂浮農場的計畫),目前設計者正為了建立小型的模板而尋求資金。

消失的冰河造成地球上幾個明顯的問題產生,包含海平面上升以及氣候變化加劇,也許這次的構想能為環境帶來一些幫助,Chabani表示:「我們決定將消極轉化為正面積極的作為,並採取更務實的措施來面對全球暖化。」


資料來源:

This Giant Floating Farm Uses Melting Icebergs To Bring Local Food To Greenland

延伸閱讀:

垂直農場:不再是阿爸的未來幻想
花不到1萬美元打造的世界級建案
 

一個辛巴威農產買家的行動支付之旅

編譯:李英嘉

編按:在非洲,持有手機的人口遠高於擁有銀行帳戶的人口,使得非洲在行動交易系統上有著領先全球的高度發展。居民仰賴行動支付和轉帳來完成各項金融業務的結果,也讓行動交易對當地居民的經濟活動與生活條件產生了深遠的影響。


 

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去年八月,辛巴威鄉村的小農們正如往年一樣準備採收紅番椒,但這次的採收將不同於以往。在此次收成的兩個月前,當地已有約450位小農註冊成為行動銀行EcoCash的用戶,透過這個由電信商EcoNet所提供的行動貨幣平台,紅番椒農可以透過手機立即從買家手中收到完整款項,這在過去以現金交易的方式下相當罕見。

美慈組織(Mercy's Crop)在辛巴威與電信商EcoNet及專門收購當地小農產品的採購商KAITE合作,於去年六月推出了Agri-Fin行動支付方案,試圖以提高當地小農的生產力和穩定小農收入,來達到減輕饑荒的目的。KAITE在當地培訓小農種植有機藥草及香料,再銷到國際公平貿易市場。對KAITE來說,在行動支付方案出現以前,以現金向小農們收購是件極具挑戰的任務。在不確定收成量與產品品質的情況下,KAITE往往只能帶粗估的現金前往收購,當交易地點相當偏遠時,常發生現金不足,需先向小農賒帳,再舟車勞頓補齊款項的窘境。有了EcoCash後,KAITE可以不用再來回折返,小農們也可透過安全、隱密的手機帳戶準時收到款項。

對小農來說,手機支付也改善了他們個人的金融交易,現在他們可以透過手機轉帳給親友,也可用手機來支付日常雜貨的款項和學費。而對KAITE來說,整體效率的提升也使初期的投資得到了回報。

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只是眼前還有許多障礙要突破,有些鄉村仍沒有網路,有些地區則沒有EcoCash的辦事員可以幫民眾將手機的款項兌現,或是辦事員身邊的現金不足,無法提供想提領款項的小農足夠的金額。但手機支付的益處對小農來說還是大於目前的不便。KAITE的CEO Collenberg表示,若未來硬體建設能如期發展,在小農全數註冊支付服務後,下一個重點是資訊的傳遞和促進生產合作、集貨、以及用訊息來議定價格。

待更多行動聯網建立後,鄉村地區的農夫將更有機會受惠於金融服務和及時農務訊息。雖然資訊服務網的建立仍是未竟之業,Collenberg表示KAITE已蓄勢待發,不但定期提供小農教育訓練,也為農產開發出簡單的生產指南,說明收成時間表、建議栽種土壤、施肥除草、灌溉除蟲等資訊,以定期短訊的方式發送給小農。Collenberg說:「雖然過程費心費力,但未來我們會投入時間讓小農們都成為用戶,因為我們知道這一切都很值得。」
 


資料來源
ZIMBABWE CASE STUDY: LESSONS FROM A BUYER'S EXPERIENCE OF MOBILE MONEY

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