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社會企業在英國:銷售亮眼,資金卻不賞臉

2014.02.06
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編譯:林冠廷

在英國,社會企業比傳統主流的商業企業表現為佳,這也顯示出社會企業模式是成功的。

(圖片來源)

最近,英國社會企業總會(以下簡稱SEUK)報告中揭露,社會企業比傳統以利益導向的中小企業表現更為優異。SEUK透過電話以及電子郵件調查關於社會企業相關的指數,其中顯示一個振奮人心的事實:市場對社會企業的產業以及服務有著強烈需求。這項調查顯示約莫38%的社會企業營業銷售紀錄高於去年同期;相形之下,只有29%的營利中小企業有著相同的好表現;此外,56%的社會企業研發出新產品跟服務,反觀只有43%的中小企業推出創新的產品與服務。

幾乎三分之二的社會企業都預估未來兩到三年間營業額會增加,幾乎是同期營利中小企業的一倍,社會企業的前景可期不言而喻。這種趨勢,鼓舞了整個產業,許多社會企業如雨後春筍般的出現,遠高於傳統營利的中小企業。

此外,社會企業對於英國社會經濟層面的影響,甚至遠高於傳統的中小企業。38%的社會企業選擇在英國的落後社區中耕耘;而只有12%的中小企業願意在落後社區發展。超過一半的社會企業甚至起用履歷不起眼的人,包括身心障礙者、更生人以及長期失業者。

然而,根據調查,財務的永續性是多數社會企業成長的主要障礙。48%社會企業在過去一年中曾尋求資金方面的援助;對比起來,過去一年,只有24%的中小企業有募資的需求。顯而易見的,提供小規模貸款給社會企業,是現階段社會投資最直接的需求。


資料來源:

The Guardian: U.K.’s Social Enterprises Face Funding Challenges despite a Strong Sales Performance

延伸閱讀:

創愛的業/厚生市集 打造分散式供應鏈

2014.02.05
合作轉載

2014-01-14.經濟日報.B7.經營管理.朱永光

「你要在下半輩子裡繼續賣糖水,還是要來跟我一起改變世界?」這是當年Steve Jobs在說服百事可樂總裁John Sculley加盟蘋果時所提問的話,這句名言也同樣震撼著張駿極,在反思全球化農業對於在地農業、飲食文化及生態環境的破壞後,決定離開自己擅長的半導體舒適圈,創辦在地生產、在地銷售的小農電子商務平台「厚生市集」。

「在台灣耕作面積不大的小農占大多數,而現行漏斗式的農產品制度造成農民生計困難、食材安全堪慮的種種社會問題。」張駿極分享著他在果菜集貨市場觀察到的景象:在資訊不對等的狀況下,農產品的收購價格及通路僅掌握在少數的中盤商及大農手中,因為消費端對蔬果的需求量變異不會太大,每每量產時,小農們只能彼此競相削價以求脫售,造成農產品價格失衡,而其中的價差完全由農民吸收。

另外,這種傳統集中市場的產銷模式,也往往失去了農產品的溯原性,收購未經嚴格篩選,不同農民生產的蔬果全部混雜在一起,所以一顆在市場或大賣場被驗有農藥殘留的高麗菜,根本無法查證是由哪裡生產,也無法掌握產品去向,對消費者更是沒有安全保障。從問題的源頭著手,打造「分散式供應鏈」便是張駿極在「厚生市集」極力推動的新通路革命。

「分散式供應鏈」的理念在於強調減少食物運送哩程,每一個區域生產的蔬果會供應給鄰近地區的人口。在「厚生市集」實際的做法是由銷售點直接與農民採購,因為有了溯原依據,供貨的農民對於用藥施肥和品質控管才會更謹慎,消費者才能吃得安心、吃得健康;而消費者在「厚生市集」官網選購農產品時,必須先點選送貨地點,因此不同所在地的買家,其產品選購種類也會有所不同,以確保所有食物的運送哩程不超過30公里。

透過這樣的機制,無論產量高低,身為中介平台的「厚生市集」都能維持價格穩定,保障小農權益,不再需要搶種或搶收,可說是農民與消費者的雙贏。目前「厚生市集」銷售範圍只限於台北市、新北市及桃園縣,張駿極也積極規劃與各區域的非營利組織及庇護商店合作,除了增加配貨、集貨點,也能為這些組織開拓收入、進而促進弱勢族群就業。

以網路為媒介賣菜,也知道網路上民眾的傳播力量,但張駿極堅持不打農民的悲情訴求,「這個農民很辛苦,但那個農民也很可憐,難道要消費者去比較誰比較值得同情而去購買他的產品嗎?我們要賣的是服務而不是商品!」

張駿極特別參考成功商務平台PCHome的作法,提供低門檻免運費、「上午訂、下午到」的便利措施,加強配送物流管理機制,也創新開發依食譜購菜的功能,上班族只要在上午11點前完成採購,下班回家就可以收到菜,並依食譜完成料理即有晚餐上桌。

「但我們的競爭對手不是在網路上,而是松青、頂好及傳統市場」,所以滿足消費者需求──小包裝販售、一次購足所有品項也是「厚生市集」急欲提供給網路消費者的服務,「畢竟帶領這場通路革命不是靠我個人,而是從消費者的行為改變開始做起!」

社會企業的精神在於用創新的商業模式改善社會問題,張駿極推動的「分散式供應鏈」可望成為台灣農業產銷的另一種出路。

(作者是美商中經合集團總經理,本文由社會企業創新創業學會合作委託撰寫,本專欄隔周二刊登)

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