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政府如何幫助社會企業:以加拿大為例

2013.06.23
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編譯:簡佩吟

傳統上,社會與經濟常被視為沒有交集的兩個領域,比如說「社會組織以企業方式經營」、「企業兼顧社會服務與利潤」這樣的觀念在傳統上較少被重視。而近來則多虧有越來越多的社會企業家及具有社會責任觀念的投資者,使得社會與利潤並重的經營理念漸受注目。

 (圖片來源

日前在英國牛津大學舉辦關於社會創業的史考爾世界論壇(Skoll World Forum for Social Entrepreneurship),今年已邁入十週年,論壇中共邀集了約1000位全球最具影響力的社會企業家與投資者參與。這個一年一度的論壇旨在提供社會企業家互相討論學習、增進合作與擴展全球影響力的機會。此外,該論壇還邀請政府單位、投資者與全球領袖來共同了解社會企業的意義,以及如何支持社會企業。

社會企業結合了社會意識、經濟可行性及永續經營,是未來發展的趨勢。過去數年已有許多社會企業成功以創新方法解決行之多年的社會問題,而現在仍持續有眾多社會企業不斷發明新穎、有效且具成本效益的方法因應社會、經濟及環境的挑戰,同時還能賺取足夠的利潤,使社會服務與經濟利益並行,穩健地創造正向循環。

然而,別過度聚焦於社會企業的「社會」這兩個字,事實上,不少社會企業可以兼顧社會、經濟與環境等三重基線(triple bottom line)。有數不盡的成功案例可佐證,例如由加拿大數學家兼劇作家 John Mighton創辦的Jump Math,即提供教師全新的教學方式提升學生學習數學的效果。英國倫敦的蘭貝斯(Lambeth)自治市在2007年採用Jump Math教學法後,該區六年級學生的數學及格率提高了百分之十。再看另一個例子,英國有機麵包與甜點專賣店St John Bakery提供工作機會給社會邊緣人,包括有貧窮問題或心理健康狀況的人士。又例如,加拿大多倫多的Good Foot Delivery雇用有發展障礙的人士,讓他們以步行或搭乘大眾運輸的方式來寄送包裹,對社會與生態環境皆極有助益。

包含加拿大在內的許多國家,社會企業是最新興蓬勃的領域,不僅助長經濟活動、創造財富,又提供就業機會,因此成功吸引許多有社會意識的投資者,而政府當然也應給予社會企業充分支持,發展具整合性與協調性的策略,幫助社會企業將好點子落實於消費市場,且創造利於社會企業發展的環境,助社會企業獲利及產生可觀的社會投資報酬率。

在加拿大的安大略省,當地政府在「經濟發展暨貿易與就業部」(The Ministry of Economic Development, Trade and Employment)下設立社會企業辦公室,協助社會企業創設。去年該單位成立了Grant Ontario網路平台,介紹多達60個政府補助計畫,社會企業家可以直接在網路上送出申請並追蹤進度,成功為贊助者與申請者提供有效率且良好的服務。另外還有Solution Lab,聚集跨領域的團隊共同探索新概念與方法來解決複雜的社會問題;Social Innovation Partnership則鼓勵社會企業創投與業界公司合作,一方面讓運作成熟的公司傳授經驗給年經社會企業,同時也讓社會企業家的創新點子與實踐方式影響業界;未來省政府也預計成立Social Venture Exchange線上平台串連社會企業創投與可被投資的社會企業。

社會企業如同一般企業,資金籌集至關重要。為此,安大略省政府與公益創投家、社會影響力投資者合作,提升投資者與社會企業家的連結與夥伴關係,成功將私人資金引導到社會公益。

投資社會企業就是一種社區建設,因為社會企業是社區強壯、蓬勃、永續發展的根基,可以促進各種領域合作,解決與我們生活息息相關的議題。

現今,社會企業是全球經濟的新星,且許多社會問題太難解、太重要,無法單靠政府力量解決,這正是為什麼加拿大與英國等國的政府重視與社會企業合作的緣故。


資料來源

Lessons from Ontario: how government can help social enterprise

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