為救災隊抗低薪、護權益!Resilience Force 更讓災民變災後復原專家Photo Credit: Resilience Force 粉絲專頁
社企流/文:Fiona
極端氣候影響下,嚴重的自然災害越來越頻繁,災區救援人員的角色越來越重要,原本低薪、缺乏工作保障的問題也應受重視。
率先發現此議題的是非營利組織 Resilience Force,其共同創辦人暨執行董事 Saket Soni 獲選成為 Fast Company 2022 年商界最具創意人士之一。
2005 年,卡崔娜颶風破壞紐奧良,時任社區組織者的 Soni 到當地參與救災行動。2016 年,他再次在紐奧良遇到之前遇到的救災人員,他們開始在災難頻傳的墨西哥灣承接工作。
「我常在半夜接到救災工人的電話,說他的同事從屋頂上掉下來,或是被困在瓦礫之中。」Soni 回憶道。他了解到,災後復原現在已是一種常年的經常性工作,因此催生一支需要被保護的敬業勞動力。「我們所做的事情很重要一部分是建立這種使命感,把一個原本屬於彈性的工作變成長期的職涯階梯。」
2017 年,Soni 成立 Resilience Force,目的是倡導救災人員已在氣候災難頻傳的時代變得不可或缺,並給予在危險環境中工作的他們應有的勞工保護措施。「他們就像過去的農場工人,從一個作物農地到另一個農地,一季又一季的奔波,但卻缺乏追索壞雇主的權利。」Soni 表示。
Resilience Force 會直接僱用社區裡最脆弱的族群,例如在疫情中失業的人,或甚至就是受災戶本人,其中多是女性。
「他們非常願意親自幫助城市裡最脆弱的人,」Resilience Force 的路易斯安那州主管 LaTanja Silvester 表示,「想像一下,如果有現場人員,他們訓練有素、隨時做好準備,且他們來自社區、對當地文化很熟悉,每次災難後都可以提供服務。」
2021 年 8 月,艾達颱風席捲路易斯安那州時,Resilience Force 成員出外確認市民是否安好,為他們送藥物、食物和水,並確保弱勢群體的人和社區保持聯繫。事後,在勞動者的工作匯報會上,Sylvester 指出,這群勞動者表示感動不已,不僅因為社區迴響熱烈,也感激因為他們受過訓練,不用眼睜睜看著家園受災,而是能夠深入幫助人們。
(艾達颱風過境路易斯安那州後,Resilience Force 的工人協助發放飲水。來源:Resilience Force 粉絲專頁
除了天災,過去兩年多來,因為跟社區緊密相連,也使他們成功協助防疫。Silvester 表示,Resilience Force 的成員開始挨家挨戶提供篩檢服務後,紐奧良的篩檢率增加 6 成,在疫情爆發後到 2021 年 2 月,該市確診率也因此大多低於 5%。
除此之外,另一個跟天災有關的問題:災後家暴增加。Resilience Force 的成員比起傳統災後復原的人員,他們更有機會跟受災戶進行深度談話,能夠有效地發現並處理家暴問題。
Resilience Force 確保,雖然這群勞動者做的是草根、基礎的工作,但不是低薪工作。這裡的起薪是時薪 12 美元(約新台幣 350 元),如果你持續在那邊工作,時薪會逐步調漲為 18 美元或更多。在 9 個月輪調期間,他們會接受廣泛的培訓和教育,能幫助他們轉職到相關職業。
(今年 4 月,龍捲風現蹤紐奧良,Resilience Force 的工人幫忙發放必需品、協助重建房屋。來源:Resilience Force 粉絲專頁
除了在組織內樹立榜樣,Resilience Force 也開始向外倡導,應重視並保護救災人員。2021 年,Soni 說服災後復原公司 Signal Restoration Services,設下最低工資 15 美元的門檻和健康安全標準,並要求承包商也要遵守同樣規範。Soni 和 Signal 的執行長 Mark Davis 也開始遊說業界其他大咖加入他們的行列。
面對極端氣候已是人們的日常,Resilience Force 的做法展現,培養一支隨時準備好救災、復原的專業團隊,並雇用弱勢族群,在這個風雲難測的時代,不僅能幫助人,也能保護家園。
核稿編輯:葉于甄
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