海藻妙用多多!澳洲研究新發現,餵牛吃海藻有望減少99%甲烷排放量Photo Credit: Fast Company
編譯:郭潔鈴
位於澳洲北部的偏遠牧場,有些牛群的飲食中即將開始加入一點海藻。餵食牠們的研究者正嘗試解決一個龐大的問題:牛打嗝呼出的氣體—甲烷,是強力的溫室氣體,也是農牧業中最大的溫室氣體來源。而如果牛吃進海藻,可能會減少高達99%的甲烷排放量。
「海藻之中有化學物質會干擾製造甲烷的細菌,所以在牛肚子中的碳不會隨著打嗝排出,而是進入牛體內的能量生產過程。」James Cook大學的水產養殖研究員Rocky de Nys表示。

全球齊力研究減少甲烷的解方

這項研究是眾多讓牛排出更少氣體的方法之一。(你可能也想知道:選購本地食材、為環保而吃素,是愛地球還是做白工?
在加拿大,研究者挑選打嗝較少的牛隻繁殖;其他研究者正實驗一種疫苗,能對抗讓牛產生甲烷的微生物;還有一款穿在牛身上的背包,可以捕捉甲烷氣體供能源使用。
有更多人正在實驗將植物添加物加至牛的飲食中。舉例來說,一個加工腰果時產生的副產品,能夠減少8%的甲烷排放量。還發現若在放牧牛群的草原種植豆類,可以讓牠們打嗝得更少。而丹麥的研究者正在研究「超級牧草(super grass)」,透過基因分析最容易被消化的草,加以種植。

能降低99%排放量的「超級藻類」

現在,有個特定品種的海藻 —蘆筍藻(Asparagopsis taxiformis)可能特別有希望降低甲烷量。
(蘆筍藻有望降低99%牛隻排放的甲烷量。來源:jome jome(CC BY-NC-ND 2.0)
澳洲的研究員從創造人工模擬的牛胃開始,並在當中測試多種海藻。「基本上,你把一小部份的牛胃放入罐中,接著加入微生物和牛常食用的牧草,再加進一些海藻。」研究員de Nys表示。
在偽造的腸胃環境中,可以定量化地測量有多少甲烷產生,和沒有添加海藻的控制組相比,蘆筍藻減少了99%的排放量。
在先前的實驗中,研究者們已測試過海藻對羊的影響,發現海藻能減少羊群70%的甲烷排放量,並且不影響羊的成長。這些研究者計畫於2017年研究海藻對牛群的影響。
如果海藻如預期般奏效,也未讓牛奶或牛肉產生問題,下個挑戰將會是規模化養殖海藻,以供應所有牛隻。而研究者de Nys認為畜牧業會採納這個改變。(同場加映:美國畜牧界的小蝦米,如何對抗大鯨魚?
「這是一個很大的產業,所以技術、生產程序和物流都很到位。截至目前為止,沒有人真正去養殖蘆筍藻,因為人們對這種海藻從未有需求。從未有人問:『我們可以把海藻餵給牛吃來減少甲烷嗎?』,但現在有了。」de Nys表示。
核稿編輯:黃思敏、林冠吟

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