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美國畜牧界的小蝦米,如何對抗大鯨魚?

2014.10.22
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編譯:王子瑜

編按:Pew為美國關心各項公共政策的團體。透過分析方法,將各項社會議題呈現在民眾眼前,並監督公共政策的生成。本篇從美國家畜市場介紹起,讓讀者了解Pew的「工業化畜牧業改革計畫」的來龍去脈。


對農畜業來說,開放自由競爭,可以避免大型單一集團壟斷,影響中小型農場生計。近五十年來,有大量小型農場受到排擠而消失,然而動物畜養量不減反增;隨著動物畜養量的增加、畜養的專業化,以及仰賴大型量產牧場等現象,已成為近年來美國畜牧業的常態。相較於傳統小型牧場同時種植穀物,集中於美國中部地區的大型牧場,由於規模龐大,產生了更多的汙染,也更有可能注射抗生素以防治傳染病。

家畜農業的市場結構

隨著不斷併購,家畜農場逐漸走向寡占市場,由少數大型集團掌控從畜養到行銷的每個環節。現今的大型屠宰業者往往擁有大量家畜,能夠藉由控制產量影響市價,而一手掌握產業上下游的大型肉品加工廠,在與畜牧農家簽約時,也有能力控制家畜的養育時程、進度與方法,這種垂直整合的產業趨勢,讓家畜市場變得越來越封閉 。現貨交易市場逐漸消失,在過去15年內,豬隻的現貨交易比率從62%降到2010年的8%,而雞肉的現貨交易更不復存在。

這種大型集團壟斷的情況已經引起關注。美國農業部USDA為此展開研究,找來各小型農家一起討論此困境,並開始關注立法管控農業集團的寡占行為。

上游供應走向寡占的家畜市場(圖片來源)

小農的曙光—新市場政策

政府對於大型集團對農畜市場帶來的震撼早有關注,「一九二一年包裝及農畜飼養場法」(簡稱PSA法令),就明文禁止肉品加工廠商所有不當的交易與市場操作行為。然而,隨著農畜市場的快速變遷,此法令也引發多方討論。

2010年,美國GIPSA(穀物檢驗、批發及畜牧場管理局)就提出許多規範來保護小農並削減大型廠商的壟斷勢力,同年8月,朝野兩黨共21位參議員上書給農業部首長Tom Vilsack,希望加速法令的施行。此法案包含:加工廠應給予農家合理的利潤、禁止壓低獨立農家價格的交易方式,以及需要揭露合約內容給USDA等。可惜的是,2011年的最終版本法令僅達成小部份訴求,且上述幾項規範完全沒有被採用。雖然仍有一些保護條文被納入,卻受到某些國會成員施壓要求撤回。

儘管最終法令無法完全保護小型畜牧農家的權益,國會以及相關團體仍可繼續扮演監督的角色。Pew的「工業化畜牧業改革計畫」就是為解決以上議題而生,旨在完全落實PSA法案、反壟斷法,以及其他保護小農的相關法令,以求公平競爭的家畜市場。


資料來源
How Corporate Control Squeezes Out Small Farms

延伸閱讀

選購本地食材、為環保而吃素,是愛地球還是做白工?

編譯:張欣舫

編按:購買本地食材、選擇認證食品、減少肉類和奶類的攝取…等,這些降低碳足跡的購物習慣是否真的有助於改善全球環境?事實上,這些個人行為雖是愛地球的表現,卻不足以撼動全球食物體系。作者嘗試告訴我們全球食物體系中可能存在的問題,並找出其中較為重要的層面,避免大家著眼於小環節,卻失去大方向而徒勞無功。


圖片來源

跳脫計算碳足跡的框架

首先,我們必須增廣對「永續飲食」的認知。目前大家幾乎都把重點放在減少溫室氣體的排放,努力地減少吃下肚的碳足跡。的確,根據國際農業研究諮商組織(CGIAR)研究顯示,20~30%的溫室氣體是由全球食物體系產出,這無疑是永續飲食議題中相當重要的環節。

然而,過度強調碳足跡會讓大眾忽略其他同等重要的問題,例如因大規模種植單一作物而減少的生物多樣性、因過度灌溉造成的水資源危機、因包裝和加工造成的浪費與污染,還有為了低溫冷藏食材而造成的能源耗損等。近期對「食物哩程」的激烈辯論中,也闡述了將飲食對環境的影響與單一議題(碳足跡)畫上等號的風險。不久前,更有研究發現在地生產食物所產生的碳,可能比進口食物更多。由此可見,我們必須更全面地思考永續飲食的問題。

政府與企業正影響消費者選擇

雖然我們能選擇想吃甚麼、要吃甚麼,但還有其他因素會影響著我們的選擇。政府公布的健康宣導與相關法規正影響著消費者的選擇,也決定了如何規範食物體系。然而,根據紐約大學奈索教授(Marion Nestle)的調查,政府政策經常被食品產業牽著鼻子走。

企業同樣對消費者的選擇有直接影響,特別是近年來產業集中程度提升,企業的影響將更為顯著。根據調查,2010年在美國,畜牧業中的前四大公司掌控了51%的家禽、65%的豬肉和85%的牛肉市場;2011年在英國,前四大超市在食品市場的市占率高達76%。另一方面,在高獲利的加工與包裝食品產業中,許多公司更積極對消費者行銷高度加工的早餐穀片、包裝點心、肉類製品和各式冷凍食品,讓企業的影響力與責任同消費者一起沉睡。

並不是說個體消費者的意識與選擇不重要,但企業行為和政府政策更須一同努力。在消費者摸不著頭緒的供應鏈體系中,唯有政府和企業才能對永續飲食產生更大的影響力,該是時候去深入探討這個複雜且嚴重的議題了!


資料來源

Individual diet changes can't fix the global food system

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