食物是否變質它知道!美國新創打造「智能生質包裝」,盼減少食物浪費與塑膠廢棄物Photo Credit: Primitives

社企流/編譯:蘇郁晴
購買食品前,我們通常會依照包裝上的有效期限判斷它是否還可享用,但過了期限的食品真的完全不能吃了嗎?
有些食品可以保存好幾天、好幾週,甚至超越包裝上所標示的期限。然而,幾乎每個人都認為食品只要過了有效期限就不能再食用,導致許多食品因此浪費。在美國,就有將近 40% 可食用食物因為超過有效期而遭丟棄。
除了無法明確顯示食品是否還可食用外,包裝上的有效期限亦不能顯示網購的食品在貨運過程中,是否因在外曝曬太久而變質。
但包裝若是能隨著裡面食品的狀況好壞而改變呢?
位於舊金山的生技加速器「IndieBio」的新創公司 Primitives,創業團隊耗費連續數月的時間開發可偵測環境與安全狀況的生質包裝,使用完畢後還能直接作為堆肥。「我們將可偵測食品好壞、可監控冷鏈(cold chain)物流的感知技術融入包裝材料中。」Primitives 執行長 Viirj Kan 說。
(Primitives 創業團隊。來源:Primitives
典型的塑膠不易回收,它們由多層不同種類、難以分解的塑膠所組成,常用於製作小袋子、包包或包裹食物的包裝等。
而由 Primitives 研發的生質包裝則是由可再生資源所製成,例如藻類。Primitives 也正探索其他原料的用途,例如農業廢料。(延伸閱讀:這款「海藻包裝紙」不只可生物分解,還能與食物一同吃下肚
這款生質包裝相較目前石油基底的薄膜包裝更能有效阻絕氧氣,可延長食物的新鮮度。除此之外,生質包裝還能隔絕有害的紫外線。
在一次包裝測試中顯示,此款生質包裝相較其他可生物分解塑膠,更能輕易被分解——不同於其他可生物分解塑膠須透過工業設施分解,只要將這款生質包裝埋入家中後院即可。
為了製造「聰明」的包裝,新創公司也融入「仿天然機制」功能以回應環境的轉變,舉例來說,松果會依氣候的潮濕而改變形態或釋放種子;又或是花朵會排放複合物來改變花瓣的顏色。
(創業團隊將「仿天然機制」融入包裝中。來源:Primitives
這項科技的變化性可被不同的產品所利用。「它可以是補充包裝,隨著環境變化而變換顏色;也可以是胰島素標籤,感應高溫以便顯示其安全性。」Kan 說。Primitives 所開發的包裝可在人類嗅到或是嚐到食品前,顯示其是否變質。他們已在實驗室中展示感知技術的成效,目前正致力使這項科技商業化。
公司計畫今年上市的第一個包裝將聚焦於可堆肥的包裝,之後其他產品才會加入感知功能。
核稿編輯:李沂霖
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