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飲酒有助減碳排?美國新創捕捉二氧化碳釀造伏特加

2022.05.11
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創新拿鐵/文:陳蔚銘

大家知道圖片裡這純淨透明的瓶子裡裝的是什麼嗎?是一瓶要價 2400 台幣,用「二氧化碳」釀造的伏特加酒!

「Air Company」是紐約一間專注於將空氣汙染轉化為有價值產品的新創公司,這瓶伏特加就是他們打響知名度的首發產品。不過,他們的獨家技術不只能釀酒,還在疫情中對抗病毒,甚至打算要讓人類移民火星!

當酒商遇見化學博士,把骯髒碳排轉化為純淨伏特加

Air Company 是由兩位共同創辦人 Gregory Constantine 和 Stafford Sheehan 於 2017 年創立於紐約,Constantine 原先在酒商帝亞吉歐(Diageo)擔任主管,Sheehan 則是耶魯大學的化學博士。

Constantine 和 Sheehan 在 2016 年 Forbes 舉辦的「30 Under 30」峰會中認識,Constantine 對 Sheehan 的研究主題「如何將二氧化碳轉化為酒精降低溫室氣體」很感興趣、Sheehan 也希望自己的技術能讓更多人意識到溫室效應的嚴重性,兩人一拍即合,開始著手試著把 Sheehan 的技術商業化。

​成立 Air Company 之後,Sheehan 應用所學,以太陽能產生的電力將水分解為氫氣和氧氣,然後將氫氣與二氧化碳結合,產生酒精、水和氧氣的混合物;氧氣可以排放到大氣中、再通過蒸餾除去水,最後留下酒精,調製成 Air Company 第一款產品「Air Vodka」。

Constantine 形容:「過程就像植物行光合作用,但效率更高。」每一瓶 Air Vodka 從大氣中吸收的二氧化碳量相當於 8 棵大樹。

傳統伏特加從蒸熟穀類發酵開始,再經過蒸餾、冷凝的過程後裝瓶,一瓶平均會「產生」5.9 公斤的二氧化碳,但每瓶 Air Vodka 平均會「消耗」450 公克的二氧化碳,也不含傳統伏特加的穀物雜質,據說口感更為純粹。

此外,Air Company 的二氧化碳原料主要來自紐約附近的工業及肥料工廠,這些工廠會把生產過程中排放出的二氧化碳冷卻、加壓、液化並裝罐,送到 Air Company 的工廠中。如此一來,Air Company 有便宜的原料、工廠也有處理廢棄物的管道,彼此都有好處。

不只能做美酒和香水,更在疫情期間扮演紐約救星

2020 年,新冠肺炎疫情開始大流行,眼見紐約的狀況越趨嚴峻,Air Company 也決定把原先生產伏特加的產線改為生產酒精乾洗手液「Air Spray」,希望能幫忙淨化空氣、對抗病毒,疫情期間,Air Company 總計捐出 1.5 萬瓶的 Air Spray 給紐約的醫院以及非營利環保組織。(同場加映:消毒用品買不到?!美新創「Air Co.」捕捉二氧化碳製乾洗手,盼助抗疫一臂之力

疫情趨緩後,2021 年 Air Company 又有了新的點子。他們委託紐約布魯克林區一間香水訂製服務工作室「Joya Studio」調製他們的第三款產品:同樣以二氧化碳製成的酒精作為基底,溶入「清爽,讓人想起穿過雲層的一束陽光,帶有一絲礦物的海浪」香精調製而成的「Air Eau de Parfum」香水,每瓶約可消耗 36 克二氧化碳。

拯救地球後的下一步:征服火星!NASA 認證的火星移民拓荒者

用美酒和香水讓大家見識解決碳排放的優雅方案之後,Air Company 並不因此而滿足,反而把下一個目標瞄準了火星!

因為在火星的大氣組成中,二氧化碳佔的比例高達 95%;這座幾乎取之不盡的寶山讓 Air Company 的獨家技術有很大的發揮空間。

於是他們報名參加 NASA 舉辦的「二氧化碳轉化挑戰賽(CO2 Conversion Challenge)」,在 2020 年的選拔中獲得首獎,隨後也接受 NASA 的邀請,一起研究未來人類移民火星所需要的兩項技術:

第一項是研究如何將生產出的酒精進一步轉化為葡萄糖,葡萄糖除了可以讓太空人直接作為補充營養的來源,也能在實驗室中作為微生物的養份,「培育」出人造肉。

第二項則是研究如何把二氧化碳轉化為低溫液態甲烷,作為運輸火箭的燃料。

也許,再過不久我們可以在火星上用伏特加乾杯!

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:伏特加、乾洗手、香水有什麼共同點?他們竟然都能緩和「溫室效應」!

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蘋果將推 iPhone 訂閱制? 看這些企業如何用循環術圈粉

2022.05.03
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文:B 型企業協會

廢棄電器和電子設備回收論壇(WEEE)報告指出,100 萬支手機中含有 24 公斤的黃金、350 公斤銀及上萬公斤的銅,呼籲可回收並循環到新產品的生命週期中;更強調若沒有好的回收機制,則會不斷開採新礦,危害人類生存環境。

而若是用了丟,實在不是一件聰明的企業會打的算盤,就連 iPhone 都開始租賃訂閱模式了。更甚,歐洲議會同意電子產品全統一改為 USB Type-C 標準,以減少電子垃圾!而那些看準創新技術及循環商機,以回收材料製作商品,且利用回收自家商品深度圈粉的商模、串連多方利害關係人及環保非營利組織等等的企業,自然才能穩站此利基市場並取得永續獲利的先機。

買一,循環一的吸睛品牌

個人電子配件品牌美國 B 型企業 Nimble 在所有產品中使用永續材料,如使用生物塑膠、麻織材質及回收塑膠與鋁材製作產品,並回收其舊科技產品,以實現閉環(closed-loop)循環經濟。

由幾位知名 3C 配件品牌 Mophie 共同創辦人另創立的 Nimble,以環保訴求,模仿買一捐一的模式,則是執行買一循環一,也就是每銷售一款產品時,也會同時附上一個免費袋子,可讓消費者回收重達一磅(等於0.453公斤)的電子廢棄物。

荷蘭 B 型企業 Fairphone 更是訴求零組件大量使用回收材料,更以模組化自由更換故障零件,延長產品使用壽命的手機品牌,吸引一群死忠消費者追隨,2020 年營收大幅成長了 87% 並於 2020 年實現獲利兩百萬歐元;近年在全球減碳風潮驅使下,企業客戶也追著 Fairphone 跑,預計企業端的服務商模將快速展開。

循環設計也個人清潔變簡單了!

正當消費性產品如牙刷牙膏的公司高露潔-棕欖,及舒酸定牙膏的葛蘭素史克紛紛宣布將以回收材質製作牙刷及牙膏包裝時,美國 B 型企業 Preserve 早自 1996 創立起,就與有機超市 Whole Foods 及牛奶製品品牌 StonyField 合作,利用回收的優格杯和外帶的食物塑膠容器製作彩色牙刷和餐具,至今共回收了 8 千萬個優格杯製作牙刷。2018 年起更推出用海廢塑膠製造牙刷和刮鬍刀,並將此商品的 25% 收益捐贈給那些致力於從源頭起阻止塑料污染流向海洋的非營利組織。

推出達 400 個回收箱據點的「給我 5 號 PP 塑膠」(Givmme 5),以收集源源不斷的再生塑料;更回收自家牙刷的消費者活動,只要集滿 6 支牙刷就可以免費寄回公司回收製作新的牙刷,就提供消費者優惠卷,不僅確保生產的回收塑料,也圈粉消費者忠誠度以持續買單。

而美國 B 型企業 Blueland ,由華人女性創業家 Sarah Paiji Yoo 2019 年創立家庭清潔用品品牌後,就決定消除塑料包裝外,更於產品設計前端就減少碳足跡、能源和水的使用。所有產品都設計成粉錠(tablet),可讓消費者輕易地與自來水混合就能使用,更獲得美國環境工作組織 EWG 評選為 A 至 B 級;不但提供無毒優質的產品為消費者節省金錢和家裡收納空間,也從掩埋場和海洋中將超過 10 億個塑料瓶重生。

而重複使用的瓶罐包裝更是下足了功夫,以達到實用度及可回收程度的平衡,如洗碗精瓶是共聚聚酯 Tritan™、洗手液瓶是玻璃、洗衣精則是馬口鐵;就連粉錠的外層包裝,都是可堆肥生物降解的材質。至今擁有近 40 項專利和正在申請的專利,透明揭露的粉錠成份更榮獲 C2C 搖籃到搖籃的白金級認證、可回收的材質及低碳運輸更讓消費者買單,開展業務的第二年,收益更增長了 400% 以上,更於首次融資達二千萬美金!

影響力商業模式小寶典

企業營運中,除追求股東利益,亦關心社區經營、環境友善、公司治理、員工照顧、客戶影響力等利害關係人之利益。在 B 型企業認證的「商業影響力評估」(B Impact Assessment,BIA)涵蓋營運(Operations),及影響力商業模式(Impact Business Model),則強調企業的產品/服務為特定的利害關係人創造利益,且為其獲利來源。

以 Blueland 為例,在「環境友善」面向的總得分為 49 分,其中「資源節約」影響力商模得分 13.9 分,以呈現產品能減少資源使用和/或垃圾進入填埋場為其主要商模。

Q:貴公司的產品如何達到資源節約?

A:Blueland 所有產品都設計成粉錠(tablet),並重複使用容器,比市場替代品更有效地使用資源或減少碳排放。

Q:上一會計年度中,上述產品占貴公司營收比例?

A:100% 的營收。

Q:貴公司追踪哪些環境指標以衡量產品對環境的影響?

A:

V 產品減排的二氧化碳

V 產品節省的水量

V 產品減少垃圾掩埋場或焚燒的廢棄物 (自 2019 年以來,Blueland 的產品已避免 10 億個以上的一次性塑膠瓶罐進入掩埋場或海洋)

希望進一步瞭解 B 型企業的認證及商業影響力評估的企業,歡迎點此連結瞭解更多,並與我們聯絡。

全文轉載自 B 型企業:重新定義好企業,原文標題:循環升級煉金術!

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