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消毒用品買不到?!美新創「Air Co.」捕捉二氧化碳製乾洗手,盼助抗疫一臂之力

社企流/編譯:蘇郁晴

「我們捕獲空氣中多餘的二氧化碳,並將它轉換為有價值的東西。」位於美國紐約的負碳產品製造新創公司「Air Co.」於官網上寫道。網頁中以白色為主色且充滿科技感的設計,讓人一眼就能看出他們欲傳達的公司理念——純淨與創新。

Air Co. 於 2019 年底推出全世界第一瓶負碳(carbon-negative)伏特加,不使用原本製作酒精的酵母,改採二氧化碳製造。而為了回應這次新冠肺炎疫情的危機,Air Co. 便採用相同方式將二氧化碳製成乾洗手——他們捕捉附近工廠所產生多餘的二氧化碳,經一番程序後,將二氧化碳與水製成酒精,最後再利用以太陽能發電的設備提煉器具裡最終後的產成品。

「從上週開始,我們停止整個伏特加生產線,全力投入負碳乾洗手的製作。」Air Co. 於 3 月 17 日在公開聲明中提到。「這乾洗手中有 70% 的乙醇(ethanol)是 Air Co. 的主要產量。我們這週也會盡快製作多一點乾洗手來應對疫情危機。」Air Co. 目前與地方政府合作,並提供他們所生產的乾洗手給最需要的組織。

同樣的案例也發生於美國各地的烈酒製造廠。在美國東南部的亞特蘭大,烈酒生產公司「Old Fourth Distillery」發現當地商家的乾洗手嚴重缺貨,便開始投入乾洗手的製造,並免費提供給當地社區居民。

而美國西北部的波特蘭和俄勒岡州的蒸餾酒工廠「Shine Distillery & Grill」也在進行同樣的計畫。當其他酒廠逐漸意識到乾洗手是對抗疫情爆發的重要環節之一時,大家也紛紛開始跟進。但衛生福利部門還是建議利用肥皂和水勤洗手才是避免疫情感染的最佳選擇。

當然,若是乾洗手的製作過程不正確,就沒有消毒效果。尤其當民眾自己手作乾洗手時,更容易發生錯誤。手工伏特加酒廠「Tito’s Handmade Vodka」看見那些網傳利用烈酒製作乾洗手的流程,立即發布警告通知民眾,伏特加酒精含量只有 40%,但乾洗手需要至少 60% 的酒精才有消毒的作用。

新冠肺炎疫情席捲全球,在美國造成破萬確診感染案例,破百人不治,各界無不嚴正以待。Air Co. 在疫情發生當下,回應社會需求,結合負碳理念,推出目前有急迫需求的乾洗手,盼能協助大家共同對抗這次的疫情,不只顧環保,也守護民眾遠離病毒感染的風險。

核稿編輯:李沂霖

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溫差再大,一件外套就能搞定!舊金山新創研發「可自動變溫」的夾克

2020.03.24

社企流/編譯:陳芝余

在寒冷的天氣裡突然進入一幢溫暖的建築物中,只要身穿這件全新的夾克,它的面料就會根據溫度自動變化,讓人們可以繼續穿著卻不被熱昏頭。當你再度來到室外,夾克的面料會再度改變,為穿衣者創造更扎實的保暖層。

想要了解這款科技面料的秘密,其中有一種新紗線功不可沒。「這款紗線可以隨著氣溫高低延展或緊縮。」「Skyscraper」創辦人兼執行長 Brent Ridley 說。只要把新型紗線和一般常見紗線混紡,當新紗線因為氣溫變化開始延展時,面料結構會變得彎曲,外觀將從平坦狀變成波浪狀,看起來就像瓦愣紙內層一樣,這些凹凸隔間構成的小氣室,就是幫助穿衣者隔絕冷空氣的保暖原因。

這間公司除了研發面料之外,還延伸出成衣製造線,首波產品主打夾克。如果傳統夾克可以應對 10 至 15 度溫差,這款新夾克可以在溫差高達 20 至 30 度的環境中穿著。「我們希望能降低人們進出室內外遭受極度溫差襲來的影響。」Ridley 說。

想要製成這款紗線不需使用任何電池、電線或感應器,利用一般素材和紡織機即可完成,唯一需要把平常操作紡織機的方式做些調整,改變產製紗線的 時間、溫度、彈性以及扭力。Skyscraper 也正在考慮一種設計概念:以聚酯纖維(polyester)作為生產夾克所需的原料,等到使用年限一到,可以讓服裝更容易進入回收流程。

其實 Skyscraper 前身是一間位於舊金山的實驗室與產品研發中心,名為「Otherlab」,當時團隊成員想到了一個節省能源的方案:這款面料除了製作可在室內外同時穿著的夾克之外,也可用於製作室內衣著。當在室內穿上可以自動調節保暖層的衣服,就像多穿了一件毛衣,既幫助人們減少室內衣著的件數,進而還能促使大家調低暖氣溫度。

政府機構 ARPA-E 還因此贊助 Skyscraper 的進階能源研究計畫,促成這款紗線的初步研發。「政府的動機幫助我們認清一件事,穿衣服也許只是改變人們如何冷卻或加熱室內溫度的一小步,卻可能是改變整個國家能源使用方式的一大步。」Ridley 說。

Skyscraper 目前正在和生產伙伴合作,規劃在幾個月內擴增規模,便能進入大量產製第一項商品的流程,預計在年底時推出數量限定商品。當第一個產品進入市場時, Skyscraper 可能會和現有的戶外品牌合作,也可能直接販售給支持公司的客戶,商品價格將會和高端科技製作的夾克不相上下。「我希望我們製作的是可以傳承的單品,既耐穿又實用,配得上它的高單價。」Ridley 說。理論上而言,這件衣服的多元用途也代表人們可以降低買新衣的頻率,因為它可以「一件當兩件穿。」

核稿編輯:李沂霖

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參考資料
This shape-shifting jacket automatically gets warmer as the temperature drops (Fast Company)

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