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老技術帶來新價值!「生物分解科技」在印度重振旗鼓,提升小農耕種與婦女烹飪效益

自 2014 年起,社企流啟動 iLab 育成計畫,致力於成為社會創新創業者的成長引擎,至今已支持 140 位創業者以商業啟動更多、更深遠的社會影響力,計畫期間已創造超過 18 萬位受益者、合作團隊總募集資金也超過 1 億台幣。iLab 將於每月精選創業領域相關文章,與大家一同關注國內外最新趨勢與新知。

社企流/編譯:陳芝余

「農業肩負哺育世界的角色,現在它拯救世界的任務比以往更為清晰。到 2050 年時,全世界農業產量必須達到現在的兩倍,如果現有農耕技法無法有效增加產量,農夫將會侵入自然保育地區、國家公園尋找可耕種的土地。數十年後,農業必須使用更少土地、更有效利用水資源,以及找到可以強化土地、土壤、水源效益的方式,而非奪取它們在大自然的用途。」美國「大自然保護協會」(The Nature Conservancy) 執行長 Mark Tercek 說道。

這並非只是工業化農場經營者與大型農業公司需要面對的挑戰,事實上,全球有 80% 的食物產量來自小農。這就是為什麼「Sistema.bio」盼能以科技,提高小農的生產力、並兼顧環境永續。

Sistema.bio 是一間 B 型企業,最初在墨西哥成立,而後開展到肯亞與拉丁美洲等地區,在 2018 年 2 月時拓展至印度。這間公司主要以生物分解器(biodigester)將動物排泄物轉化為有機肥和沼氣,可作為農具器械的生物燃料。

作為 Acumen 研究員以及 Sistema.bio 於印度的主要合作夥伴,Koushik Yanamandram 解釋這項技術的運作流程,「生物分解技術基本上取之自然,屬於一種厭氧消化過程。」就像人類的胃接受食物並消化它。生物分解技術就是把有機排泄物收集起來,產出生物燃料與肥料的方法。Koushik 進一步解釋,此舉可幫助小農節省成本並達成自給自足的目標,此外,Koushik 表示:「我們也在拯救環境,因為這項科技可達成零碳循環(zero-carbon cycle)。」

(來源:Sistema Biobolsa

善用生物分解科技,達成永續農業、乾淨烹飪的目標

「大部分印度小農處在制度邊緣,政府政策無暇顧及他們的需求,我們希望能介入協調這個狀況。」Koushik 解釋道。當初 Koushik 在學士後研究時期探討偏鄉村落的能源使用方式,使他對偏鄉的永續系統產生興趣。

他發現家族的女性每天必須花大筆時間搜集木材並生火煮飯,長期下來造成吸入廢氣的呼吸道相關疾病。這些問題,伴隨偏鄉農村多數豢養家畜的現況,使生物燃料科技成為有前景的解決方案。

「為什麼不把家畜排泄物拿來生產能源?既可作為肥料,也能達到乾淨烹飪(clean cooking)以及永續農業(sustainable agriculture)的目標。」Koushik 思索著。

不過,他遇到的重大挑戰之一,在於生物分解科技其實在印度已存在 40 年之久,但從未被大規模採用。由於這項現存科技無法被印度農夫接受,導致經常以失敗收場,限制了農夫們對科技的想像。

Sistema.bio 提供支援,助更多農民採用生物分解科技

然而,Koushik 認為因為採用生物分解科技的好處遠多於挑戰,於是花費 3 年時間測試,製作出許多原型,解決這項科技於設計與費用上的困境,提升其可被實際運用的可行性。

如今,Koushik 與其他印度的 Sistema.bio 成員,正努力提升大眾對於生物燃料分解器的認識。他們把改良過的設計和正確的教育訓練結合,有更多信心可以讓印度農夫採用生物分解科技。

「能源對於人類的存續來說至關重要,如果我們能改變取得和使用能源的方式,就能改變觀看世界的角度。」來到印度這個大國家,Sistema.bio 服務兩種截然不同的客群。第一類是自給農業,他們依靠農業維生。根據 Koushik 描述,這類的農夫「不是很企業化,但擁有足夠農業產能,得以支持家庭生活,如有額外的農作物亦會於市場售出。」第二類是企業化農夫,他們生產商業農作物,並將農場視作企業般經營。

Sistema.bio 可針對不同客層做出客製化調整。對於小規模自給型農家,他們提供來自外部的資金協助(例如政府補助);企業型農家則可以用現金資助生物分解科技,或是透過 Sistema.bio 借貸。採用生物分解科技的農家可以同時獲得源源不絕的肥料、農產量上升,以及乾淨烹飪的好處。

Koushik 分享了一個家庭的故事,「當我們和一位使用我們生物燃料爐的婦女對談時,她非常開心。」因為煮菜從此變成快速又輕鬆的事,省下來的時間可用於進行其他活動,她的生活從此不再只有收集燃料木材,或是在雨季傷腦筋如何把木材曬乾。

如何說服更多農民加入?找到早期使用者、增加更多人的使用動機

Koushik 發現能夠讓潛在使用者重新認識生物分解科技最好的方式,就是找到早期使用者,說服他們的鄰居來試試看新的東西。他解釋:「早期使用者們都是當地具影響力的農夫,我們稱之為行動派農夫。這些農夫有意願用新科技做實驗,或是嘗試新的農業技法。」

這些意見領袖在同儕團體中是最有好奇心,或最有商業頭腦的人,有些人甚至也是掌權者,擔任村落或社區領導。一旦這些意見領袖採用這項科技,就能清楚展示生物分解系統如何使一塊農地變得更自給自足,增加社群中其他農夫的使用動機。

這間公司也發現,深入了解農夫的生活與經驗是成敗關鍵。「一切都得從了解使用者需求,花時間在農地裡開始。」Kaushik 解釋,「而且這件事必須持續做下去。」他認為住在偏鄉地區農夫們過的生活,和我們在都市裡動動手指就取得能源的日子大不相同,「我們需要身處那種環境,了解他們的生活方式與困境,花時間待在那裡,合適的解決方案才會出現。」

Kaushik 解釋,過去這項科技如何被「強迫推銷給消費者」,可說是為何生物分解科技花了這麼久時間,卻還無法在偏鄉社區生根的原因之一。「這些社區被視為消費金字塔的底層,而我們必須用真正的同理心了解困境產生的緣由,才能找到長久永續的解決方案。」

Sistema.bio 的印度團隊目前正實施一項更個人化的解決方案。「我們會持續回到這些村落跟社區,花許多時間留在當地,了解他們的困境,找到是否能改變現狀的可能。」最終,諸如 Sistema.bio 的前瞻創新方案將會幫助小農以永續方式增加農產量,以期在未來數十年餵飽為數可觀的全球人口。而農夫、社會企業家以及保育機構,3 者必須合作找出新方法,能夠在現有農地上增加農產量,同時守護周遭棲地的生態環境。

核稿編輯:李沂霖

自 2014 年起,社企流啟動 iLab 育成計畫,致力於成為社會創新創業者的成長引擎,至今已支持 140 位創業團隊以商業啟動更多、更深遠的社會影響力,計畫期間已創造超過 18 萬位受益者、合作團隊總募集資金也超過 1 億台幣。iLab 將於每月精選創業領域相關文章,與大家一同關注國內外最新趨勢與新知。
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參考資料

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美國新創和 NBA 球星聯手整合「零工經濟」,協助用戶找到 CP 值最高的兼職工作

2020.07.30
合作轉載

助人,是應該給對方「釣竿」,還是給「魚」,沒有標準答案。一家位於美國喬治亞州首府亞特蘭大市的新創平台,使命是為在 COVID-19 大流行期間面臨經濟挑戰的計時工和零工們,帶來生活最基本的感覺——安定! 

本文 3 大重點:1. 建立一個以社區為中心的求職平台。2. 認同理念,NBA球星成為顧問及宣傳大使。3. 生活,最重要的是有「安定」的感覺。

創新拿鐵/文:Hayden

建立一個以社區為中心的求職平台

俗稱「武漢肺炎」的 2019 年冠狀病毒疾病(COVID-19)大流行,引發全球經濟自 1930 年代大蕭條以來最嚴重的衰退。根據國際貨幣基金組織(IMF)的預估,今明兩年全球經濟損失將達到 9 兆美元,規模相當於一個日本加一個德國的經濟總量。許多行業經營陷入困境,許多人被迫放無薪假,甚至沒了工作,生活無以為繼。

值此非常時期,如何維持穩定收入,以應個人及家庭的生活所需顯得十分重要。一家位於亞特蘭大的網路平台「Steady」,因具有協助用戶開源節流的功能,在眾多新創事業中脫穎而出,為收入拮据的家庭帶來一線生機。

Steady 一如其名,提供以領時薪或打零工為生的人們工作訊息及負擔得起的醫療保險,以穩定其收入並保障其家庭。因為收入穩定了,生活才會安定。它成立於 2017 年的夏天,由 Adam Roseman 聯合 Michael Loeb 及 Eric Aroesty 等人創辦。

Roseman 成長於單親家庭,父親收入不高,從小體驗親人面臨的日常財務困境。他的父親退休後沒有足夠的儲蓄,因此仍需要打工賺錢,以維持日常生計。Roseman 看在眼裡,除了希望父親能找到符合需求及興趣的彈性工作外,也啓發他想要幫助有同樣困境的人們穩定收入的想法,於是創辦了「Steady」。

Steady 致力於為想要在全職工作以外增加收入,或純粹只想兼職,或喜歡彈性上班的人們提供服務。這些人在美國的勞動市場中約占有 7 千萬人。他們的工作機會少,職涯缺乏發展性,大部分也沒有帶薪休假福利。Steady 想要為他們建立一個以社區為中心的平台,提供社區內的工作機會,讓他們容易找到工作,改善收入,並讓整個社區跟著受益。

認同理念,NBA 球星成為顧問及宣傳大使

使用者可以在 Steady 開戶成為會員,或以其他社群媒體(例如臉書)的帳號登錄 Steady 後成為會員。Steady 會讓用戶選擇是否要整合他們收入來源的資料。例如用戶如果同時在 Uber、Lyft 及 DoorDash 等運送平台上兼職,則每個帳戶進帳的時間可能都不同且零散。透過 Steady App 的功能,能連結所有外送平台帳戶,讓用戶一次看到全部所得。除此之外,Steady 還能告訴用戶在這些工作中,何時、何地,以及哪一份的收入最好,讓用戶在需要取捨時,能很快找出對自己最有利的工作項目。

Steady 希望幫用戶就近找到社區附近的工作,所以會請用戶輸入所在的城市名稱(例如舊金山),或是它的郵遞區號,然後列出市内合適的工作機會。這些工作會以〈居家辦公〉、〈不限時段〉、〈兼職/全職〉和〈新增職缺〉等項目分類,便於用戶快速搜尋。用戶可以點選工作項目上的連結後,進入招募者的網站做進一步瞭解。所有作業的資料傳輸均透過數位憑證(SSL)加密進行,以保障用戶在平台上的通訊安全。

根據 Steady 的統計,美國有 5300 萬名低薪工人,平均時薪為 10.25 美元。儘管這個數字高於最低工資(7.25美元),但仍低於許多地區的生活所需。Steady 免費提供用戶求職資訊,協助他們增加收入,但提醒用戶對於工作性質及内容仍要自行判斷。因為 Steady 係向用戶提供工作資訊後,回頭向招募者收取廣告費用,因此並未對招募者的背景詳加審查。

Steady 為中低收入者找工作的作法吸引了前 NBA 球星 Shaquille O’Neal 的注意。Roseman 說,他一開始只是透過 Skype,和 O’Neal 簡單談到 Steady 的計畫,及許多會員改善生活的故事。結果 O’Neal 對 Steady 的業務充滿熱情,要求參與其中,因此成為 Steady 的顧問及宣傳大使。

O’Neal 說:「傳統朝九晚五的職業型態並不適合所有人,我們看到越來越多人開始按照自己的方式做事。Steady 看到了,並服務這個社群,為他們提供找新工作的工具,及賺取更多收入和掌握生活的管道。協助辛勤的人們找到工作並獲得收入是一項重要使命,我很高興能參與其中。」

生活,最重要的是有「安定」的感覺

在 COVID-19 的經濟危機期間,Steady 的數據顯示,其非洲裔美國人的會員中,有一半以上蒙受 50% 或更多的收入損失。而其中更有超過 70% 的會員,正面臨三餐不繼的嚴峻情況。為了幫助他們, Steady 在 2020 年 4 月啟動了一項「Steady Together」計畫。

這個計畫包括 Steady 在職業列表中,篩選出更多市場上的熱門項目,幫助用戶找到需求高的工作;它也與「The Workers Fund」合作,為用戶提供 100 美元至 1000 美元的急難現金補助。用戶只要將銀行帳戶連結 Steady 的收入追蹤功能,當有資金需要且符合救助條件時,這筆資金便會自動入帳;Steady 還幫會員尋找能負擔且全天候的遠距醫療服務,由 Steady 支付註冊費,讓他們不論是在緊急或非緊急的情況下,都能有醫護人員照顧他們。

這項計畫自啟動以來,在宣傳大使 Shaquille O’Neal 的幫助下,已分發了大約 200 萬美元的救助金。而病毒大流行也使 Steady 改善美國時薪工和零工生活的使命,在眾多新創公司中脫穎而出,受到 Recruit Strategic Partners、Propel Ventures Partners、Flourish Ventures、Loeb Enterprises 和 CMFG Ventures 等投資機構的眷顧,拿到了總共 3850 萬美元的資金。

Steady 擁有約 50 名員工,這些資金將讓 Steady 能招聘更多人才,尤其是數據科學家,並用於加速 Steady 在美國的成長,發展營運技術和服務,為在 COVID-19 大流行期間面臨經濟挑戰的計時工和零工們提供支援。這些人是美國經濟的核心勞動力,卻受困於低工資,缺乏醫療保健,以及不知道下一筆收入在哪裡的窘境。Steady 幫他們找工作(給釣竿),也提供急難救助(給魚),希望在他們生存的關鍵時刻,帶給他們最需要的生命感覺——安定。

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:我們在生活上都追求「安定」!這家新創和NBA球星聯手整合「零工經濟」,為會員找出最賺錢的工作

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