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以科技因應高齡趨勢:師生共組「世大智科」,運用物聯網及 AI 技術打造長者智慧生活

2019.01.03
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2018 年 3 月,台灣超過 65 歲以上的人口達 14.05%,正式邁入「高齡社會」的新時代。在人口老化的趨勢下,根據衛生福利部的統計,為了照顧高齡家人,照護者平均花 9.9 年照護長者,每天照護時間長達 13.6 小時。而台灣有 13.3 萬人因而離職,顯示出長者的照護需求日漸增加之情形。

對此,元智大學機械系教授徐業良率領一群學生成立「世大智科」,推出一系列智慧照護產品,以科技因應高齡趨勢,盼能減輕照護者壓力、並提升長者的生活品質。

文:社企流

最資深的新創公司: 15 年校內研究中心轉型創業

世大智科的緣起,得從 2003 年開始談起。當時,徐業良投身老人福祉科技(Gerontechnology)領域,在元智大學內成立「老人福祉科技研究中心」,以造福高齡者為核心,致力開發科技產品,成為國內的先驅。

2016 年,在經濟部「產學研價值創造計畫」的協助下,老人福祉科技研究中心與寢具用品公司「世大化成」合作,由世大化成持股 10%,共同成立「世大智科」(G-Tech)。3 者的分工為:老人福祉科技研究中心負責中上游的技術研發和人才培育;世大化成進行硬體生產和百貨通路的銷售;而世大智科則進行產品開發和電商通路的銷售。

身為一間「最資深的新創公司」,世大智科成功研發出貼近長者與照護者需求的生活智能產品。無論是能顯示長者躺臥或起身狀態的「安心臥」床墊、或是顯示長者定位且可擴充成遊戲玩具的「天才巧拼」,都大幅減輕第一線照護者的照護壓力,提升長者的生活品質。

這些平易近人好操作的產品背後,運用的是當今最先進的技術——「物聯網」(Internet of Things,簡稱 IoT)以及「人工智慧」(Artificial Intelligence,簡稱 AI)。

以使用者經驗出發,打造生活智慧照護產品

走進產品的展示間,映入眼簾的是一張單人床,床上放置著「安心臥」床墊。徐業良表示,此床墊是跨領域產學合作團隊代表作,為世大化成原有的產品「Imager 37 易眠床」改良研發而成。

其特殊的溫感釋壓泡綿可分散身體接觸的壓力點、減少使用者褥瘡發生的機率;一旁的電視螢幕上顯示著使用者的臥離床狀態,供照護人員觀察。如照護者可藉由監測介面得知長者起身或坐在床緣,這時屬於跌倒風險高的時刻,照護人員便可立即前往關心。

安心臥床墊背後運用的是物聯網和人工智慧的機器學習(註一)兩大技術。一張床墊底下,安裝了 30 個感測器,使用者躺下時將觸發不同區域的感測器。

為了使床墊能夠判讀使用者的躺臥狀態,團隊邀請不同身高體型的受測者躺臥在床墊上,將感測器所搜集的數據資料送進機器學習軟體裡,指示其數據所對應的躺臥狀態。機器學習軟體便將數據做分類,形成新的模型,產出演算結果。團隊再將演算結果寫成程式,放入晶片中。

當有新的使用者躺臥,觸發新的感測器時,床墊便能判讀使用者的狀態。接著,床墊便將該資訊傳送給監測系統,照護人員便能隨時了解長者的躺臥狀態。

在一旁的櫃子上,則放置著應用物聯網技術的雙向呼叫器「天才呼叫」。外型簡單大方,類似貼合手掌形狀的電腦滑鼠,上方有個直徑約 4 公分的圓形按鈕。

當長者有需要時,不需要離床,只要按下按鈕,便會傳送需求至照護者的手機。照護者便能點選「晚點到」或是「馬上到」即時回應長者的呼叫。若為前者,長者的呼叫器便會轉為紅色,若為後者,呼叫器便會轉為綠色。而呼叫器也可作為彩色夜燈,和室內其他物聯網產品連動。

而單人床四周鋪著木質紋路的「天才巧拼」,同樣裝有感測器,提供室內定位、活動力監測、跌倒偵測等功能,當長者不小心跌倒在地,巧拼便會傳送通知,讓照護人員在最快的時間內發現並處理。

近年,醫療領域研究者發現失智症患者,使用不以娛樂為目的「嚴肅遊戲」(註二)做復健後,具有相當的成效。因此,世大智科便延伸天才巧拼的用途,將之連接上控制器、app  與電視螢幕,成為結合運動與認知遊戲。

目前團隊設計了幾款遊戲,例如訓練記憶的翻牌遊戲、訓練計算的數學遊戲,以及由打地鼠概念出發,富有台式風情的打蟑螂遊戲等等。同時,團隊也嘗試將華碩的機器人 Zenbo 加入遊戲中,當長者完成遊戲時,Zenbo 便會鼓勵長者,提供多感官的刺激。

世大智科利用感測器及物聯網技術,讓床墊、巧拼等居家用品變身智慧產品,用以感測長者的健康及安全狀態,此舉比起裝設監視器,更能使長者感到安心及舒適。徐業良表示團隊設計產品的黃金守則為:在盡量不改變長者生活習慣的前提下,將熟悉的家居用品轉換成物聯網產品,為長者帶來更便利舒適的生活。

如今,這些產品皆取得專利或認證,並獲得多項獎項肯定,更於 2017 香港樂齡科技博覽暨高峰會及 2018 美國國際消費性電子展等國際展覽中亮相;現已有數家醫院及療養機構使用世大智科的產品。

徐業良接著說明道:「我總是告訴學生,我們是一群設計者(designer),不只是工程師(engineer)。」這樣的思維來自於徐業良在史丹佛大學攻讀機械系設計組博班時的設計思考(Design Thinking)的訓練。因此,徐業良在帶領團隊時,總是將實際的使用者體驗作為每次產品更進步的依據。

克服從實驗室到醫院的種種困難,為長者帶來便利生活

在實驗室完成後,進到醫療院所或是一般家庭中使用,又是另一個挑戰的開始。譬如在使用天才呼叫之前,得先連上無線路由器(AP)。即便團隊已盡可能將步驟說明得簡單清晰,許多使用者仍未好好連路由器。這個步驟未設置好,後續的功能便無法發揮。

為此,團隊預計在下一版本的使用手冊中加強說明此步驟的目的,讓使用者明白其重要性,提升天才呼叫的使用順暢度。又例如安心臥,目前也遇到一個新的改良需求——病人出院後,醫療器材皆需要徹底清潔,但消毒水卻會造成感測器損毀,因此團隊將針對安心臥材質進行改良。

在資金方面,世大智科極力爭取政府的補助作為資源的後盾。在早期階段,老人福祉科技研究中心以學術單位的身份,每年爭取 2 至 3 個科技部的研究補助;另一個資金來源則為經濟部,如「產學研價值創造計畫」和「智慧城鄉生活應用發展計畫」等。

徐業良表示,這兩方的補助計畫性質與方向皆不同,科技部是研究導向、經濟部則鼓勵產業化。產學研創價計畫鼓勵學術單位與民間公司合作,世大智科便是在這樣的機緣下成立。

而智慧城鄉生活應用發展計畫為世大智科技近期爭取到的計畫,內容是協助桃園榮民之家將一層樓設置為智慧照護場域。在政府資源的協助下,讓世大智科一步步發展至今。

如今,世大智科長期的付出終於有了成果,各項產品目前分別被亞東醫院、台北榮總、朱崙老人公寓等醫護院所採用。且根據近期亞東醫院的統計,使用安心臥床墊後褥瘡發生率降低許多;天才巧拼組成互動遊戲組後,也獲得桃園榮民之家職能治療師的喜愛,且回饋許多建議給團隊做未來的改良參考,形成良性的循環。

汲取創業經驗,淬煉 3 項人才培育重點

包含徐業良在內,世大智科共有 9 位共同創辦人,其他 8 位過去都是徐業良的學生,他們一起研發產品、參展以及銷售。

這批學生年僅 25 、 26 歲,便有豐富實戰經驗,也不畫地自限,無論是硬體、app、韌體(註三)、電路板、做展覽時的展板、影片剪輯都是自己做的。其中一位學生更捨棄知名科技公司高薪的研發替代役機會,只為了繼續和團隊一起將學生時代的心血完成,這一切都令徐業良驕傲不已。

面對「老師」到「老闆」角色的轉換,徐業良坦承道:「我現在在一個陌生的領域。過去以老師的角度出發時,會考慮實驗的嚴謹度、成果能否登上學術期刊;如今老闆的思維則是重視產品能不能生產、成本是多少以及如何獲利。創業能讓自己接觸新的領域、並有更多突破,這樣很好玩。」

目前,公司尚在轉型的過渡期,銷售佔收入比不高,需接政府或民間專案增加收入,導致成員需一人分飾多角。面對這樣的挑戰,會不會有壓力?共同創辦人暨韌體經理蔡森裕答道:「很好玩啊!」而同樣的 3 個字不久前才從徐業良口中吐出。

有了這次的創業經驗,徐業良在課堂中培訓學生時更加看重 3 大重點:提升跨領域整合能力、降低學用落差,以及落實以使用者需求為出發的設計思考。無論是機械系與藝術與設計系一起合作開設的「創新產品開發學程」碩士班、或是大學部開設的入門工作坊及學程,徐業良都相當強調以上 3 點。

此外,徐業良也鼓勵學生參加各項創業競賽、多修一些業師的課程,利用各種機會磨練實戰力。

展望世大智科的未來,徐業良相當樂觀,認為老人福祉科技在未來應用將會越來越廣泛。團隊在技術面會不斷更新,以跟上最新的技術;產品方面則預計延伸至失智症領域,希望服務更多受失智症所苦的長者。

「我現在 55 歲,已經在元智大學服務第 27 年了,我還要在這裡(世大智科)做 25 年!」遙想屆時 80 歲的徐業良,會不會也在使用自家的生活智能產品?或跟著自家研發的機器人組隊打鬥牛?又或者出現比物聯網更新穎的科技技術?只有時間能見證這一切了。

註一:機器學習(Machine learning),屬於人工智慧的一部分,意即讓機器(電腦)像人類一樣具有學習與判斷的能力。

註二:嚴肅遊戲,又稱為功能遊戲(Applied game),意指將數位遊戲應用於其他專業領域,如醫療保健、防衛、教育、應急管理、都市計畫等的電子遊戲。

註三:韌體(Firmware),是介於硬體和軟體之間的一種程式指令或資料。

全文轉載自勞動力發展數位服務平台

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台灣第一個區塊鏈群眾募資平台「度度客」: 改善捐款透明度問題,為公益募款領域寫下新篇章

2019.01.03
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2015 年上線的「度度客 」(dodoker),是國內第一個導入了區塊鏈技術的群眾募資平台,各項提案內容被寫入區塊鏈中,具備無法被竄改的安全性,以及金流公開的透明性,藉以杜絕公益募款的資金去向疑慮,為公益募款領域寫下新篇章。

文:社企流

2014 年端午節,任職友達光電的工程師莊青岳與 4 位友人進行茶敘。席間,一位友人談起務農的父親,因著盤商的剝削而收入不符成本。另一位友人自美國歸來,回應當紅的群眾募資平台,能幫助許多人圓夢。這勾起莊青岳放在心底許久的一個想法——建立一個募款網站。

原來,莊青岳早已有一個經營 10 年餘的小型公益組織——「月百會」,由莊青岳和同事們透過每月 100 元的小額捐款,積沙成塔捐助新竹的公益組織。經營之餘,心中已有建立網站的念頭。眾人理念相投,決定共同出資,由莊青岳擔任營運策劃,成立一個以公益提案為主的群眾募資平台。經歷 1 年的籌備期後,度度客於 2015 年 7 月正式上線。

度度客之名取自佛家語「自度度人」,意即幫助別人的同時,也在幫助自己。創立至今 3 年多來,已成功協助了 65 項公益提案募資。而除了提案業務,目前也增加對大眾的服務,和愛公益協會一同攜手,輔導大專生運用群眾募資實踐自己的夢想。而度度客的商業模式為,收取提案金額的 8% 作為服務費。

度度客最大的特色是導入區塊鏈技術,將財務金流資訊記錄在區塊鏈上,因此無法被竄改且可公開查詢。同時,度度客也是國內第一個採用加密貨幣的群眾募資平台。2018 年 10 月,團隊進駐位於金管會仰德大樓內、新落成的金融科技創新園區(FinTechSpace)。在油漆味尚未退的交誼區,莊青岳踩著藍白拖,細數著度度客成立以來重要的轉捩點。

「其實我們一開始不打算收 8% 服務費,我們是被逼的!」莊青岳笑著表示。第一代的平台秉持做公益的心志,不收取服務費,直到許多身邊朋友以及來自外界的聲音,建議平台收取服務費以提升專業的形象,度度客才開始收費。

一場意外的機緣,開啟導入區塊鏈技術契機

一個公益募資平台為何導入區塊鏈技術?莊青岳表示,這個契機始於NPOst 公益交流站的年會中,他遇見了工研院的院士高崎鈞。當時,擁有區塊鏈技術但無應用場域的工研院,邀請度度客一同合作,希望將區塊鏈導入公益型的群眾募資平台中。

根據《區塊鏈革命》一書的解釋:「區塊鏈是一種無法篡改的全球資料庫,能夠提供一個數位帳本,來記錄金融交易以及其他有價值的東西,如出生證明、資產所有權、教育文憑、醫療程序、選票等各種應用。」區塊鏈最早出現於 2008 年中本聰提出的《比特幣:端對端電子現金系統》論文中,他的目的為創造一個讓人與人可以不需透過任何如銀行或政府等第三方機構,可直接相互進行交易的系統。

過去從未接觸區塊鏈的莊青岳,稍做研究後便發現了將區塊鏈導入募資平台的可能性。「 一開始,中本聰在設計比特幣的時候,就是以『信任』來做基礎。」在公益領域,善款運用的透明度是最容易為人詬病的。莊青岳指出,根據聯合勸募中心調查,台灣有 49% 的贊助者希望受款方公開捐款流向與使用情形;另外有 45% 的民眾擔心捐款不會被妥善應用。

若是能運用區塊鏈的技術,使每一筆款項的流向公開,便可增添贊助人對提案者的信任度。因此莊青岳決定與工研院合作,投入區塊鏈的應用研究。

區塊鏈記錄專案內容與捐款流向,讓贊助者一目瞭然

導入區塊鏈之後,度度客歷經 5 個月的改版,呈現嶄新的面貌。當提案人於度度客上發起募款專案,該專案的名稱、發起時間、預計達標金額以及提案人的區塊鏈地址,都會被詳細記錄在區塊鏈上。只要在度度客網站上點選「專案發起記錄」,便會導到第三方區塊鏈檢索網站「Etherscan」,贊助者便可於該網站上看到該專案的詳細內容資訊。

選擇欲捐款的專案點選「贊助」之後,便可於「我贊助的專案」專區中,連結至區塊鏈檢索網站,看見該筆贊助款項已被記錄於區塊鏈之中。而當募資期限結束且達募資金額目標,提案人便可直接透過平台分配贊助款項之用途,而捐款者對於自身捐款用於何處便能因此一目瞭然。

此外,度度客針對此次改版,研發出串連金流的技術。莊青岳解釋道,其核心概念為,當贊助者以法定貨幣(新台幣)捐款後,便會串接區塊鏈,度度客平台也同時產生虛擬貨幣「度度客幣」。當提案達標,平台便會分配新台幣給提案者,度度客幣再由平台回收。這項技術不僅優化了度度客的捐款流程,使目前仍為主流的法定貨幣可與區塊鏈上的虛擬貨幣對接,也無形中為度度客帶來與其他單位做商業合作的機會。

因區塊鏈不可篡改的特性,即便度度客平台臨時不能連上,捐款人仍可輕易的從區塊鏈檢索網頁中查詢到自己的捐款紀錄。莊青岳表示,自從導入區塊鏈之後,度度客收到許多贊助者的回應表示:相較其他群眾募資平台,度度客更值得信任,也因此增加捐款的意願。

 

度度客手把手輔導提案者,提高募資成功率

目前度度客平台上的提案類型,以動物保護、弱勢關懷等居多,除了少數 6 位數的提案,大多為 5 萬元下的小額募款,以台灣在地的提案居多,也有跨國的案例。

眾多案例中,較具規模且執行多年,也讓莊青岳印象深刻的是楊文逸的「偏鄉學子畢冊圓夢計畫」。楊文逸本身是一位全職專業的影像工作者,有感於都會國小兒童普遍有精美的畢業紀念冊,偏鄉兒童僅有一張簡單的大合照,於是在 2015 年發起義拍計畫,希望為偏鄉兒童拍攝精美的畢業照。

莊青岳回憶道,楊文逸當初來找度度客的時候,其實是在放棄的邊緣。度度客團隊認為此案非常值得一試,便手把手教楊文逸如何加強宣傳、如何分享理念等。義拍計畫隨後獲得熱烈迴響,第二年當楊文逸再次找上門,度度客卻將他推向另一個募資平台——嘖嘖。「他的計畫介於公益和文創中間。既然他已經得到公益領域的群眾,我們希望他可以去觸及文創領域的群眾,於是介紹他給嘖嘖。」莊青岳說明道。如今,在兩個平台的接力幫助下,楊文逸的計畫已經走到第四年,持續為偏鄉兒童留下童年的美好回憶。

秉持「Tech for Good」,持續耕耘社會創新

在一片茫茫群眾募資平台紅海中,度度客始終清楚定位在公益型的平台。然而,這份堅持卻成為現今度度客最大的挑戰。莊青岳坦言:「公益型群眾募資大多吸引小型非營利組織或個人,為數不大,平台能獲利的比率幾乎是零。」如今,度度客初期的資金已支出大半,而現行的獲利模式則效果有限。面對這樣的困境,度度客預計採取兩個革新方向:一為抽出區塊鏈的技術,推出一個新的商業平台,利用其收益支持母平台;二為將先前研發出的區塊鏈金流技術售出,做金融領域的商業應用。為了增加與金融單位合作的觸角,度度客遷入 Fintech 園區,開始招募區塊鏈工程師,希望將金流串接技術落實。

自 2015 年創立至今,度度客擁抱新科技,在每個階段不斷地改善,以解決大眾問題。無論是最初擁抱群眾募資觀念,為公益募款帶來新能量,或是運用區塊鏈增加金流的透明度,進而提升贊助者的信任。未來,度度客仍然會秉持著「 Tech for Good 」的理念,利用科技的力量,持續帶來社會的創新。

全文轉載自勞動力發展數位服務平台

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