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只要開口就能叫桌子為你送咖啡!這款「聲控傢俱」助行動不便者生活更舒適

靠聲音下指令、不必動手的聲控系統漸漸深入我們的生活,如今連傢俱也能聲控!只要一聲令下,就能讓小傢俱隨傳隨到,幫你端咖啡、或充當助行器,讓眼盲、身障人士和需要攙扶的爺爺奶奶們少走幾步路,使他們的居家生活更舒服!

編譯:梁元齡

不只工作狂們需要生活小幫手,對行動不便的人士來說,生活在一個並不總是對身障者友善的空間裡,生活小幫手更是不可或缺。而在未來,這個小幫手很可能就是自動化傢俱,據設計界人士預期,自動化傢俱將大幅改善行動不便人士的居家活動。

黎巴嫩籍的工業設計師 Nour Malaeb 與罹患肌營養不良症(muscular dystrophy)的好友同居,同居期間,Malaeb 觀察到,對一般人來說輕而易舉的生活瑣事,都讓他的友人煞費苦心,比如從沙發上站起來,或是拿咖啡到廚房等簡單小動作。

要在一個不替身障人士設計的空間裡自在活動,Malaeb 的朋友只好想些小撇步,例如,為了不麻煩別人,他的馬克杯只能裝半滿,以免咖啡灑出來。

我們所生活的場域絕大部分都無法照顧到所有類型的身障人士,他們因此被迫調整日常生活的細節。

攻讀紐約市視覺藝術學院(School of Visual Arts)碩士學位的 Malaeb 不禁思考:要是自己能設計出一款傢俱協助友人呢?如果他搆不到放在桌上的咖啡,能不能叫桌子把咖啡送到他面前?

 

客製化的生活小幫手

受麻省理工學院(MIT)的機器人傢俱研究啟發,Malaeb 著手設計了一款聲控機器人傢俱,可在居住空間中自由移動。

這款產品的原型稱為「Relay」,不僅能回應使用者的聲音指令,還能改變高度、依每個人需求調高調低。這款傢俱由桌面和沙發材質構成,能根據每位使用者進行客製化,功能多樣。

在設計過程中,Malaeb 與「布魯克林身障人士獨立中心」(Brooklyn Center for Independence of the Disabled)的人們對談,從這群潛在使用者尋找靈感,問他們希望自己的傢俱能有哪些特徵。

其中一名女性就表示,希望能擁有一台智慧助行器、同時兼具邊桌功能;另一名獨居的輪椅使用者則害怕跌落輪椅時沒人攙扶,無法重新爬起,表示希望能有個「攙扶助手」。Malaeb 因此計劃,最終成品能依照個人特定需求,打造更多樣、更貼近每位身障者的機器人傢俱。

目前 Relay 的設計僅是雛形,還會進行更多優化工程。此外,Malaeb 也期待未來不只能做出新的機器人傢俱,更能設法替現有傢俱加裝機械部位,讓每張舊桌子都能化身機器人小幫手,全面打造無障礙生活。

核稿編輯:李沂霖

參考資料
What if your coffee table was also a robot?(Fast Company)

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一座小島國也能打敗綠能大國!帛琉將於兩年內轉向 100% 再生能源,榮登全球「能源轉型最快」寶座

永續能源發展的速度,第一名是哪國?答案不出德國、冰島、瑞典等綠能大國,但就在去年,一項最新計畫誕生,可能在不久的將來,讓太平洋上的小島帛琉登上「能源轉型最快」寶座,究竟一座小島如何在短短兩年內停購柴油、達到百分之百太陽能發電?

編譯:梁元齡

正如大多數島國,太平洋上的小島帛琉自詡是個「返璞歸真的天堂」(pristine paradise),然而,目前國內用電仍多仰賴柴油燃料。柴油不僅汙染環境,價格也十分昂貴,儘管最低薪的帛琉居民年薪只有 5000 美元(約新台幣 15 萬元),當地人平均每度電費還是比美國人高出一倍。

不過,帛琉已經著手進行一場新實驗:接下來一年半間,這座島國將轉向 100% 再生能源,政府甚至不用花一毛錢,可能就要成為史上最快達成全國再生能源轉型的國家。而這項新計畫背後的合作夥伴,現在也正協助其他小島國達成和帛琉相同的目標。

幫助帛琉能源轉型的重要推手,是科技。2017 年,帛琉總統在大型環境科技會議 EarthX 上與分析公司 Gridmarket 的執行長相遇,雙方一拍即合,發現可以成為彼此的合作夥伴。著名的「珊迪」颶風(Hurricane Sandy)在 2012 年侵襲美國時,超過 200 萬人無電可用、經濟損失達 400 億美元;Gridmarket 以 PPP(public-private partnership)模式協助紐約市政府,預防下一場天災來臨的停電問題。

幫每棟房子建檔,讓太陽能板廠商競標安裝

Gridmarket 的預測分析及製圖平台採用 AI 技術,逐棟剖析一座城市或地區內的建築,創立一項再生能源的策略性計畫,同時打造數位商場,讓太陽能板製造商及其他提供解方的廠商能參與競標、解決問題。

Gridmarket 執行長 Nick Davis 說:「基本上,我們每到一個地方,便大量消化所有我們系統可用的數據。」他們利用各地的氣候及天氣狀況、能源成本、當地法規,以及當地實體特徵等資料點,替每一棟建築建檔。

利用這些針對建築的逐棟分析,他們打造了帛琉的乾淨能源招標計畫,包括電池儲能、公家機關和學校內的微電網,以及能夠供電給當地電網20 到 30 千瓩的大型系統。

Davis 說,通常單一件 30 千瓩的計畫,從一開始取得地權、磋商購電協議到獲得成果,可能就要花 3 到 4 年時間;然而,只要使用科技平台,就能大幅縮短耗時。GridMarket 已於 2018 年第二季著手帛琉的計畫,今年底,第一批太陽能計畫便會整頓完畢。

會自學的 AI 平台,作業速度越來越快

「如此一來,從部署平台到完成太陽能板安裝,前後進程會縮到 3 至 6 個月,我們希望每次進行都能越來越快。」Davis 表示:「我們的目標是能達到 24 小時運作,也就是只要建築所有人在平台登記裝設太陽能板的需求,便自動誘發廠商,立即前往安裝。」

完成第一批安裝計畫後,帛琉永續能源將達 45%,達成聯合國的全球目標(Global Goals);下一階段,也就是在 2019 年,帛琉將能達 100% 永續能源。

這個平台也會隨時間自學,找出更快制定策略性能源計畫的方法。Davis 說:「系統建立在人工智慧的主幹上,因此確實大部分時間都在自學、釐清哪些新數據指出它的需求,然後在一個個節點、一棟棟建築的建議方案中,一面成長、一面利用所有習得的知識。」此外,平台還會計算未來的能源需求,包括科技降低需求的效率有多高,以及較低的能源費率如何促進使用。

轉型永續沒阻力,政府一毛錢也甭花

對於一國政府而言,大型能源轉型多半牽涉政治阻力,但帛琉政府卻極度渴望轉型。因為柴油是帛琉 90% 的供電來源,政府又得花不少錢補貼用電,加上帛琉目前的企業用電每度要價 38 美分(約新台幣 11 元),比一般民眾還貴,轉型再生能源不僅是替政府守住荷包,也能有利經濟成長。

除此之外,外部資金也將參與轉型進程,角色舉足輕重。隸屬美國共和黨、EarthX 創辦人兼慈善家的 Trammell Crow 致力迎戰氣候變遷,他也已經拍板,由 EarthX 支付 GridMarket 的作業費用,同時協助融資、購買設備及安裝服務,這些幫助都讓帛琉當局不必為了轉型自掏腰包。

結合科技、引領能源轉型,使帛琉的潔淨能源計畫更能迅速進行。正如 Davis 所言,要讓帛琉成為史上能源轉型最快國,或許將不再只是紙上談兵。

核稿編輯:李沂霖

參考資料
This island nation is making the fastest-ever shift to renewables (Fast Company)

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