mobile menu search box Facebook

如何正確回收讓機器人幫你!美新創打造「TrashBot」,提升垃圾分類正確率至 90%

2020.03.03
瀏覽次數:

社企流/編譯:張方毓

回收能促進資源充分利用、減少浪費,但回收不只是把一個塑膠瓶丟進回收桶就能再製一個新塑膠瓶這麼簡單,其實還有許多值得了解的眉角。舉例來說,你知道許多人每天必備咖啡的紙杯其實不只是紙杯,而是由紙杯以及杯壁一層耐熱、耐水的塑膠淋膜組成,因此不能當成純紙類回收嗎?另外,你是否知道塑膠分很多種,假如一個塑膠產品是由多種不同塑膠組成,它就會變成不可回收物嗎?

垃圾材質百百種,再加上回收標示不明,使回收物常常「不得其所」,回收機制也因此障礙重重。對此,許多新創公司開始想要從源頭解決問題--也就是當人們把手中垃圾丟進垃圾桶或回收桶的那一刻,便可正確分類。例如之前社企流曾報導過一款輕巧的辨識裝置,讓使用者只要輕輕感應手中垃圾,就可以知道該怎麼丟。

而在洛杉磯一間辦公室裡,假如你要丟一只咖啡杯到垃圾桶裡,則會有一款「垃圾桶機器人」自動幫你分類。

它的名字叫做「TrashBot」,由美國新創公司「CleanRobotics」 開發,目的是解決回收機制中最根本的「錯誤分類」問題,讓人們在一開始就做好正確分類、以利後續回收。

「這個機器人誕生的契機完全是出自於挫折感。」CleanRobotics 的創辦人兼執行長 Charles Yhap 從力求落實回收的過來人角度說明,他在賣場自助吧用完餐、準備丟棄一次性餐具時,馬上會面臨一個難題:「垃圾分類桶在我面前一字排開,讓我覺得很苦惱,因為每個地方的分類規則都有點不一樣,直到現在我還是不清楚我每一次到底有沒有正確分類。」

對此, Yhap 藉助科技的力量,結合感應器、機器人元件以及越來越好用的演算法和 AI 系統,讓機器來協助判斷。

Yhap 表示,機器人的分類能力確實比人類厲害的多,根據 CleanRobotics 官網指出,手動分類垃圾的正確率只有 30%,而 TrashBot 可以將正確率提升為 90%。

TrashBot 的使用方法跟一般垃圾桶差不多,唯一比較不同的是,一次只能丟一個垃圾進去,以利機器人辨識垃圾材質。當一個瓶子或是容器被丟進桶子裡,桶蓋會自動關閉,接著桶子內部的攝像機和感應器將垃圾的數據傳輸到雲端軟體,最後將垃圾分類到正確的內桶裡。3 到 5 秒過後,你就可以丟下一個垃圾。

(來源:CleanRobotics

「真的有必要用機器人做垃圾分類嗎?」或許有些人心中會浮現這個疑問,一個美國非營利組織「Recycle Across America」就認為其實不用大費周章,只需要動用低技術含量的方法就能解決問題。

Recycle Across America 指出,目前回收機制面臨的最大問題是「受汙染的回收物」--也就是沾染油脂或異物而失去回收價值。目前中國已拒收他國的回收物,就是因為汙染率太高。

對此,Recycle Across America 建議,其實只要在垃圾分類桶上張貼清楚、一致的標示就可以解決問題。

但 Yhap 對這個解方心存疑慮。他表示:「其實當代人已經具有完備的回收意識,我們面臨氣候變遷危機,大家都想方設法減少碳足跡。相對來說,垃圾已經是比較好處理的問題之一,即便如此,人們還是做不到正確回收,因此我認為這是一個更複雜的問題,不只是『改善標示』就可以解決的。」

目前市面上已經有另外一種機器人,可以在回收物抵達回收廠的時候進行分類。但 Yhap 表示在垃圾桶階段就搶先進行分類是必要的,如此能夠確保回收物並未被汙染,第一時間的良好分類系統進一步增加廢棄物回收再利用的可能性。

隨著回收規則改變,TrashBot 也能自動更新,並可以根據回收中心的要求更動分類規則。舉例來說,TrashBot 有能力偵測容器中剩餘的食物多寡。

CleanRobotics 的第一款 TrashBot 專門設計給人口流通量大的場所,像是火車站或是機場,接著他們會陸續推出:提供給小型咖啡廳和辦公室使用的小型款式,以及可以分類堆肥的 TrashBot。

目前該公司正在募資階段,希望能夠擴張規模,他們也持續探索商業模式,期許能夠免費在某些公共場所安裝 TrashBot。Yhap 表示:「我們希望在所有垃圾聚集的地方,TrashBot 都能派上用場。」

核稿編輯:李沂霖

邀請你成為電力小兵,讓社企流網站發電量更高、續航力更久!
了解更多

參考資料

延伸閱讀
>> 紙類比塑膠更環保?英國麥當勞加厚紙吸管,材質無法回收惹爭議
>>「生物可分解塑膠」不一定能回收?家用可堆肥、海洋可分解塑膠成未來環保趨勢
>> 解決自備環保杯的痛點!英設計師打造「容器循環模式」,外帶咖啡也能做到垃圾減量

給妳更舒適、省錢又環保的月事體驗——研究顯示:應更廣泛使用月亮杯

3 月婦女節即將到來,社企流蒐羅 5 項呵護女性的暖心提案,致辛苦的妳和妳,一起來看看國內外創新的點子如何守護女性權益、並讓女性用品有更多元的選擇。

根據研究調查顯示,月亮杯能解決不少女性月事時的困擾,像是避免經血側漏、降低頻繁更換次數、減少衛生用品 5% 的費用等等。而在 2019 年,具指標性的國際醫學期刊也發表了關於月亮杯的安全性與效能的文章,期待能啟發更多女性的使用動機。如今國際上已有不少值得關注的品牌,在台灣也可取得,提供女性經期時更多元的月事用品選擇。

社企流/編譯:陳芝余

一個小小的月亮杯看起來可能沒什麼大不了,事實上,它是幫助無數女性度過經期的強力幫手,無論她們住在世界上任何地方,以及身處於何種經濟狀況。

近期,在具指標性的國際醫學期刊《The Lancet Public Health 》上,一群研究人員發表了關於月亮杯的安全性與效能的文章,期待能啟發更多女性的使用動機,並鼓勵更多製造商投入生產。女性在經期時總是會面臨一連串的考驗,尤其在某些國家的女性無法便利地取得清潔的水使用,甚至無法擁有個人隱私,及取得可拋棄產品的管道。此外,也因為月事產品供應量不足與高額的費用,讓不少人無法維持一般衛生產品的使用習慣,導致陰道感染等健康問題。

印度村落中的女性與女孩

根據研究顯示,月亮杯可以解決上述許多困擾,不少接受調查的月亮杯使用者表示,使用月亮杯降低了經血側漏的情形,進而帶來平靜的心情。不僅如此,受測者指出,使用月亮杯可以更省水,因為測漏情形變少就不需頻繁地清洗被經血沾染的衣物。也有許多女性發現用了月亮杯之後,比起以往可降低更換衛生棉的次數,讓她們能夠等到回家後再清洗,並且重新安裝月亮杯。

月亮杯除了可讓女性在月事來臨時擁有更舒適的體驗,還擁有省錢及環保的優點。舉例而言,若一次經期大概會使用 12 片衛生棉,使用月亮杯僅需購買衛生用品 5% 的費用,所造成的塑膠廢棄量則僅佔衛生棉的 0.4%。而月亮杯平均使用壽命長達 10 年,可省下的費用與減少生成的垃圾量則相當可觀。

懂得聆聽身體需求的女性更能感受內心平靜

目前,推廣月亮杯所面臨最大的困境是,最初使用習慣的導入。許多教導年輕女孩管理經期健康的網站並沒有提到月亮杯的存在,雖然這已經屬於全球性普及的產品,然而在 69 個相關網站中,只有 30% 把可重複使用的月亮杯當成月事用品選項之一。多數女性面對月亮杯仍抱持疑惑,而新手在第一次使用月亮杯時也會遭遇一些問題。然而,根據研究數據顯示,有 75% 的女性願意持續使用月亮杯,有間零售商甚至提出高達 90% 女性願意持續使用的數據。國際上已有不少值得關注的品牌,如 Saalt、DivaCup、Moon Cup 以及 Lunette,提供女性更舒適環保的月事用品選擇。


核稿編輯:李沂霖

覺得這篇文章不錯嗎?社企流希望帶給你更好的內容,打造更美好的社會!
馬上支持

參考資料
Menstrual cups should be used more widely, study concludes(treehugger)

延伸閱讀
>> 讓人工智慧幫妳算經期!3 種照顧女性健康的創新「她科技」

>> 讓妳用衛生棉的日子減少 1/2!台灣第一件吸血月亮褲,既環保又能提升經期舒適度
>> 給「想對環境更溫柔,又離不開衛生棉條」的妳:這款棉條導管可重複使用,減少數億廢棄物

訂閱電子報 主題
看更多主題