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「返璞歸真」的社交模式:美國女性社團 The Wing 不玩社群網站,設立共同空間獲創投青睞

2020.01.06
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合作轉載

文:Crystal

我們的生活中,社群網站無所不在。但是,社群網站真的讓我們與朋友間更加親密了嗎?還是網站上的朋友數超過千個,能講心裡話的人不到一個?貼文上的按讚,究竟是一種客套,還是真誠的關心? 在社群中講錯話,就會被酸民攻擊?

社群網站虛無的互動模式開始讓人厭煩,老派的社交模式重新站上舞台。只是隨著新時代,呈現全新的面貌。

The Wing 就是這一波「老派社交」回歸的指標案例。The Wing 是美國的一個女性專屬社團兼共同工作空間。它 2016 年在紐約成立,如今已有 13 個分館,包括美國以外的倫敦和多倫多。雖然年費高達 2350 美元(約新台幣 7 萬元),仍有將近一萬人等著再候補名單等著加入。

不僅得到女人歡迎,The Wing 也受男性為主的創投公司青睞。募資已進入 C 輪,總募資高達 12 億美元(約新台幣 360 億元)。投資者不乏頂級創投,或者美國知名企業家:紅杉資本(Sequoia Capital)、WeWork、美國線上(AOL)共同創辦人 Steve Case、精品健身房 Equinox CEO Harvey Spevak 與社群健身 SoulCycle 創辦人 Julie Rice。

通常獲得這種等級投資的公司,要具有規模化、爆炸性成長的潛力,如 Facebook。但是一個經營實體的社團間共同工作空間,為何能得到這麼多資本的支持?他的吸引力在哪裡?

 人們期待更深刻的社交模式,而不是虛無的按讚

曾經風光無限的 Facebook 在 2018 年開始踢到鐵板。不僅負面新聞不斷,許多使用者也開始減少 Facebook 的使用。無法在社群網站上感受到連結的溫度、Facebook 淪為炫耀以及按讚的工具、社群上的你來我往淪為互相攻擊,自由的言論空間反而讓更多人不敢說話…等等的困擾,都代表了如今的使用者開始期待更深刻的社交模式。

對深刻社交的需求,加上這兩年美國女性「Me Too」運動興起(針對一系列有權力的男性性侵女性、男女薪資不均等的議題進行的大規模示威運動),讓更多女性意識到需要團結一致、對外發聲,才能讓現狀有所改變。The Wing,正是結合了女性的社交需求以及爭取權利,在這波風口中順勢而起:會員會參加實體活動,會經常性的聚會,而不只是隱身於網路上。會員以在媒體與科技業任職的女性為主,也有醫生、律師、老師、音樂家等,平均年齡 34 歲。

其實,The Wing 的模式在 100 年前的美國就存在。1910 年代到 1930 年代,許多女性成立社團來凝聚更多人的力量,向政府爭取權益,如:在 1920 年女性投票權正式通過。社團內的會員不只是朋友,更是革命夥伴。在 1930 年,光紐約市的女性為主的社團,就超過 600 個。社團是動員群眾力量的利器,而後因為女性的權益逐漸普及,社團的力量的也慢慢示微。

而到了 2016 年,講求實體見面的社團再次崛起。只是這次,他們已經比 100 年前多了更多創新,不只是聚會的場所,也是共同工作空間。如舊金山的 The Assembly 提供女性專屬的共同工作空間暨聚會,還有健身中心、擠奶室;Double Union 提供女性自造者(Maker)工作空間;The Ruby 則是針對在藝術與創意領域工作的會員提供共同工作空間。

集多項功能於一體的「第三空間」

以前講到「第三空間」,人們想到的是星巴克,現在更有可能是像 The Wing 這種的新型態社團。

The Wing 的裝潢從裡到外,很明顯的就看得出為女性族群服務:將近 100 坪(325 平方米)的空間裡,以暖色調裝潢,明亮的像在室內裝潢雜誌上會看到的理想家居,有著長沙發、吧台、髮廊、個人置物間。也因為場景明亮討喜,隨處一拍都是值得上傳分享的照片。

這裡除了是一個女性限定的社團、共同工作空間外,還是一個結合工作、知性、休閒、育兒需求於一體的公共空間。例如:他們與美國知名二手書店 Strand 合作,提供女性相關或女性作者圖書借閱服務;提供飲料、酪梨吐司等輕食讓忙碌之餘的會員填飽肚子;淋浴間讓運動後的會員煥然一新;會議室與電話間讓會員可以心無旁騖地開會。

https://www.the-wing.com

另外,The Wing 還針對職業女性提供一系列的貼心服務,如化妝品試用、吹頭髮服務,甚至是附帶專業保母的小孩遊戲間,讓職業女性可以一邊專心工作、放心孩子得到最好的照顧。

社團裡的人,決定了社團的質感

但說到底,一個社團的關鍵,硬體、服務都還是其次,關鍵還是會員社群夠不夠有吸引力。畢竟,讓人們願意付錢的,是找多更多跟自己志同道合的人、能夠幫助自己成長的關係,而不是一個充滿酸言酸語的環境。這些,目前的社交網站做不到。

為了篩選更多志同道合的人,The Wing 的申請表像是心理測驗加小論文的綜合體:你討厭哪些受大眾歡迎的電視劇?你最近最常重複聽哪首歌?你最欣賞的複雜的女人是誰?你在哪個電視劇角色中看到自己?這些問題,都是讓 The Wing 更清楚每個申請者的個性,以及他們背後的故事。

另外, 他們定期舉辦頻繁的知性演講、休閒活動,讓會員們有機會有更多對話,更深入的認識彼此、一起成長。如邀請前美國國務卿 Hilary Clinton 來到 The Wing 進行訪問(創辦人 Audrey Gelman 曾為 Hilary Clinton 的總統競選工作過,也是死忠支持者);紐約州參議員 Kirsten Gillibrand 與會員分享美國民主,與女性權益的下一步;跟第三方合作,播放以職業女性為主角的系列女性影展,也有輕鬆地如節慶插花等休閒活動,甚至還有睡衣派對。

但更重要的,其實是創辦人的人脈才是真正形塑社團的磁鐵。創辦人 Audrey Gelman 公關出身,先前參與在 Hilary Clinton 的競選活動,也與知名女權倡導者、HBO 影集 <Girls> 的創作者 Lena Dunham 私交甚篤。也因為工作、人脈,她與與民主黨女性政治人物、女權主義者間有良好人脈,也吸引諸多投入女性運動的專業人士成為 The Wing 的會員、投資人,如紅杉資本的合夥人 Jess Lee(前 Polyvore CEO),積極投入婦女運動的知名演員 Kerry Washington。

成立兩年,The Wing 如今從紐約下城出發,已經拓展到蘇活區、布魯克林,以及華盛頓、舊金山。建立了品牌忠誠度後,The Wing 甚至發行起了自己的雜誌,以及自己的電商——印有 The Wing Logo 的產品,讓會員成為最佳的品牌代言人。而在融到了大筆資金後,The Wing 將要擴展到歐美其他大城市,如洛杉磯、西雅圖、波士頓、芝加哥、倫敦與多倫多。

實體社團開啟的社群新實驗正要展開,或許也象徵人們厭倦了名為社交、實為炫耀的行為,開始反璞歸真的開始。

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:誰才會真心幫助女人?美國女性社群「The Wing」,在擠奶室中,給了女人翅膀

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英國大學生以廢棄魚皮、魚鱗研發新興包裝材料,贏得 James Dyson 設計大獎

編譯:黃維萱

甫於英國薩塞克斯大學(University of Sussex) 畢業的 Lucy Hughes 利用廢棄魚皮和魚鱗研發一種名為「Marina Tex」的包裝材質,其外表與觸感如塑膠一般,可替代當前常用的塑膠材料包裝原料,並於一般家庭環境分解。其緊扣循環經濟、比傳統材料更加強韌等出色特性,使 Marina Tex 獲得今年的 James Dyson 獎項。

Marina Tex 的設計靈感,源自於 Hughes 於大學期間參觀了一間魚品加工廠,她意識到每年英國的魚加工產業製造超過 17 萬公噸的廢棄物。手裡握著富有彈性的魚片,Hughes 意識到這項材質所負有的研發潛力。

Hughes 花了好幾個月的時間在廚房裡對魚廢料進行了數百次實驗,嘗試找尋將魚皮和魚鱗中的蛋白質黏合在一起的方法。「我經歷許多失敗的實驗,其中結果不乏過於脆弱、過於黏稠、容易發霉,最終找到一個當地可取得的藻類做原物料。」


(Hughes 利用廢棄魚皮和魚鱗研發一種名為「Marina Tex」的包裝材質。來源:MarniaTex

MarniaTex 可作為包裝中油基塑料的替代品。隨著 Hughes 不斷地研究。她將持續改良 Marina Tex ,以增加其作為屏障、或是長時間儲存食物的用途。

Hughes 表示,Marina Tex 可在一般的家庭後院堆肥箱中,利用 4 到 6 週進行分解。

「所有成分都是食品級的,核心成分是魚類和藻類中的蛋白質,它們就如食物一樣會分解,若不小心流進大海,被海龜或魚吃掉了,也不會造成問題。」

這項研究尚處於早期階段,但 Hughes 表示,這種材料具有成本競爭力,因為它可以在低溫下加工,與塑料生產過程相比所需能源較少。此外,以廢棄物作為原料,亦是循環經濟中的最佳範例。Hughes 估計,一個大西洋鱈魚產生的廢棄物,可成為1400 個 Marina Tex 袋的原料。

下一階段, Hughes 準備為 Marina Tex申請專利。目前,已有大品牌和超級市場表示有意合作。根據官網,Marina Tex 最快將於 2021 年問世。

許多大型公司正在尋找可替代的材質,超過 400 間公司共同簽署由「艾倫・麥克阿瑟基金會」(Ellen MacArthur Foundation )發起的全球合約,共同致力促使塑膠可回收再製、再利用。

Hughes 認為尋找分解塑膠的方法以及促使人們改變使用可分解的新材質應該是最優先的任務,但由於改變人們的行為需要長期累積,利用永續性替代材質製造塑膠袋亦不失為一種權衡的解方。「我的終極目標是取代一次性使用的塑膠包裝材質。」

核稿編輯:李沂霖

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