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關注澳洲大火,7 項你我可立即採取的行動

2020.01.09
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編譯:蘇郁晴

這幾個月,澳洲正面臨異乎尋常的猛烈野火,據美國 CNN 報導,橫跨澳洲 6 州、超過 730 萬公頃的土地遭到火噬,約 2 個台灣的面積。目前共導致 24 人死亡、超過 2000 棟房子遭到破壞、估計高達 5 億隻動物因此身亡。烈火已橫掃至東南海岸,新南威爾士州尤其嚴重。消防大隊正竭力遏止大火持續擴散,千百多名當地居民和遊客被迫疏離。

今年的澳洲大火為何特別嚴重?

澳洲每年夏季都會有這樣乾熱的野火季節,今年卻異常嚴重。高溫、持續性乾旱和強風皆是導致這場大火的主因。據英國衛報報導,2019 年 12 月中旬,澳洲大部分地區遭受強烈熱浪襲擊,創下有記錄以來最熱的一天,平均最高氣溫達到 41.9 ℃。除此之外,澳洲氣象局也指出,2019 年春天是新南威爾斯州和昆士蘭州大部分地區破紀錄的旱季。

更糟的是,極度的高溫促使煙柱中的空氣極速竄升,產生濕氣、形成火積雲,使火光從天而降,而產生雷暴。澳洲氣象局更指出,火積雲會產生強烈的上升氣流,引發颱風,造成火勢更熱、蔓延地更快。火積雲還會導致鄰近的火勢改變方向,並將尚未燒完的木塊與灰燼噴向數公里遠外的地方,引發新的火勢。許多專家指出,氣候變遷正逐步引來極端的天候狀況,將帶來更多的自然災害。(延伸閱讀:氣候變遷威脅人類健康:尼泊爾登革熱疫情擴大,政府籲不容小覷氣候變化

澳洲當局與來自各地的救援行動

當地有超過 2000 名消防員投入滅火行動;澳洲總理 Scott Morrison 已下令設置重建單位,幫助受到大火侵襲的民眾和企業。此外,美國、加拿大與紐西蘭等國也派出人力支援,協助進行救援行動。

然而,澳洲才剛進入夏季,一般而言,夏季氣溫會在 1 月和 2 月達到高峰,大火情況恐怕還不能緩解。而以近年的經驗來看,接下來的情形將每況愈下。

關注澳洲大火,我們可以這樣做

如果你也正關注澳洲大火,以下有 7 項可立即採取的行動:

1. 捐贈現金給目前狀況最危急的新南威爾士州當地的消防大隊
2. 捐贈現金給因公殉職的消防隊員家屬
3. 捐贈現金給將動物們從大火中疏散、拯救牠們性命的新南威爾士州英國皇家防止虐待動物協會(Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals)
4. 提供救急基金給致力於澳洲野火的組織 Wire,他們目前迫切需要志工和現金捐贈
5. 澳洲無尾熊的數量正急遽下降,不間斷的猛烈大火使他們越來越脆弱。捐贈現金給營救超過 30 隻無尾熊、目前正搭建飲水站給在新南威爾士州受大火波及區域的無尾熊醫院(Port Macquarie Koala Hospital)
6. 捐贈現金給由 St. Vincent de Paul Society 創辦的 Salvation Army’s Disaster Appeal 或  Bushfire Appeal Fund,可幫助那些遭到野火波及的家庭
7. 若你目前就位在澳洲,也可以透過當地慈善網站 Givit 捐增衣服或是其他受難者可能需要的物品

此外,在大火事件中,不少無尾熊受到傷害,而購買「樂天小熊餅乾」也是其中一項民眾可以表達支持的方式——生產方「樂天株式會社」自 1994 年以來,持續捐助澳洲無尾熊基金會(The Australian Koala Foundation)作為救援、保育及研究無尾熊的資金。

除了提供金錢與物資上的捐贈或消費行動,面對澳洲森林大火,我們還可以這樣做:

1. 實踐低碳生活,少吃牛肉與乳製品
2. 聰明選購不會破壞自然環境的商品
3. 將氣候變遷相關資訊傳播出去,讓更多人知道
4. 減少使用一次性用品,讓自然資源不被浪費

從改善生活方式做起,齊力保護生活的環境、減緩氣候變遷更是長遠的解決之道。

核稿編輯:李沂霖

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參考資料

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與 Uber 相抗衡的共享新勢力?「Circuit」主打市中心短程接送,結合大眾運輸改善市區壅塞交通

編譯:蘇郁晴

每當開車前往台北信義區等逛街勝地,總會受困於壅塞的車潮中,好不容易脫離「車隊」,又需面臨尋覓停車位的挑戰,當一切準備就緒、可以好好逛街時才赫然發現一個小時早已過去。

這樣的景象不只發生於台灣,Alex Esposito 和 James Mirras 的家鄉紐約東漢普頓(East Hampton)也是如此。「冬天時,東漢普頓不過是個小小的鄉鎮,一旦到了夏天,它就成了過分擁擠的旅遊勝地。」Esposito 如此形容。像那樣的地方,在夏季月份中往往會面臨特殊的困境——沙灘周圍的停車位嚴重供不應求。

因此,Esposito 和 Mirras 於 2011 年萌生了一個想法,他們開始經營電子接駁車隊,於停車場和沙灘間來回接送前往旅遊的人們,不但可以降低沙灘周遭的壅塞車潮,還能減輕環境所承受的負面影響。與此同時,他們又於接駁車上刊登特定公司的廣告以賺取廣告利潤。

此時的 Esposito 和 Mirras 並不知道他們的小小事業日後將會變成一個全國性的大公司。

電子接駁車 Circuit 提供「點到點」接送,改善市區壅塞車潮

如今,昔日小事業搖身變成名為「Circuit」的電子接駁車公司,在加州、紐約、德克薩斯州、科羅拉多州、伊利諾伊州、新澤西州、南佛羅里達州和馬薩諸塞州提供居民免費的短程接送服務。Circuit 擁有 140 輛 5 人座的接駁車和將近 150 名全職的駕駛。

在聖地牙哥,Circuit 以 「FRED」(Free Rides Everywhere Downtown)作為品牌名稱,聚焦於「第一哩,最後一哩」(first mile, last mile)的議題,也就是改善人們前往那些大眾運輸工具無法抵達、自行開車又怕車位難求的地方的問題。

FRED 在聖地牙哥提供服務的範圍雖然小,但皆位於人口稠密的市中心。而 FRED 在不同的城市會有不同的營業時段,通常會於早上 7 點至 11 點開始,晚上 7 點至 11 點結束。

在 2016 年獲得聖地牙哥城市招標書、開始於該城市服務後,FRED 儼然成為市中心不可或缺的一部分。根據該公司回報,每年有超過 25 萬名乘客使用這項服務,減少超過 16 萬 8 千輛通行車和 110.5 噸二氧化碳的排放。此外,93% 位於聖地牙哥的 FRED 使用者表示,該服務讓市中心交通狀況變得更好了。雖然這只是自我選擇性的樣本,但也不太會有城市居民反對減少鬧區的車流量。

與 Uber 相抗衡?「共享演算法」提高共享車輛的效率

Circuit 在聖地牙哥公佈「共享演算法」(pooling algorithm)以提高共享車輛的效率,這與 2018 年 10 月至 2019 年 10 月顯著成長的乘客量有密不可分的關係。「能夠看見這些渺小技術的改變,對總體乘客數帶來顯著的影響是非常令人興奮的,其中包括不斷增加的乘客數和大幅縮減的等待時間。」Esposito 說。

共享演算法使 Circuit 相對於其他共享巨頭 Uber 和 Lyft 有增值的效果,Esposito 表示,「因為我們服務的範圍小,你並不會覺得需要到很遠的地方才能載客」。

為了將短程接送服務的使用者擴大,Circuit 與政府和民間的開發者合作,並服務不同的客群。如聖地牙哥,Circuit(又稱 FRED)的合夥人是市府,主要客群為年輕的通勤者;而在佛羅里達州的棕櫚灘花園(Palm Beach Gardens),Circuit 則和棕梠灘花園購物中心(Gardens Mall)合作,接送行動較不便的長者至商店。

Circuit 與大眾運輸配合使用,有效疏通市區車潮又能降低成本

雖然這項服務起初全靠廣告利潤獲利,但現在 Circuit 透過與市政府簽訂合約,改由市政府負擔支出,例如聖地牙哥、紐約的新羅謝爾(New Rochelle)。不過,Circuit 也提供部分的廣告利潤給市政府和運輸同夥做為回饋。

但這一切的支出都是值得的嗎?在聖地牙哥,便有評論指出,經營電子接駁車的成本遠高於單純經營公車,且根據合約顯示,市府還需要投入更多資金於大眾運輸工具作為替代。以 FRED 而言,每位乘客的成本為 4.4 美元(約台幣 132 元);而聖地牙哥大眾運輸工具每人成本則不到 3 美元(約台幣 90 元)。對此,Circuit 表示,他們提供的服務項目不同,「點到點」接送的服務本來就需要較高的成本,但若是與大眾運輸工具配合使用,就能有效降低費用。

從 BMW’s Mini 和 Urban Us 所創辦的新創公司加速器「Urban-X」畢業後,Circuit 已在磨練下更確立自身的使命感。「我們的目標終究是要減少車潮和車潮對環境帶來的負面影響。」Esposito 說。Circuit 希望可以達成此目標,與城市既有的交通網絡相輔相臣,而非帶來「破壞性」(disruptive)的改變。

核稿編輯:李沂霖

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參考資料
How this electric vehicle ride-share company won the trust of cities without ‘disrupting’ them (Fast Company)

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