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用「剩食」取代碳黑:美研究以蕃茄皮、廢蛋殼製作輪胎,品質超越既有工業水準

來自美國俄亥俄州立大學的研究人員以剩食開發製造車用輪胎的橡膠。除了能降低製作輪胎對石油的依賴,改善剩食問題,也能開創永續性橡膠製品。

編譯:黃詩絜

美國俄亥俄州立大學近日發現「剩食」能取代生產輪胎時以部分石油所製的填料。根據測試,以這種新型填料製成的橡膠,表現超越工業水準,在未來或許能以這類橡膠開創更多商品。(同場加映:開發生質燃料車又與慈善團體合作!英國超市致力改善剩食問題

俄亥俄州立大學Katrina Cornish博士與團隊致力於尋找取代輪胎製成的關鍵原料——碳黑。經過多年努力,他們在蛋殼和番茄皮上找到取代碳黑的絕佳組合。

值得一提的是,這項新發現更一次解決3種問題:讓橡膠製品更具永續性、降低美國倚賴進口石油、減少垃圾填埋量。

Cornish博士花費多年培育美國國內橡膠資源,現在她擁有將蛋殼、番茄皮合成的轉化技術,可取代美國常進口的碳黑,這個超過一世紀製作輪胎的重要原料。

說起輪胎的製造,世界上30%的汽車輪胎由碳黑製成,這也是輪胎為黑色的原因。加入碳黑的橡膠更耐用,不過只要隨著石油價格漲跌,碳黑的價碼也隨之起伏。再者,碳黑取得逐漸不易,在輪胎工業蓬勃發展的情況,Cornish博士預見,未來不只需要更多天然橡膠,也需要更多輪胎製成用填料。

這就是為什麼她和團隊著手搜集蛋殼和蕃茄。美國第二大受歡迎的蔬菜——番茄,是能製作新填料的成分。美國人每年吃掉1千3百萬顆番茄,其中大部份為罐裝等加工製品。食品加工廠為了確保蕃茄能在長途運送下完好無缺,所使用的蕃茄外皮通常較厚實、纖維也較多,因此在進行食物加工時,這層消化不易的外皮就會被丟棄。

「我們不只搜集早餐剩下的蛋殼,我們要找到最大的蛋殼來源!」根據美國農業部(USDA)統計,美國每年消化1千億顆蛋,這其中有一半使用於食品加工廠,也因此工廠往往必須運送蛋殼至垃圾掩埋廠。

團隊在測試中發現蛋殼多孔的微細構造,能提供橡膠連結所需的表面積;另一方面,番茄皮在高溫能維持穩定性,而且在生產物質的狀態下表現良好。「我們發現,以不同份量的碳黑加上蛋殼和番茄皮,會有相輔相成的作用——讓橡膠更堅固的同時也能保持彈性。」

有趣的是,減少碳黑的橡膠,已經不是黑色的,而是根據蛋殼和番茄皮的多寡帶著紅棕色。現在Cornish和團隊也正測試不同組合,嘗試為其增添新色彩。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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日本打造指甲大小QR Code貼紙,貼在手上 掃描即能幫助失智長者回家

日本政府近年積極推動長者失智相關政策,今年初東京北邊的埼玉縣入間市研發一款指甲大小的條碼。率先在日本以免費QR code註記失智者相關資料,一旦走失,只要經官方掃描就能協助長者回家。

整理:黃詩絜

日本人口老化問題嚴重,現今有27%人口超過65歲,預估至2060年老年人口將佔總人口比40%。

其中,老年癡呆症和其他失智等相關症狀至今仍無解藥,光是2016年日本警察廳就公佈超過1萬2千名失智患者走失,其中150名持續失蹤,479名被發現時已身亡。日本政府甚至預估到2025年,將有超過7百萬名失智患者。(同場加映:「為老一輩的故事存檔」:這家新創公司記錄失智者故事,讓護理師和家屬更了解失智長輩

警覺其嚴重性的日本政府近年來積極推動長者失智相關政策,而今年初,位於東京北邊的埼玉縣入間市所研發指甲大小的條碼就是其中的例子,率先在日本以免費QR code註記失智者相關資料,一旦走失,只要經官方掃描就能協助長者回家。

這款條碼由入間市的1家公司所研發,約1公分大小的貼紙,涵蓋1組特別的QR code,即使弄濕貼紙表面,平均也能使用長達2週。只要將貼紙黏在失智者指甲上,不需穿戴任何載具,就能幫助患者找到回家的路。

「雖然目前已有為失智者發明,貼在外衣和鞋子的條碼貼紙,但是失智患者並不會隨時穿戴身上,有了這款條碼貼紙實在非常便利。」入間市府課員這樣表示。

不僅如此,這款QR code貼紙與戴在身上的掛牌相比更加低調,失智者也能將條碼貼紙貼在腳趾甲甚至襪子下。

如發現長者走失,警方只需掃描條碼,就能獲得失智者的基本資料和當地市政府的聯絡方式,進而協助轉介。

除了小巧的QR裝置,全世界還有許多類似發明。在日本由於品茶文化盛行,甚至有公司在茶壺加裝感應器,若是茶壺過了一段時間都沒被使用,就會自動以訊息通知家人檢視是否有異狀;另外市面上也推出GPS裝置的鞋履,只要穿戴者走出一定的範圍,照護者就會收到訊息;在北美和歐洲也有業者推出GPS裝置手環供失智者使用。

在台灣,除了一般的失智者愛心手鍊、愛心布標、指紋捺印等協尋工具,自由時報指出,2014年台灣老人福利聯盟、畢嘉士基金會和電信業者更合作開發「NFC防走失智慧手環」,免費提供給65歲以上的失智者。

經過統計,只要透過行動裝置和GPS,就能縮短協尋長者的時間,比傳統愛心手鍊更方便,尋獲率也能提升至100% 。(同場加映:能幫忙診斷失智症的手機遊戲

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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