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與貧困者同行——他走過絕望童年,創立「加油香港」伴弱勢者面對生命難題

文:社企流

根據 2017 年香港貧窮情況報告指出,在香港每 4.3 個兒童就有一個活在貧窮線以下,而青年住戶組別貧窮惡化情況是各組別之中最嚴重的。

來自廣西的周佩波 12 歲起在深水埗──香港 18 區中貧窮率最高的地區住了 8 年,自小經歷父母離異、成為親戚間的人球、更受盡同儕欺凌,試圖自殺數次,在一次瀕死之際想起年幼的妹妹而重新振作;其後考上大學,白手起家、未滿 30 歲即創立公關公司,於 2014 年創立社會企業「加油香港」(Agent of Change),矢志於紓解香港的貧窮問題,並通過生命教育及社會創新等方式,幫助弱勢族群面對生活及生命上的難題。

貧窮也可以有選擇

周佩波回憶,小時候住在舊唐樓,時常跟陽台的獨居婆婆聊天,他數次見到婆婆撿發霉、過期的食材裹腹,上吐下瀉後從醫院回來又繼續如此。他問婆婆,「為何發霉還要去吃?」婆婆答:「婆婆窮,有選擇嗎?」

基層民眾有一半的日常開支為柴米油鹽等日用品,因此加油香港便致力提供廉價質優之日常必需品,盼能照顧民眾的日常所需。

加油香港與大品牌洽談以低價購入商品,並以低於市價 3 成之價格販售給需求者,以牙膏為例,在超市售價為 30 港幣、在加油香港則能以 10 港幣左右購得。

除了「價廉」之外,加油香港也力求商品要「物美」——如同他們推出的第一項產品「油」,便與企業洽談,以大豆花生油及芥花籽油配方製成。「這是經營養師特別針對基層少肉多菜的飲食習慣而設計,用以補充他們飲食所缺的營養。」周佩波說道。

至於加油香港如何在大品牌手上低價取得貨品,周佩波於香港 01 受訪時表示,他是這樣跟品牌洽談的:「假設 100 萬人中,未來有 30 萬脫貧改善生活,他們會用 A 牌、B 牌、C 牌嗎?不會,他們只會用你的牌子,變成你的忠實顧客,因為他們已經對你的品牌產生感情。」

幫助人的同時,絕不能奪走他的自尊

慈善、捐贈,確實是最直接快速能讓受惠者受益的方式,但周佩波卻很少會直接將物資「送給」基層居民,而是以低廉的價錢出售優質的米、油和日用品。他認為,讓需求者用他們可負擔的價格來購買,不存在施捨成分。

周佩波表示,有尊嚴地生活,才可以一步步有信心及勇氣突破目前的困境。他回憶,自己在香港科技大學的求學階段,因沒錢支付學費差點放棄學業,好在當時有熱心人士伸出援手,協助他度過難關。

只是,當他在自動櫃員機取錢時,記者卻在一旁要求笑著拍照作為報導。頓時,他的心裡難受至極。他也自此明白到:幫助人的同時,絕不能奪走他人的尊嚴。

自 2014 年成立至今,加油香港已幫助逾 50 萬民基層民眾 ,更在離市區偏遠的天水圍社區成立「天天加油站」,聘僱當地居民做店員,將影響力漸漸擴大。(同場加映:讓窮忙族、失業者翻身:芬蘭啟動「無條件基本收入」社會實驗,不用工作月領20K

加油,我們與你同行

除了貧窮,欺凌及歧視讓周佩波的童年更難熬,因父母離異、家裡貧困,周佩波在學校受盡同學言語污辱與暴力對待。

直到中學時,周佩波遇到人生導師「波 sir」,帶領他參與義工服務、參加詩歌創作比賽、接觸信仰,才漸漸走出童年的陰霾。

走過坎坷,周佩波與 Facebook 合作,發起「加油同行」守護學童生命劇場計畫,走入校園及社區,並拍攝「2 hours for a life」短片,倡議每人付出兩小時,自己的朋友自己救,透過論壇劇場、網路響應等方式,邀請過來人、輔導人員及網絡專家與學生互動,分享自身經驗共同探討預防自殺、欺凌、網絡欺凌、仇恨言論等課題。根據香港文匯網報導,截至 2017 年已有 9 條生命因為這個生命教育計畫得到救贖。

2016 年,周佩波與菲律賓扶貧社企「一公升的光」合作,除了開辦工作坊教授學童自製太陽能環保提燈,並將背後的科學原理推廣至本地中小學 STEM 教育(科學 Science、科技 Technology 、工程 Engineering 和數學 Mathematics ),將學生的製成品環保燈贈予本地基層及海外貧民。

透過一盞燈,讓學生不單接觸到環保、扶貧、創客設計等課題,也能跳出理論,以解決社會問題為學習方向、啟發青年成為社會創業家。

周佩波在接受文匯報採訪時表示,自己的人生轉變是由無數個細微的進步,以及無限的堅持慢慢累積而成。「波,亦可以是解釋為被打壓得越低,將會反彈得越高。」

參考資料

延伸閱讀
>>「解決這一代貧窮靠救濟,解決下一代貧窮則要靠教育」看偏鄉教育如何翻轉貧窮人生
>> 這些「不良少年」只是吃不飽的大孩子:讓他們成為有尊嚴的食物志工,改變「餓」性循環
>> 陳俊朗——他曾去警局保人、排解群架糾紛,10餘年陪伴「黑孩子」成長,要讓他們的人生逆轉勝

本文為啟動亞洲高峰會合作專欄,如欲轉載全文至其他介面,請來信洽詢社企流。


加油香港創辦人周佩波將於 5/11 來到「啟動亞洲—2019 亞太社會企業高峰會」,分享協助弱勢夥伴重新與社會接軌的相關經驗!點此了解更多高峰會資訊

專門招募找不到工作的人——他創辦全美第一間公益廚房,助上千名失業者步入職場

Mindansers/文:蘇倚諾

晚上 10 點的鐘聲剛剛敲響,首都的街道上幾乎空無一人。Earl Pass 獨自走在人行道上思考著未來的方向。剛從待了 14 年的監獄出來,他幾乎不認得現在的 Washington D.C. 。

抬頭看了看路邊已經關門的店面櫥窗映照出來的人影,14 年的時光不只讓他原本年輕的臉上多了鬍子和皺紋,也錯過了學習工作技能最好的歲月,今天下午參加招聘會時處處碰壁也讓他深刻體會了這點。 遲疑了一下,Pass 從口袋裡掏出一張文件拿在手上仔細地看了兩遍,文件上寫著「D.C Kitchen 烹飪工作培訓申請表」。長長地嘆了口氣,他把這張招聘會上唯一的收穫好好地對折重新放回了口袋。

D.C. Kitchen 的招聘員今天下午對他展現了充分地熱情與歡迎,雖然不知道自己是不是想成為一個廚師,但他決定給 D.C. Kitchen 和自己一個機會。

身為全美第一間具有公益性質的社區廚房,D.C. Kitchen 的創辦人 Robert Egger 原本是一間夜店的經理,在協助舉辦了幾次由傳統非營利組織提供免費食物給街友的活動後,有感於這類解決飢餓問題的活動只是在治標而非治本,他決定要透過一種新穎的商業模式來全方位的改善社區現況。

1989 年,D.C. Kitchen 公開招募「找不到工作的人們」來參與烹飪工作培訓計畫。所謂「找不到工作的人們」包含了年紀過大,剛從監獄出來或者街友,這些一般公司不會錄用的人。

在第一期的烹飪工作培訓計畫順利結束後,D.C. Kitchen 的超大型中央廚房正式開始運轉。Egger 認為「飢餓」是「貧窮」的一種症狀,貧窮才是社會問題的核心,而導致貧窮的根本原因是因為缺少工作機會。在他的心目中「食物」不只能解決飢餓問題,更能提供大量的工作機會,是使人脫離貧窮的最佳解藥。

而根據英國著名媒體《衛報》的報導,由於消費者只想購買美觀的食物,這導致美國的各大農場每年在生產過程中丟棄了將近一半的農作物。

於是,D.C. Kitchen 便向 D.C.周邊的農場以便宜的價格收購、或是募捐這些原本要被丟棄的農產品。這些農產品在經過中央廚房的料理後轉化為一道道美味又營養均衡的餐點,以便宜的價格販售給需要的人們。

通過烹飪工作培訓計畫的員工們會在中央廚房指導著需要社區服務時數的學生以及退休後仍舊希望對社區有所貢獻的爺爺奶奶們一同料理餐點。透過讓志工參與料理的方式,D.C. Kitchen 使整個社區因著食物而凝聚在一起。

Egger 的商業模式就是以食物為主軸,將農場不要的農作物轉化為就業機會,並且透過跟政府合作,將營養均衡的美味餐點提供給 D.C. 各大養老中心以及無家可歸的人們。

這個模式同時解決了飢餓,貧窮,失業以及老人營養等等社會問題。這種以永續經營為目標,企業自我盈利為主,他人捐款為輔並且為社會帶來正面影響力的企業營運模式就是現代所熟知的社會企業。

如同 D.C. Kitchen 現任 CEO 在《衛報》的訪問中所提到:「D.C. Kitchen 到目前為止提供了超過 3600 萬份的餐點給需要的人們,但是這遠遠無法解決飢餓問題。真正成功為城市帶來翻轉的關鍵,是讓超過 1800 名原本需要依靠他人捐贈食物才能維持溫飽的失業者,透過烹飪工作培訓計畫以及在 D.C. Kitchen 中央廚房的工作經驗,最終獲得其他餐廳或食品公司的錄用。現在他們能夠有尊嚴地透過工作來支持整個家庭的生活所需。讓人們擁有一份正當工作,從根本上幫助整個社區瓦解了貧窮以及飢餓這樣的惡性循環。」

2019 年 1 月 18 號,Pass 站立在 D.C. 市中心威爾遜大樓的會議室裡,向 D.C. 市議會全體議員以及政府官員們分享了他從監獄出來後如何透過 D.C. Kitchen 的幫助獲得新生。

經過 14 週的培訓後,Pass 已是 D.C. Kitchen 正式聘僱的員工,現在相當享受和志工們一起烹飪餐點的過程,他也透露未來希望擁有一間自己的餐廳。「如果有一天我能夠在自己的餐廳裡,招待所有 D.C. Kitchen 的同事和志工們一起吃晚餐,這不是一件很酷的事嗎?」 Pass 興奮的揮舞著雙手,彷彿已經是個在招攬著生意的餐廳老闆了。從他綻放著光彩的臉龐,我瞭解了真正翻轉 Pass 的人生並且扭轉了 1800 個家庭命運的,是人們對未來的盼望。

複製 D.C. Kitchen 模式,回到故鄉 L.A. 創立「 L.A. Kitchen」

2013 年,離開生活 40 年的 Washington DC, Egger 帶著 AARP Foundation 投資的第一筆一百萬美金回到了故鄉 L.A.,而後續資金也將在短時間內到位,這代表了創投公司對 Egger 以及 D.C. Kitchen 模式的信心。

根據官方資料,L.A. 有 53195 人無家可歸(以下簡稱無家者)佔 L.A. 總人口的 1.5%,每 100 個人就有 1.5 個人是街友,比去年增加了 9322 人。這些無家者裡面有 31% 是因為失去工作而不得不流落街頭,而超過 62 歲以上的街友人數比往年多了 22%。

與無家者問題同樣讓 L.A. 市政府煩惱頭痛的,還有人口老齡化的問題,根據 California Department of Aging 提供的資料顯示,加州 60 歲以上的人口增長速度是其他年齡層的 3 倍。

有鑒於健康食品要比一般食品來得貴,缺乏儲蓄的觀念導致老齡人口沒有足夠的金錢來購買健康的飲食,營養不足再加上本身身體機能退化,導致政府在老人醫療福利上面的花費增加,而這些都是全民要共同吸收的社會成本。

面對各種社會問題,Egger  渴望將 D.C. Kitchen 的成功模式複製到 L.A.,並且在這個基礎上面進行升級,這次他不只希望幫助當地的社區解決貧困以及飢餓,更希望把這個改變社會的夢做大。

身為全美最大的農作物生產州之一,加州每年出口價值超過 500 億美金的農作物,加州農作物產值佔了全美農作物總產值的 13%,在高額的產值背後,也代表著大量外觀不夠「完美」的農產品被丟棄。

有著全美最嚴重的人口老齡化問題,但加州同時也有著遠比 D.C. 更豐沛的資源,在這樣的基礎上 Egger  希望他的理念可以在 L.A. 走的比 D.C. 更遠。

在 L.A 除了現做餐點以外,他計劃將加州各大農場廉價收購的大量農產品做成冷凍食品,讓全美有需求的老人福利機構都能獲得供應。

帶著遠大的願景,Egger 在 L.A. 市區蓋了總面積將近 600 坪的超大型中央廚房。除了具有每天能提供上千份餐點的現代化設備外,L.A. Kitchen的中央廚房經過了精密的空間計算,能夠讓為數眾多的志願者們在正式員工的指導下進行餐點的料理。

找到人們關心且無法解決的問題,並知道解決辦法且具有資源整合的能力是創業成功的方程式,目前為止看起來 L.A. Kitchen 完全符合上述條件。L.A. 市有人口老化以及無家者的問題 ; 加州有大量的農產品能夠提供 L.A. Kitchen 所需的資源 ; Egger 則擁有面對相同問題的寶貴成功經驗。

然而事情卻不如預期般來的順利,原本期待能夠和 California Department of Aging 進行廣泛合作,並向全加州的老人安養中心提供餐點的 Egger 最終只成功簽訂了一些小額度的合約。

在美國,大部份的老人安養中心都和政府簽訂合約並從中獲得補助,因此若不能獲得政府部門的支持,轉化 L.A. Kitchen 的計畫將很難實現。

在後續的訪問中,Egger 以疲憊的語氣透露了對加州政府部門的不滿,他認為 California Department of Aging 對 L.A. Kitchen 這樣的公益企業模式相當不友善,而這樣的不友善也直接導致了 LA Kitchen 沒有辦法在創業最關鍵的前兩年和政府簽訂合約從而使企業達到損益平衡的目標,事實證明他們最終沒有從這兩年的虧損當中恢復過來。

2018 年 10 月 30 號,Egger 宣布 L.A. Kitchen 將自同年 11 月 1 日吹響熄燈號,理由是捐款以及收入無法和大量的支出取得平衡,在持續入不敷出的光景裡 L.A. Kitchen 極盡所能的支撐了 5 年,如今還是迎來創業者們最不願面對的時刻。

「你怎能拒絕一個願意提供滿足兩個人溫飽的健康食物、而只收取一個人價錢的餐廳呢?更何況這個餐廳還能同時解決人們的失業問題。」 或許正如知名主廚 José Andrés 所說的,「You lost a good one, L.A.」

究竟為何 D.C. Kitchen 可以成功營運,而 L.A. Kitchen 卻不行?筆者將在下一篇文章中從商業的角度分析 L.A. Kitchen 關門的原因。(延伸閱讀:L.A. Kitchen 吹響熄燈號——為何 D.C. Kitchen 可以成功營運,而 L.A. Kitchen 卻不行?

本文資料來源於筆者在 USC 課堂上聽 D.C. Kitchen 創辦人 Robert Egger 的親自分享,以及《衛報》對於 D.C. Kitchen 的相關報導。

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